Kriss Meeke se doctora en el Rally de Finlandia

El británico demostró su clase al conseguir la tercera victoria de su carrera en la prueba nórdica.
Kris Meeke WRC Rally de Finlandia 2016
Kris Meeke ganó en Finlandia © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool
Por Greg Stuart

Mikael Ericsson, Carlos Sainz, Didier Auriol, Markko Märtin, Sébastien Loeb, Sebastien Ogier... y ahora Kris Meeke. Esta es la nómina de pilotos no finlandeses que han ganado el Rally de Finlandia desde que comenzase el Mundial de Rallies en 1973. Meeke se une a la lista después de completar el rally de su vida y cosechar la tercera victoria de su carrera.

He disfrutado como un niño pequeño.

Kris Meeke

"Ha sido una locura", dijo el piloto de Citroën, quien por cierto se ha convertido en el primer piloto británico en vencer esta prueba. "Esta es la casa de los rallies y Ouninpohja es el Santo Grial de las etapas. Ganar en la forma en la que lo hicimos... he disfrutado como un niño pequeño. Me he divertido y hemos conseguido este resultado. ¿Qué puedo decir? Simplemente ha sido excepcional... Puede que me tome una cerveza esta noche".

Thierry Neuville WRC Rally Finlandia 2016
Thierry Neuville y su Hyundai i20 © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Cuando se le preguntó si esperaba que el fin de semana le saliera así de bien, Meeke respondió: "En años anteriores sólo he sido capaz seguir a Jari-Matti [Latvala] y Seb [Ogier] y no pensaba que este año fuera a ser diferente. Sin embargo, algo hizo clic en la primera curva del rally".

El piloto de Volkswagen Jari-Matti Latvala fue segundo, mientras que Craig Breen (Citroën DS 3 WRC) cosechó el primer podio de su vida en el Mundial al ser tercero.

Thierry Neuville ganó una apretada batalla por el cuarto puesto, que también libraron su compañero de equipo Hayden Paddon (Hyundai) y Mads Ostberg (M-Sport). Andreas Mikkelsen, por su parte, concluyó séptimo, por delante del ganador de WRC2 Esapekka Lappi. Kevin Abbring, en su primera salida con la nueva especificación del Hyundai i20 WRC, y Teemu Suninen completaron el top 10.

Mientras tanto, el líder del campeonato Sebastien Ogier terminó fuera de los puntos en un desafortunado fin de semana para él.

Si quieres conocer todos los resultados del Rally de Finlandia, entra aquí. Pero, antes, te contamos qué es lo que hemos aprendido de esta prueba…

Meeke, el elegido en Finlandia

La decisión de Citroën de no correr la temporada completa del WRC, para preparar mejor el coche de 2017, dejaba como única misión a Kriss Meeke encontrar su propio ritmo y conseguir el mejor resultado que posible. Pero el hecho de que se alzara con la victoria, tal y como hizo la última vez que participó en el WRC (Rally de Portugal), es una señal inequívoca de que el británico tiene talento. Y mucho. 

No en vano, ya en la primera etapa de 33 kilómetros (Ouninpohj) Meeke fue 13.4 segundos más rápido que Latvala. Lograr esta victoria, en un evento tan especial como lo es el de Finlandia, dará a Meeke una gran confianza de cara a 2017. ¡No le pierdas de vista!

Kris Meeke Rally de Finlandia 2016
Meeke estuvo muy relajado todo el fin de semana © @World/Citroën Racing Media

Otro podio para Latvala

Jari-Matti Latvala quería añadir un cuarto triunfo en Finlandia a su palmarés. Pero con Meeke beneficiándose de una mejor posición de salida, Latvala saldó su participación en la prueba de casa con un segundo puesto muy trabajado. Y decimos trabajado porque el nórdico perdió 16 segundos debido a un pinchazo que sufrió en su neumático trasero izquierdo. Pero, al contrario de lo que ha sucedido en otras carreras, Latvala no se mostró cabreado o frutado, sino que agachó la cabeza y luchó para acabar en el podio.

Jari-Matti Latvala Rally de Finlandia 2016
Jari-Matti Latvala terminó segundo © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Breen consigue su primer podio en el WRC

El Rally de Finlandia 2016 ha sido tan solo la segunda vez que Craig Breen ha pilotado un coche WRC por los prestigiosos tramos finlandeses. Pero, tal y como hizo en el Rally de Polonia, el irlandés primó la diversión por encima de los tiempos y ello le valió su primer podio en el Campeonato. Pese a su impresionante actuación, Breen no quiso darse demasiada importancia:

"Creo que hoy soy el hombre más feliz en Jyväskylä", decía. "De principio a fin, he disfrutado cada momento en el coche. A pesar de que he competido aquí muchas veces, realmente se va muy rápido en un coche del WRC".

Craig Breen Rally Finlandia 2016
Craig Breen cerró el podio © @World/Citroën Racing Media

La mala suerte se ceba con Ogier

Al igual que Meeke, Sébastien Ogier es uno de los pocos no finlandeses que ha ganado en los 1.000 lagos. Pero la edición de 2016 será recordada por el galo como uno de los rallies más duros de su carrera. Y es que, la grava suelta sigue siendo grava suelta, e incluso un piloto del talento Ogier puede sufrir con ella. Un mal giro en una curva lenta de la etapa 10 dejó a su coche en una zanja y le costó un total de 16 minutos. Unos tramos después, unos problema de frenos agravaron aún más su duro fin de semana. Pese a todo, sigue liderando el campeonato.

Sebastien Ogier Rally Finlandia 2016
Un fin de semana duro para Sébastien Ogier © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Finlandia ataca de nuevo

Lo llaman "el Gran Premio de la grava’ debido a sus grandes velocidades. Pero una gran velocidad, conlleva una gran responsabilidad, e implica, al mismo tiempo, un considerable potencial de accidentes. Así sucedió con Lorenzo Bertelli, Ott Tänak, Yazeed Al-Rajhi, Pontus Tidemand y Éric Camilli, quienes padecieron la dureza de la prueba. Por suerte, todos ellos salieron indemnes.

Rally Finlandia 2016: Eric Camilli
Así quedó el Ford de Éric Camilli © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Lappi gana en WRC2

Latvala no pudo con Meeke, pero a pesar de ello los fans finlandeses pudieron celebrar una victoria de uno de los suyos: la de de Esapekka Lappisetting, quien impuso un ritmo vertiginoso en WRC2. Lappi batió al también finlandés Teemu Suninen y a Elfyn Evans, que cerró el podio después de que el sueco Ponto Tidemand sufriera un accidente en la última etapa.

Esapekka Lappi Rally Finlandia 2016
Esapekka Lappi en su Škoda © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool
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