¡The Arctic Challenge toca a su fin!

Iouri Podladtchikov gana The Arctic Challenge en Oslo, por delante de Yiwei Zhang y Ayumu Hirano.
Iouri, camino de la victoria del Arctic Challenge © Danny Burrows
Por Danny Burrows

Iouri Podladtchikov ha ganado la competición de pipe del Arctic Challenge, el último evento 6Star TTR de la temporada. Junto a él en el podio, el wildcard Yiwei Zhang, de China, y el nuevo némesis de Iouri, el rayo japonés de 14 años Ayumu Hirano.

La competición ha constado de dos rondas, cada una de tres tandas por rider; los cinco mejores clasificados de cada ronda han pasado a la gran final. En ella, cada rider ha tenido tres tandas, la última en orden inverso, de modo que el primer clasificado ha sido el último en salir.

La primera ronda se puso en marcha bajo una gran niebla, y en medio de una gran nevada, por lo que los riders tuvieron que descender el pipe de Vinterpark con lentitud. Pero esto no le impidió a Ayumu Hirano dar el máximo y rozar la estratosfera salto tras salto, para asegurarse un sitio en la final. Le acompañaron el francés Arthur Longo, que no solo es medallista olímpico, sino que aparecerá en la próxima película de Markus Keller, CHAMäLEON, y un joven rider chino llamado Yiwei Zhang, del que hasta hace poco nadie había oído hablar.

 

Primer salto de Yiwei © Danny Burrows

Yiwei es natural de Harbín, la capital de la provincia de Heilongjiang, que precisamente ayer fue anunciada como sede oficial del Campeonato del Mundo de Snowboard 2016. A Yiwei le ofrecieron ser wildcard en The Arctic Challenge, y teniendo en cuenta sus contadas apariciones en la competición TTR, estaba claro que no iba a dejar escapar esta oportunidad.

El torneo de handplants entre rondas reunió a todos los riders junto al pipe, y parece que el mero calor dispersó las nubes y la nieve. Así, los riders pudieron disfrutar de un pipe despejado y limpio en el que brillar.

Cabe destacar la actuación de dos locales de Oslo, Terje Haakonsen – que conoce bien el arte de las transiciones – y Danny Larsen.

 

Terje, esperando para salir © Danny Burrows

Iouri ha estado intentando aumentar la amplitud de sus ya técnicas tandas, y todavía tiene clavada la espina de haber sido derrotado en el BEO por el rider de 14 años Ayumu Hirano, así que no dudó en hacer el mejor uso de su recién descubierto espacio aéreo.

El pipe de Vinterpark ha mejorado un poco esta temporada, y ahora es más profundo y más largo, lo que ha permitido a tipos como Iouri añadir un salto más a su tanda, y llegar más alto.

Con la caída de la noche en Oslo, arrancó la final de 10 hombres. Al final de la primera ronda, Ayumu volvía a ser líder, después de ganarse el corazón del público con su furiosa actuación.

 

¡Otro enorme salto de Ayumu Hirano! © Danny Burrows

Esto pareció estimular a Iouri, que a continuación hizo la tanda de su vida, con un Front 9 Tail, Back 9 Mute, Front 10 Tail, Cab 10 Double Cork Mute, y remató el bombardeo con un gigantesco Front 10 Double Cork Truckdriver. Su puntuación fue de 90,28, prácticamente imbatible, y después de una decepcionante tercera tanda seguía estando en lo más alto, y se dedicó a observar las tandas de los últimos riders, que salieron en orden inverso. Más tarde dijo: “Recuerdo lo difícil que era superar los 90 puntos el año pasado. Tuve que hacer algo así como un Back Double y un Double Comb.” Así que se sentía a salvo…

Aunque sabemos que a Peetu se le da bastante bien mantenerse la calma bajo presión, y lo hemos visto desbancar a los líderes de lo más alto en más de una ocasión. Pero parecía haber perdido algo de fuerza, y solo consiguió hacerse con un quinto puesto. Suficiente, sin embargo, para conseguir el título de Campeón General del Mundo del World Snowboard Tour, un trono que ya ha ocupado tres veces en el pasado.

 

Juego de sombras de Peetu © Danny Burrows

 Todavía eufórico por haber llegado a la final como wildcard, Yiwei Zhang se dijo “simplemente hazlo”, e hizo un enorme Backside Air, a un Front 10 Double Cork, un Cab 10 Double Stalefish, y un Double Crippler. A juzgar por su estallido de alegría al llegar al final de la pista, se diría que él mismo estaba sorprendido por la perfección de su tanda. Cuando subió al segundo escalón del podio, la multitud enloquecida le demostró lo asombrados que estaban también.

Yiwei Zhang, en lo más alto © Danny Burrows

Más tarde, Henning Anderson comentó que el éxito de Yiwei “era el vivo ejemplo de que el sistema de wildcards funciona perfectamente”, antes de volverse hacia el rider radiante de alegría, chocar con él, y espetarle “Ha sido una tanda FANTÁSTICA”.

Cuando Ayumu se lanzó a la pista, casi se podía escuchar el corazón de Iouri por encima de la música. Pero ni el kamikaze japonés pudo arrebatarle a Iouri su sitio sobre el trono del Arctic Challenge. Ayumu ocupó el tercer puesto en el podio, por detrás de Yiwei, y allí mismo fue coronado Campeón de Pipe del Tour. Un buen premio para enseñar en clase.

Esta es la segunda victoria de Iouri en este pipe; el año pasado se coronó aquí vencedor del Campeonato del Mundo de Snowboard. “Nunca lo había ganado antes, y la primera vez siempre es especial” dijo después de su victoria. También declaró que aquí era donde se había sentido más cómodo en toda la temporada, algo que explicaría su espectacular actuación, pero también lanzó un aviso: “Hay un par de trucos que tengo que añadir a mi tanda, y cuando lo haga doblaré mi puntuación.”

1. I-Pod, 2. Yiwei Zhang, 3. Ayumu Hirano © Danny Burrows

¡Nos vemos en los X Games!

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