Kajak-Weltrekord auf dem Rio Santo Domingo

3 Abenteurern ist es gelungen, die steilste befahrbare Wildwasserstrecke der Welt zu bezwingen.
Von Dom Granger / Astrid Heinz

Einmal im Leben einen Rekord zu brechen – davon träumt wohl jeder Sportler. Rafa Ortiz hat sich diesen Traum vor drei Jahren gemeinsam mit Rush Sturges und Evan Garcia erfüllt! Und zwar auf der steilsten Passage des Rio Santo Domingo, der sich seinen Weg durch die Berge von Südmexiko und Guatemala bahnt.

Drei Sportler stehen vor ihrem größten Abenteuer

Die Crew checkt Stromschnellen ab © Marcos Ferro/Red Bull Content Pool

In der Vergangenheit hat es bereits mehrere Versuche gegeben, die einzelnen Wasserfälle zu befahren. Doch noch nie hat es jemand gewagt, alle am Stück zu bewältigen. Warum aber ist das so eine große Sache?

Weil es möglich ist! Und ziemlich krank! Das ist der einzige Ort auf diesem Planeten, wo man so viele Wasserfälle in dieser Höhe am Stück fahren kann.

Rafa Ortiz

Kein Platz für Fehler

Rafa Ortiz kämpft sich Stück für Stück weiter © Marcos Ferro/Red Bull Content Pool

Die größte Herausforderung liegt darin, dass hier ein Wasserfall nach dem anderen kommt. Mit einem durchschnittlichen Gefälle von 10 m/s – wobei der steilste Abschnitt auf gut 400 Metern Länge ganze 150 Meter tief abfällt – ist dies die steilste befahrbare Wildwasserstrecke der Erde. „Dome Drop“, „Tobaggon“, „Raw Dawg“ und „Big Dawg“ lauten ein paar der Namen, die die schier endlosen Verkettungen von Katarakten und steil abfallenden Kaskaden des Santo bezeichnen. Namen, die nichts Gutes vermuten lassen. Wäre der Rio Santo Domingo eine Skipiste, dann wäre die mit einer doppelten schwarzen Raute markiert!

Wenn dir das Paddel bricht, dann hast du etwa fünf Sekunden Zeit um zu reagieren, bevor du 70 Meter weit weggespült wirst.

Rafa Ortiz

Und warum das alles?

Rafa Ortiz in seinem Element © Marcos Ferro/Red Bull Content Pool

Rafa Ortiz hat es sich nicht grundlos zum Ziel gemacht, die höchsten Wasserfälle dieser Welt zu befahren. Vielmehr war es die Vorbereitung auf einen ganz großen Wasserfall: Die Niagara Fälle in den USA. Der Film darüber – „Chasing Niagara“ – ist ab 25. Dezember zwei Wochen lang auf Red Bull TV verfügbar!

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