Presentador de competiciones de snowboard y bigotudo a tiempo parcial, Henry Jackson revela lo que piensa del mundo del snowboard, tanto de otros profesionales como de su propio espectáculo.

© Tom Kingsnorth

Así es, señoras y señores, la temporada de competiciones está en marcha. Los riders abren y cierran las fundas de sus tablas en mucho menos de lo que tú tardas en decir Triple Cork, y desaparecen para volver a aparecer en un nuevo espectáculo. Normalmente, en esta época del año, deberías estar tan quemado con tantas noticias del circuito de competiciones que no querrías escuchar nada más relacionado con ello hasta marzo. En cualquier caso, las dos últimas semanas han sido bastante interesantes y creo que se merecen una entrada en el blog.

Antes de nada, fue el 20 aniversario del Air and Style. A no ser que hayas nacido en Rusia y no hubiera nieve cerca de ti… (en algún lugar como Sochi, ¿por ejemplo? Uhps, ¡pobre Henry!) Tienes que ser un ceporro para no haber escuchado hablar nunca del evento ORIGINAL en el estadio del interior de la ciudad. Durante veinte años, los snowboarders han participado en el Air and Style para hacernos ver lo divertida que es esta competición y cómo el deporte está progresando, literalmente, ante nosotros. Hablamos de riders como Peter Line y Kim Rippey, que nos enseñaron nuevos tipos de Corks e invertidos, o de Jamie Lynn, que nos demostró todo lo que sabe hacer. Para los más modernos, T-Rice y Staale Sandbech haciendo Corks justo en tus narices.

Con motivo del 20 aniversario del evento y como homenaje a las leyendas de hoy y de siempre que dio el Air and Style, estaban invitados antiguos ganadores y héroes del mundo del snow, todos para competir en la competición de estilo. Es bastante sencillo: no importa el truco que hagas mientras nos dejes a todos con la bocaza abierta. Fue alucinante ver a gente como Terje o Jamie Lynn ahí arriba. Afortunadamente, el tiempo acompañó y nos regalaba una temperatura de 8 graditos que hacían que todo estuviera perfecto para los chicos. Grillo se llevó la victoria con un Cab 5 de locos, aunque tengo que decir que me hubiera gustado que se lo llevara Werni Stocks con su Switch Back 5. Werni no llegó a hacer el truco que quería, el Front 7. Los organizadores le cortaron antes de su última vuelta, una pena porque le dijeron que se tirara el primero pero los de iluminación no se enteraron así que se lanzó al aire en mitad de la oscuridad. De locos. Otro momento importante fue el Backside en el aire de Uguchi y el Bach 1 de Terje. La única decepción de la noche vino de la mano de Jamie Lynn, no puedo poner en práctica ninguno de sus trucos. Fue toda una decepción para los ojos enfadados de “los que sabemos de esto”; me pregunto si parte de ello tendrá que ver un poco con la afición del IBK. No me malinterpretéis, son los mejores para una competición así, pero creo que si les dais algo de comer y a un par de tíos saltando, serían los más felices del mundo.

El segundo día de la competición vimos las condiciones duras de la nieve que hicieron que la bajada fuera más lenta para unos que para otros. Vimos un buen número de famosos triple Corks, desde Staale hasta Mark. En cualquier caso, Eric Willett se llevó la victoria con mucho esfuerzo. Eric es uno de los mejores tíos que puedes conocer. Es todo un campeón (aunque la mayoría de patrocinadores no lo sepa) y fue increíble ver cómo se hacía con su sexto evento frente a su nueva mujer, Candice. Momentos muy emotivos y un gran impulso para que los patrocinadores se lo rifen. También animamos a Seb, campeón de Big Air. Cualquier que lo haya visto en esa fiesta te dirá que fue uno de los mejores momentos. ¡Aunque él no lo recuerde!

Tras una breve parada en ISPO, nos fuimos hasta Laax para los Burton European Open. Nos recibió un buen soplo de aire fresco que duró hasta la mañana siguiente. Unas vueltas de locos, ¡todos ellos! Los jefes del equipo, profesionales, los de la prensa…

Me encantaría seguir escribiendo pero hoy tengo un día bastante marmota en Laax. Mi rutina diaria es levantarme, mirar el programa, se retrasa el evento, se quitan vueltas, compruebo el programa, me siento muy mal por el equipo que tiene que seguir luchando para poder hacerse con el evento. Mientras tanto, el resto de la gente pasa el tiempo por las montañas y empieza a darse cuenta de por qué Nicolas Muller llama a este sitio “mi hogar”. Nico, si estás leyendo esto, te prometo que no le hemos enseñado a la gente muchas cosas… A lo largo de la semana ya no nos parecía raro que nos llamaran para decir que se cancelaba algún evento.

El Slope femenino se canceló por completo y las chicas repartieron el premio en metálico por toda la pista, ¡qué pasada! Para los chicos, nos las apañamos para llegar hasta semifinales así, que es como se quedaron al final. Algunos se cabrearon por no poder llegar a la final. El podio, en cualquier caso, sería el mismo con Horgmo, McMorris y Toutant. La noticia de la semana es que el SlopeStyle de Sochi ha sido cancelado. Aquí se jugarán los juegos olímpicos del próximo año. Vimos palmeras y aguas a 11 grados en una motaña que no parecía tener ninguna pista de Slope.

Puede que mandaran a agentes secretos o que la FIS hiciera lo mismo para cerrar el Slope de Laax, aunque más de uno pensará que si tuvieran ese poder, haría que nevara en Sochi. Yo no estoy de acuerdo. ¿Sabes qué fue lo mejor de BEO en Laax? No, no fueron las noches de locura que me pasé jugando a “papás y mamás”, ni la cerveza fría después de la competición… Fue la competición en sí.

El hecho de que casi todo el evento se cancelara o se aplazara era un fiasco, aunque ningún soltero de los que estábamos allí te dirá que no estuvo genial. Así que fuimos por el Pipe y vimos cómo llegaba alguien que marcaba el paso, Arielle Gold y Ayumu Hirano. Una de las mejores cosas que me han pasado. Era como darte cuenta de que esa “cosa” que estabas viviendo, no era en realidad deporte. Esa palabra pierde bastante sentido con los juegos olímpicos a la vuelta de la esquina; la gente solo se centra en entrenar y en mejorar la dieta, en los puntos de clasificación y nuevas técnicas. Todo eso hace que saque mi dedo corazón y se lo enseñe a todos aquellos que no sienten nada porque se cancele un evento de snow… y todo el mundo a hacer snow. De eso va todo esto. ¡Pasadlo bien!