“Spa es un circuito para hombres”

Densa guía del circuito de Spa-Francorchamps, con datos y frases.
Spa-Francorchamps: el circuito al que debes ir allí una vez en la vida (¡al menos!).
Spa: debes ir allí una vez en la vida (¡al menos!) © Getty Images/Red Bull Content Pool
Por Abel Cruz

El circuito de Spa-Francorchamps nació de la idea de un periodista y del jefe de la Comisión Deportiva del Real Automóvil Club de Bélgica, de usar el triángulo de carreteras que conectaban Malmedy, Stavelot y Francorchamps para hacer un circuito de carreras. Este se abrió en 1922 y la primera prueba de monoplazas fue el GP de Europa de 1925, vencida por Antonio Ascari, con un Alfa Romeo.

La primera versión del trazado tenía 15 kilómetros, la segunda -de 1950- tenía poco más de 14, y en 1979 se estrenó el diseño actual, del cual se han ido modificando varias zonas por motivos de seguridad (es decir que, normalmente, el trazado no se ha cambiado sustancialmente, de un año a otro), siendo la única zona que de veras se ha transformado la de final del trazado, la famosa ‘Parada del autobús’. Como hasta ahora, se llega desde Blanchimont, pero la chicane tiene una única secuencia derecha-izquierda, en vez de dos chicanes, como antaño.

Spa es tradicionalmente duro con los motores. Hay dos zonas en las que se va a fondo mucho rato: de La Source hasta Les Combes -17 segundos- y desde Stavelot hasta la mencionada chicane de la 'Parada del autobús' -18 segundos-.

Datos del Gran Premio de Bélgica, cortesía de Renault Sport F1 y Pirelli

Os ofrecemos a continuación una batería de datos del GP de Bélgica:

1 – Esta será la 49ª edición del GP de Bélgica en Spa, el cuarto trazado con más carreras celebradas, tras Silverstone (50), Mónaco (63) y Monza (65, este año).

2 – El mejor registro de triunfos en las Ardenas está en poder de Michael Schumacher, quien hasta en seis ocasiones cruzó primero la línea de meta. Por su parte, Senna ganó en cinco ocasiones en Spa, cuatro de las cuales fueron consecutivas, entre 1988 y 1991. Jim Clark venció en cuatro ocasiones en Bélgica, nunca desde la pole, y con un total de 24 posiciones recuperadas en total.

3 – Kimi Räikkönen tiene el mejor registro de la parrilla actual en Spa, con cuatro victorias y un podio. Por el contrario, Fernando Alonso solo tiene tres podios en su haber en Spa.

4 – Ferrari (16), McLaren (14) y Lotus (8) son las marcas que más victorias han obtenido en el GP de Bélgica. Las dos primeras han ganado 12 veces cada una en Spa.

5 – El menor margen de victoria en Spa se dio en 1961, cuando Wolfgang von Trips se quedó a 0,7 segundos de su compañero de equipo en Ferrari, Phil Hill. La mayor diferencia fue de 54 segundos, en 1965, entre Clark y Bruce McLaren.

6 – Solo 4 de las últimas 11 carreras en Spa las ha ganado el poleman, y solo 16 de las 48 se han ganado desde ese punto de la parrilla. Michael Schumacher, en 1995, es el ganador que más retrasado ha salido en el trazado, desde la 16ª posición.

7 – Bélgica ha tenido 24 pilotos en F1, pero solo dos han ganado carreras: Jacky Ickx y Thierry Boutsen. De todos modos, ni el uno ni el otro ganaron en casa.
 

 

Cita difícil para Carlos Sainz, en el Gran Premio de Bélgica, en Spa.
Cita difícil para Sainz, en Spa © Getty Images/Red Bull Content Pool

Para finalizar, os ofrecemos una selección de frases sobre el trazado de Spa, a lo largo de los años.

“Es un trazado para hombres” – Niki Lauda, 1983.

“Personalmente, no creo necesario probar mi valentía pilotando por un trazado que es innecesariamente peligroso para mí, para el resto de pilotos, el público y la hermandad de las carreras” – Jackie Stewart, en 1969.

“Creo que si tienes que acojonarte en algún sitio, es allí” – Chris Amon, en 1970.

“Si te sales en Spa, es más que probable que no te libres de una buena” – Innes Ireland, del libro “All Arms And Elbows” (Pelham Books, 1967), de cuando Spa apenas tenía protecciones y estaba rodeado de árboles y escapatorias que no eran de asfalto, precisamente.

“El placer que se obtiene pilotando en un sitio así es el motivo por el que te haces piloto” – Jacques Villeneuve, 1996.

“Es un gran trazado, parecido a los antiguos circuitos, de los que casi ya no quedan. Al ser tan largo, cuando vuelves a meta, casi no recuerdas cómo era el principio de la vuelta. Y cuando completas un giro allí, te sientes como si hubieses viajado a algún sitio, como si de verdad hubieses hecho algo fuera de lo normal” – Villeneuve, en 1997.

Spa-Francorchamps: el mejor lugar para acojonarse.
Spa, el mejor lugar para acojonarse © LAT Photographic / Williams F1

“Cuando llegas a ‘Eau Rouge’ en sexta, sabes que tienes la oportunidad de hacerla a fondo. Ves la primera curva pero no ves el final de la subida. Entras, con el pie todavía dando gas, y si eres capaz de mantenerlo abajo, te sientes muy bien cuando te das cuenta de que has podido hacerlo. Es un sentimiento fantástico, el pasar a fondo Eau Rouge. Para hacerlo, bloqueas el miedo. Es más ‘sensacional’ que ‘aterrador’. Diría que es la mejor curva de toda la F1” – Michael Schumacher, en 1993.

“Una vuelta en Spa equivale a veinte en otro trazado, si hablamos de la emoción y la subida de adrenalina que genera” – Fernando Alonso.

“En 2014, Daniel Ricciardo pasaba a fondo por Eau Rouge. Cuando yo competía en 1970, era imposible respirar -tras pasar por ahí- de la presión que tenías en el coche, y necesitabas toda la recta de Les Combes para recuperarte” – Helmut Marko, en 2015.

“El Nordschleife era un gran desafío, pero en mi vida me he asustado tanto como cuando corría en el antiguo Spa. Íbamos más rápido y se notaban mucho más las irregularidades del terreno. Más que pilotar, debías ‘bailar’ sobre el asfalto, para no tener problemas” – Marko, en 2015.

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