Súbete al nuevo camión Kamaz con Eduard Nikolaev

Mira y aprende cómo el Team Kamaz Master nos da una sugestiva vuelta con su última máquina.
Por Tim Sturtridge

Una de las imágenes más impresionantes de los deportes de motor es ver uno de los poderosos camiones Kamaz a través de las dunas a toda velocidad. Parece como si esta máquina estuviera desafiando a la física con sus 980 caballos de potencia en su camino hacia algunos de los terrenos más inhóspitos del planeta. Sin embargo, todo el proceso es una ciencia exacta y el nuevo modelo Kapotnik del equipo ruso ha sido cuidadosamente diseñado para llevarse a casa su 14º título del Rally Dakar.

Antes de ir al Dakar a principios del próximo año, el Kapotnik tendrá su primera prueba de fuego en el internacional Silk Way Rally este mes. Al volante de esta bestia estará el ganador del Rally Dakar Eduard Nikolaev, por lo que nos reunimos con el camionero ruso para que nos dé su opinión sobre el Kapotnik.

¿Crees que tu nuevo camión estará en puestos de podio en el Silk Way Rally, o piensas tomarte un tiempo para adaptarte a la nueva máquina?
Vamos a ir a por todas en el Silk Way, por supuesto. Vamos a estar compitiendo contra nuestros rivales del Rally Dakar y con la esperanza de ser competitivos. Siempre nos esforzamos en afinar nuestros camiones y siempre es importante ir a por todas. Con el Kapotnik estamos todavía en modo de prueba, pero eso no significa que no podamos luchar por un buen resultado.

¿Cómo os habéis preparado para el Silk Way?
Estamos trabajando en el vehículo a tiempo completo. Nuestro navegador, Evgeny Yakovlev, está trabajando en la ingeniería y el diseño del nuevo camión; nuestro jefe de mecánicos, Vladimir Rybakov, lleva a cabo distintas tareas específicas, mientras que los demás técnicos han estado trabajando día y noche para que todo esté a punto. Mi tarea es el análisis general: los documentos, el control de proceso y la elaboración de informes.

Como piloto de pruebas, tengo que dar información a nuestros ingenieros, diseñadores y director técnico sobre su manejo, suspensión, frenos, rendimiento del motor, etc.

Eduard Nikolaev

¿Cómo fueron las pruebas en Astrakhan y Karelia?
Probamos el camión en el Campeonato ruso en Astrakhan y estamos muy contentos con él porque, no solo hemos conseguido un efectivo diseño de cabina adelantada, sino que además tenemos más velocidad. Hemos tenido algunos retrasos y averías en algunas etapas, pero para eso sirven este tipo de rallies. Hay que pulir cada detalle…

¿Cuáles son las grandes diferencias entre los camiones de cabina adelantada y los camiones de carreras?
La comodidad del equipo es mucho mejor, lo cual es un factor clave ya que te permite conducir más rápido. Con nuestros vehículos anteriores, había muchas más sacudidas y era más difícil conducir.

¿Nos puedes decir más sobre el Silk Way? ¿De qué trata todo esto? ¿Cuáles son tus expectativas para este año?
Estamos muy contentos de participar en este rally porque eso significa volver de nuevo a la acción. Además es una prueba que nos ayudará a preparar el Rally Dakar. Tiene las mismas características que el Dakar y resulta igual de desafiante. Los organizadores prometen que vamos a estar frente algunas de las dunas de arena más grandes del mundo y eso será todo un reto. Hemos hecho algunas pistas de arena durante nuestras pruebas en Kazajstán, pero nada tan duro como a lo que nos vamos a enfrentar en el Silk Way. Asimismo, la ruta nos llevará por algunos países nuevos para nosotros; por ejemplo, será la primera vez que estaremos en China.

¿Estás pensando en competir en otro evento después del Silk Way? ¿O os estáis preparando directamente para el Dakar?
Estamos pensando en volver a Karelia para entrenar por carreteras con muchas curvas, ya que el Rally Dakar se está convirtiendo, cada vez más, en un rally clásico. Es por eso que los antiguos pilotos de WRC hacen tan buen papel en los tramos rápidos. Estamos acostumbrados a ser técnicamente más exigentes en los rally raid, con una gran cantidad de etapas que se disputan sobre arena y rocas; así que tenemos que avanzar y adaptarnos.

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