La potencia sin control no sirve de nada

Conozcamos un poco más los neumáticos que utilizan los coches de WRC para alcanzar el límite.
Por Lluís Llurba

A diferencia del mundial de F1 y MotoGP, donde todos los equipos utilizan neumáticos de un mismo fabricante (F1 usa Pirelli y MotoGP, Michelin), en el Campeonato del Mundo de Rally son cuatro las marcas que tienen permiso para suministrar sus gomas en las distintas categorías: Michelin, DMack, Pirelli y Hankook.

Los distintos neumáticos WRC 2016
La tierra es la superficie más común en WRC © redbullcontentpool

La firma francesa Michelin sigue siendo la que tiene un mayor peso en el campeonato al ser el único proveedor de los equipos oficiales, aunque la firma china DMack, que ha encontrado su hueco en el WRC2 y que poco a poco se están acercando a la órbita de M-Sport, quizá podría convertirse en una alternativa -actualmente está en la categoría reina con Ott Tänak-.

Por su parte, Pirelli, que en su momento anunció que estaba interesada en suministrar sus neumáticos al menos a un equipo oficial en 2017, están recuperando el tiempo perdido y en el Rally de Suecia se anotaron un scratch gracias a Henning Solberg, mientras que siguen desarrollando sus nuevos productos en el WRC2 y también en el Campeonato de Europa de Rallies.

La última marca homologada para competir en el WRC es Hankook, que ya la temporada pasada fueron los suministradores para el Junior WRC, y que está empezando a sonar para proyectos de más calado.

Los distintos neumáticos WRC 2016
Hayden Paddon sufrió un pnchazo en Finlandia © redbullcontentpool

Sin embargo, según asegura autosport.com, el WRC 2017 podría regresar a un proveedor único de neumáticos. El responsable de Promoción del WRC, Oliver Ciesla aseguró que: “Llevamos varios meses pensando en ello. Vemos las ventajas y los inconvenientes y hemos planeado resolverlo pronto”.

Asimismo Josh Capito, que dejará el cargo de Director de Volkswagen Motorsport para ser el nuevo CEO de McLaren Racing, añadió que volver a un único proveedor de neumáticos sería un completo error. “Ahora mismo tenemos a cuatro fabricantes y la competitividad entre ellos es genial. Unos son mejores en una prueba y otros en otra, lo que nos trae variedad en los resultados”.

Veamos los diferentes tipos de neumáticos que utilizan dependiendo de las características del terreno.

Tierra

Los distintos neumáticos WRC 2016
Ott Tänak utiliza la firma china de gomas DMack © redbullcontentpool

La superficie más común en las pruebas de WRC es la tierra. Las pistas que recorren los participantes se caracterizan, normalmente, por la gravilla suelta y piedras, por lo que el dibujo de la banda de rodadura es profundo. Estos neumáticos tienen dos tipos de compuesto: el duro está indicado para pruebas con el suelo sólido y seco. El blando es más adecuado para rallies en los que la temperatura es más fría y hay barro o agua.

Asfalto

Los distintos neumáticos WRC 2016
Sobre asfalto, Latvala busca el máximo agarre © redbullcontentpool

Para asfalto se utiliza una cubierta en la que el dibujo es casi inexistente para buscar del máximo agarre. Como en las cubiertas de tierra, aquí también hay compuesto duro y blando, según el grado de humedad. Además, los pilotos pueden elegir lluvia extrema, cuando las condiciones lo aconsejan: esta cubierta es exclusivamente para uso en mojado y tiene un dibujo más profundo. Existe un tercer tipo de compuesto, el súper blando, que se utiliza cuando las temperaturas suelen ser bajas.

Asfalto y nieve

Los distintos neumáticos WRC 2016
Existe un neumático específico para Montecarlo © redbullcontentpool

Existen unos neumáticos diseñados única y exclusivamente para el Rally de Montecarlo, ya que han sido especialmente adaptados al asfalto y a las condiciones cambiantes de los Alpes marítimos franceses durante el mes de enero. De hecho, estos neumáticos de invierno ofrecen su mejor rendimiento sobre carreteras frías, embarradas y sucias a causa de la nieve.

Hielo y nieve

Los distintos neumáticos WRC 2016
Kubica utiliza los Pirelli de nieve para Suecia © redbullcontentpool

El Rally de Suecia es la única prueba del certamen que se disputa obligatoriamente con ruedas con clavos. Tecnológicamente, son las cubiertas más avanzadas del mercado: mientras tienen que soportar altas velocidades a temperaturas de -25ºC, sus amplios surcos se encargan de evacuar la nieve suelta y los 380 o 384 clavos (según el fabricante) que hay en cada neumático desgarran la superficie para buscar el máximo agarre.

Para más información sobre el Campeonato del Mundo de Rally, no dudes en meterte en su página oficial.

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