Malasia, hueso duro

El trazado asiático, uno de los más complicados por el clima.
Calor y humedad, los desafíos del Gran Premio de Malasia.
Calor y humedad, los desafíos de Malasia © Getty Images / Red Bull Content Pool
Por Abel Cruz

El Circuito Internacional de Sepang se completó tras solo 14 meses de obras y fue construido en un antiguo campo de cultivo de aceite palma. Está diseñado por el ídolo de muchos de lo que somos ‘quemados’ (o ‘frikis’) de la F1, Picasso de los diseños carrerosos, el Kandinsky de las eses enlazadas y las horquillas tras largas rectas, el Pinturicchio del asfalto, Hermann Tilke. Durante su construcción, se movieron 9 millones de metros cúbicos de tierra y se plantaron alrededor de 5.000 árboles para mejorar la imagen general de las nuevas instalaciones (y, posiblemente, para compensar por el arrasar con el campo de cultivo, antes mencionado). El trazado fue inaugurado el 9 de marzo de 1999.

Datos sobre los neumáticos en el Gran Premio de Malasia de F1, cortesía de Pirelli

Sepang es de los circuitos más anchos del Mundial -entre 16 y 20 metros-, tiene, al menos, tres puntos de adelantamiento en las curvas 1, 4 y 15, dos de ellos (C1 y C15) existen gracias a las largas rectas que hay a principio y final de cada vuelta; además, el calor puede ser asfixiante (por ese calor, los pilotos pueden llegar a perder hasta 3 kilos de peso debido al sudor, y puedeque más), pero el clima puede cambiar rápidamente, con chubascos intensos y cortos que en muchas ocasiones aumentan la sensación de humedad, ya que la temperatura casi no baja. Y otra característica notable es que tiene curvas de todo tipo, desde las muy abiertas (curva 3) hasta las más retorcidas (1 y 2, enlazadas).

En Sepang hay dos zonas de DRS, en la recta de meta y en la última del trazado, ambas larguísimas. Los neumáticos que Pirelli ha llevado son el naranja (duro), el blanco (medio), amarillo (blando). Este año, han reasfaltado el trazado y lo han limpiado de baches e irregularidades, por lo que los tiempos bajarán considerablemente, y las ruedas se degradarse más, de ahí que el rango de gomas sea más bien tirando a duro. Obligatoriamente, la goma dura deberá usarse en carrera obligatoriamente, lo que genera una incògnita en la estrategia de carrera.

Datos sobre los frenos en el Gran Premio de Malasia de F1, cortesía de Brembo

Como parte del trazado es bastante fluido, si el pilotaje también lo es se puede minimizar la degradación de las gomas. Si llueve, el mayor problema del trazado son los charcos de agua que se crean en determinadas zonas. Si se pasa por encima de alguno, el monoplaza ‘surfea’ por él y se puede perder el control rápidamente, aunque las escapatorias del circuito son bastante amplias.

 

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