De mi vida como Gamer

Cómo se vive la escena gamer en Colombia desde la mirada de un LOL-adicto
Por Felipe Useche

 Son cientos. Forman una nutrida masa de personas que observan, visiblemente emocionadas, todas, a un mismo lugar. Un constante ruido de voces emana de la multitud y, por encima de éste, las voces de locutores que describen y narran cada jugada del evento que se desarrolla ante sus ojos. El aire pesado por culpa del gentío, se carga por momentos, las voces se tornan más erráticas o callan, expectantes. Luego, el rugido de la multitud recuerda a un bar durante el mundial de Brasil, sin embargo, no gritan gol. Es un alarido colectivo que eriza los pelos, y no tengo ni idea qué es lo que pasa en la pantalla en la que transcurre una partida en vivo de League of Legends (o LoL), el fenómeno de los e-sports, el videojuego que recibe mensualmente más de 100 millones de jugadores.

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Un equipo de Champions © League of Legends - eSports

 Así conocí a League of Legends, en un evento multitudinario donde sentí por primera vez lo que llaman la pasión del deporte, pero no era un deporte, era un videojuego. Esta aparente paradoja me incitó a explorar más el asunto, con la esperanza, quizás, de encontrar por fin los argumentos para que mi niño interior pudiera responderle al fin a mi mamá con argumentos, por qué jugaba tanto. Y los encontré…Instalé el juego hace casi dos años y lo jugué, porque es gratis, junto a un grupo de amigos con las mismas ansias de vagar. Descubrí a muchos conocidos que, jugaban el juego hace años y pronto se volvieron mentores de la inusitada complejidad detrás de League of Legends.

 

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Warwick, uno de los Champions de League of Legends © League of Legends - eSports
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Riven, Champion de League of Legends © League of Legends -eSports

 Cuando conocí este juego no me imaginé el tamaño de sus torneos competitivos. En Latinoamérica apenas si estamos empezando a incursionar en este mundo de los e-sports, pero en otros países, como Corea o Taiwán, es una carrera más a la que puede aspirar un quinceañero bachiller con diez años de experiencia en videojuegos de competencia.

Llenan estadios de 50.000 personas con boleterías que agotan en tres minutos. Entregan premios que rozan los millones de dólares, mueven siete veces más dinero que juegos de “toda la vida” como Grand Theft Auto. Tienen narradores jugada a jugada, analistas con transmisión en vivo en varios idiomas, entrevistas a los mejores jugadores de la partida y toda la parafernalia del entretenimiento deportivo que usted se pueda imaginar: desde repeticiones en vivo de las jugadas más significativas hasta espectaculares eventos de apertura que nada tienen que envidiarle a la copa del mundo; imaginen a Imagine Dragons cantando “Warriors” en plena apertura de copa 2014, y Zed mezclando en vivo en la clausura de 2016. Tiene su encanto ver el Madison Square Garden repleto y 10 gamers en sus computadores en la mitad del escenario.

eSports LeagueofLegends Red Bull RedBull LoL
eSports Championship League of Legends © eSports
LoL Championship eSports Red Bull RedBull PlayerOne
League of Legends Final-eSports © eSports

 Y ahora sí que me enganché. Tengo equipos favoritos y sigo a algunos jugadores que me llaman la atención. Veo los torneos de al menos cuatro regiones del mundo y discuto, cuando puedo, sobre intercambios entre equipos, nuevas alineaciones, partidas particularmente impresionantes. Cada región tiene sus propios torneos y el juego en su conjunto cuenta con cuatro grandes eventos a escala global: el campeonato mundial o Worlds, el Allstars donde invitan a “todas las estrellas” de este e-sport sin importar país o club, el Red Bull Player One que se celebra en cada país con los mejores de sus regiones y el Mid Season Invitational MSI, que acaba de abrir Riot, (porque ¿por qué no abrir otro mundial a mitad de año?) en el que todos los campeones de los torneos regionales de primavera se disputan por el título, y no sólo las regiones grandes como Corea, Europa o Estados Unidos como suele pasar en los Worlds. Así que por primera vez pude ver equipos latinoamericanos que se metieron entre los duros, patearon algunos traseros y lastimosamente salieron en las primeras rondas.

LOL LeagueofLegends RedBull Red Bull MOBA eSports
LOL Weekly © LOL Weekly

 Disfruté de mi primer Worlds el año pasado, que tuvo momentos épicos como los robos de barón de Peanut. La victoria de Rusia sobre Corea, algo que nadie jamás se habría ni planteado. El brasileño que hizo entrar a Lee Sin en el meta. Que les diera por mandar a Miss Fortune de support. Si usted ha jugado Lol sabe que eso son estrategias que sólo se ven en campeonatos con profesionales, o en partidas con jugadores terribles que se hacen los graciosos. Ahora, en pleno torneo MSI 2017, estoy pendiente de la semifinal entre los campeones del mundo, SKT Telecom, coreanos invencibles, que se han ganado todos los trofeos posibles y los taiwaneses de Flash Wolves. Y sí, iré a verlos porque resulta que ahora sigo “atletas” de e-sport orientales, que ni sonríen cuando ganan. ¿Cuándo eso habría sido posible?

League of Legends eSports MOBA LOL Red Bull RedBull
League of Legends Skins © League of Legends - eSports

 Yo ya llegué a este juego, adictivo y con una comunidad algunas (muchas) veces tóxica (sé que no debería escatimar en reconocer la sal, pero la verdad he conocido allí gamers que luego se han convertido en buenos amigos), completamente devota de la competitividad, y sobre todo creciendo.

En Colombia, aunque todavía no tenemos equipos que se metan a los mundiales, sí hay un parche grande de gente que se sobrepone a los problemas técnicos como el LAG, a que los miren de ladito si dicen que su trabajo es en vídeo juegos, que están montando encuentros que ayudan a mejorar el nivel competitivo del país, como las Liga Regional Colombia o los parches 1 vs 1 en convenciones ñoñas. Esto empezó y es más bien imparable. Sólo mire los número de una transmisión de LoL en Youtube o mejor en Twitch y la respuesta es sí, todos esos millones de personas están mirando.

 Ahora viene el Red Bull Player One, pero este no lo veré en streaming desde mi sofá. Lo increíble de este campeonato es que pasa en mi casa, en mi nicho, aquí en Colombia donde los campeonatos no son muchos, aunque han ido creciendo gracias al trabajo de La Grieta, entre otros grupos dedicados al crecimiento de la comunidad gamer colombiana. Unos cuántos kilómetros de Bogotá a Medellín no son suficiente impedimento para vivirlo en vivo, y claro, como cereza para cualquier gamer, el Red Bull Player One pasa en el marco del primer ComicCon que se realiza en el país. Cualquiera puede soñar con ver la final nacional al lado de 11. ¿Por qué no?

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