Última ronda del Billabong Air & Style

Con un switch back 12, Eric Willett vence el 20 Aniversario del Air & Style, azotado por la vetisca
Sebastien Toutant © Danny Burrows
Por Danny Burrows

El último día de la celebración del 20 Aniversario del Air & Style ha contado con unas condiciones verdaderamente complicadas, ya que la nieve ha caído con fuerza sobre el estadio Bergisel durante el evento. “La visibilidad era difícil, pero ha sido más divertido (que el año pasado), y si te caías no te hacías daño”, dijo Seb Tools del salto.

La competición arrancó a las 4pm, y 22 riders se enfrentaron cara a cara durante la primera ronda. Era difícil hacer predicciones, y se temía que las semis y las finales se convirtieran en una batalla similar a los X Games, repleta de triples. Pero la velocidad jugaba en contra, y algunos riders optaron por centrarse en el estilo, más que en los giros.

Alek Oestreng © Danny Burrows

Sin embargo, el primer triple de la noche, de Stale Sandbech, desbarató todos los planes, y derrotó al ganador del año pasado, Peetu Piiroinen. El local Clemens Schattschneider protagonizó otra sorpresa durante las primeras rondas, eliminando a Max Parrot, el ganador del O’Neill Evolution. Más tarde, Clemens realizó un triple, pero no consiguió aterrizarlo.

La verdadera batalla de la noche llegó en la tercera ronda, en la que Mark McMorris necesitaba sacar lo mejor de su juego frente a Stale, que ya había demostrado su fuerza al derrotar a Peetu. Ambos intercambiaron triples como si fueran puñetazos en el ring, y la diferencia entre ellos era mínima. Al final, Stale no pudo igualar el impecable Triple to Cab 270 on the down rail de Mark, un combo que anotó la máxima puntuación de la noche, un imbatible 96.

Stale Sandbech © Danny Burrows

McMorris pasó así a la super final de cuatro hombres, junto a Seb Toutant, Alek Østreng y Eric Willett. Alek lo había tenido difícil para clasificarse, después del increíble 1440 de Roope Tonteri, mientras que Eric tuvo suerte con su puntuación frente al Double 12 de Seppe Smits.

Mark no pudo aterrizar un triple, así que hizo un enorme Backside Air, en homenaje al gran Jamie Lynn, que había atacado el kicker el día anterior y se había retirado. Para llegar a este punto de la competición, cada rider había saltado 11 veces a lo largo del día, sin contar los entrenamientos ni la sesión del viernes.

Mark Mcmorris © Danny Burrows

Willett ocupaba el primer lugar con un Switch Back 12, y tuvo que esperar a que Alek y Seb agotaran sus últimos intentos. Las piernas de Alek apenas pudieron sostener su 12, y sólo faltaba un rider para terminar. Pero uno muy serio.

Seb había agotado sus Cab 12 Doubles, y según sus propias palabras, “el salto era algo pequeño para hacer triples”, así que apostó por un Double Rodeo, pero no pudo aterrizarlo correctamente. Así que Eric se ha hecho con el primer premio, al que le corresponde la mayor parte de los 75 000€.

Air & Style podium © Danny Burrows

 Ha sido una final sin triples, nada que ver con lo que pudimos ver en los X Games hace una semana. Pero Seb afirma, “está bien tener un podio en el que nadie ha hecho un Triple Cork”, y añade, “me gusta que haya sido una victoria basada en el estilo”. Seb puede consolarse con la victoria del TTR Big Air Overall, un premio nada desdeñable, que añade a su segundo puesto en el A&S.

Eric Willett © Danny Burrows

Esta es la primera victoria de Eric en el Air & Style, aún más emotiva con todas las leyendas que asistieron durante los días anteriores: “Es lo mejor del mundo, escribir tu nombre en los libros de historia junto a esas leyendas”, dijo en una concurrida rueda de prensa, totalmente empapado después de una celebración con champán especialmente eufórica en el podio.

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