La otra cara de Nazaré

¿Por qué se producen olas tan descomunales en Praia do Norte?
El surfer Axi Munian bucea frente a una ola enorme en Nazaré
Desde las profundidades. Axi Munian. © Bruno Aleixo
Por Rubén Silva

Nazaré (Portugal) es el santuario europeo de las olas grandes. Big wave surfers de todo el mundo acuden cada año en peregrinación a Praia do Norte para desafiar de manera heróica a una de las versiones más sobrehumanas del océano Atlántico.

¿Pero qué hace tan especial las olas de Nazaré?

El cañón de Nazaré

La respuesta a las olas gigantes de Nazaré la encontramos en el fondo marino y la presencia de un espectacular cañón submarino. Con una extensión de más de 200 kilómetros de largo y una profundidad de casi 5.000 metros, el cañón de Nazaré es el mayor desfiladero submarino de Europa. Es su profundidad y su relativa cercanía a la costa lo que provoca que se formen olas tan descomunales en Praia do Norte.

La batimetría de Nazaré
La batimetría de Nazaré

El cañón presenta forma de embudo y pasa de los 7 kilómetros en su parte oceánica a los 100 metros en la zona de salida a la costa, lo que crea una interferencia constructiva entre las olas entrantes, algo así como un "efecto amplificador" que recoge toda la energía virgen del swell y la va comprimiendo a medida que el cañón se va estrechando, haciendo que el agua circulante se transforme en un gigantesco chorro a presión y generando olas muy grandes.

El cañón es muy profundo. Pasa de 5.000 a 200 metros muy cerca de la costa y crea este fenómeno. En cualquier otra playa de la región puede haber olas de 4 o 5 metros, mientras que en Praia do Norte podría haberlas de 20 a 30 metros.

Ramón Laureano, surfer local e instructor de tow-in 
© Olympic Channel

He estado en muchos lugares del mundo, pero las olas de Nazaré son muy diferentes de todas las demás. ¡Aquí las olas tienen mucha fuerza!

João Eustáquio, primer surfista de Nazaré

Club de Tow-in & Rescate

Nazaré cuenta con un Club de Training de Tow-in. Dirigido por el local surfer Ramón Laureano, el espacio está enfocado a enseñar los secretos del tow-in y el surf de olas grandes a los jóvenes surfers de la zona. También, junto al Cuerpo de Bomberos y al de Salvamento Marítimo, el centro realiza entrenamiento enfocado al rescate en olas grandes.

El surf de olas grandes requiere una gran inversión económica. Si no fuera por el club yo no podría surfear en Nazaré. Es difícil si no tienes el apoyo de las marcas grandes que tienen los surfers profesionales...

Lourenço Katzenstein, surfer local de Nazaré
read more about
Next Story