Presentador de competiciones de snowboard y bigotudo a tiempo parcial, Henry Jackson revela lo que piensa del mundo del snowboard, tanto de otros profesionales como de su propio espectáculo.

Henry en Tokio
© Henry Jackson

Así que en el último evento, Doom y yo nos dirigimos a Tokio para los Burton Rail Days presentados por Mini. 18 de los mejores riders de rail de todo el mundo lucharon a brazo partido por 15 de los grandes. Todo en el distrito más exclusivo de Tokio, Roppongi Hills. Imagínate los barrios más lujosos de París y Londres, pero sin los macarras y sin chicles por el suelo.

El vuelo desde Europa hasta Japón es largo, y cuando te ofrecen unas cuantas (o más) copas gratis, es de mala educación decir que no, ¿verdad? Solo diré que a las azafatas les gustaron tanto nuestros intentos de cantar karaoke a bordo que nos mantuvieron bien abastecidos durante todo el viaje. Después de un rápido aviso por embriaguez en Dubái, aterrizamos en Tokio Narita un poco borrachos.

Es difícil resumir lo que es Tokio en un solo artículo, así que para aquellos que ya habéis estado, os ahorraré los detalles, y para los que no, siento no daros más explicaciones, ¡pero puede que esto os anime a reservar un billete!

Vamos al torneo. Hace poco, Burton publicó una lista preliminar de riders, y era la lista de rail más fuerte que he visto nunca. Por desgracia, hubo muchas cancelaciones, ya que muchos riders decidieron quedarse para aprovechar las nevadas tempranas de esta temporada en sus áreas, y otros prefirieron no arriesgarse a lesionarse antes de comenzar la grabación de real snow para los X Games. Habría sido genial ver a tipos como Eiki o Halldor por aquí, pero eso no bajó el nivel de la competición, una de las exhibiciones de habilidades ninja en snowboard urban más impresionantes que he visto nunca.

Por supuesto, “nuestro chico” Nicholls estuvo allí, el ganador del año pasado y “sushifobo”, así que me propuse que mi misión este año sería intentar que probara algo de cocina japonesa. Adoro a Jamie, es un orgullo para el escenario del Reino Unido y para su familia, siempre educado, amistoso y dispuesto a todo lo que le proponga el mundo del snowboard, pero cuando aparece en un restaurante japonés con una bolsa de patatas fritas en el bolsillo y con una tableta de 500g de chocolate con leche en la mochila, ¡te dan ganas de darle una bofetada! jaja. Aunque a su favor diré que este año Jamie ha progresado con la cocina proverbial y no solo ha probado algunas de las delicias niponas más suaves, sino que además ha empezado a disfrutarlas. Aunque su frase durante una de nuestras últimas comidas “¿Por qué no me pueden dar simplemente un bol de arroz, arroz y salsa de soja, ¡ya está!” me perseguirá durante un tiempo. Jamie ha arrasado durante la competición, incluso se puede decir que ha sido el mejor; se merece todo mi respeto por no ir a por lo seguro en la final. Sin embargo, Forrest Bailey fue el gran héroe de la noche, rompiendo la tabla y llegando a la final con la de Niels Shacks (¿me pregunto si Niels se llevará una parte?). Aunque para mí, el rider más impresionante ha sido Brandon Hobush. Todo lo que hizo estaba cargado de estilo, era perfecto, un verdadero regalo para la vista. Fue una pena no ver al salvaje Dylan Alito en la final este año, ese tío es todo un espectáculo.

Si no habéis visto su vídeo de Volcom podéis encontrar la versión editada aquí, ¡ya que la original fue considerada demasiado perturbadora, cuando cuatro niños empezaron a llorar en el estreno en Zumiez! Los europeos han dado el máximo; los fiesteros del año pasado, Swoboda y Wojteck, consiguieron evitar perder el control, Dominik Wagner se clasificó para la final, y los tanques alemanes ofrecieron una demostración de los movimientos más fluidos sobre la pista y en el bar. Es genial ver a estos chicos causando impresión, porque pensaba que eran relativamente desconocidos en EEUU, ¡pero no por mucho tiempo! Antes de que empezara la competición principal, los japoneses más jóvenes tuvieron la oportunidad de lanzarse a la pista. Todo el mundo estaba preocupado al ver subir a estos pequeños hombres y mujeres, pero sus miedos no tenían justificación; estos mini samuráis arrasaron en la pista, y hubieran humillado a muchos deportistas de mayor edad. Atentos sobre todo a Miyabi Onitsuka, la había visto por primera vez en el Burton High 5 de Nueva Zelanda, y es impresionante. Con 14 años, es demencialmente buena.

No hace falta que os diga que Tokio es una locura, estoy seguro de que ya lo sabéis. Todo, desde el idioma a la moda, pasando por las aparentemente interminables luces de neón, te alucinan desde el momento en que sales de la estación de tren hasta que te vas. Es increíble. A Doom le gusta tanto que se pasó el día dando vueltas, con collarín y todo, durante cuatro horas, buscando por todos lados una fantástica revista de motos que desgraciadamente no llegamos a encontrar nunca. Incluso entramos en uno de los “cafés con gato” de Shibuya, donde te sientas con felinos mientras te tomas un té verde.

Doom y yo nos quedamos unos días más para terminar de grabar el episodio de Jacksons Hole, y pudimos disfrutar de la ciudad, incluyendo nuestra última noche, en la que asistimos a un demencial festival callejero japonés. Había puestos en los que vendían todo tipo de comida, incluyendo la primera pata de pulpo de Doom. No le apetecía mucho probarla, pero al final le encantó. Incluso fuimos a un circo japonés, que al principio era un poco aburrido, pero que terminó con una vieja bebiendo cera caliente mientras su hija le arrancaba la cabeza a un pollo de un bocado y su prima le succionaba toda la sangre a una serpiente. Muy inquietante.

Ha sido genial volver a Tokio, creo que nunca me voy a cansar de esa ciudad. Hay tantas cosas que hacer, y aunque no mucha gente habla inglés, todos son muy amistosos y educados. Os animo a todos a que vayáis, si tenéis la oportunidad.

Si te has perdido la competición, puedes echarle un vistazo a la acción aquí.

Ampliar
Octopussy
Blog de Jacksons Hole en Tokio - Octopussy© Henry Jackson
Ampliar
Jamie Nichols haciendo un Cab 3 Switch Nose Grind
Cab 3 Switch Nose Grind de Jamie Nichols© Henry Jackson