REPORTAJE: Nike Snake and Hammers, en Montafon

Ayer se celebró la tercera parada del Nike Snake and Hammers, y fue legendaria. Descubre por qué…
Nike Snake and Hammers, en Montafon
Nike Snake and Hammers, en Montafon © www.davidrobinsonphoto.com
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Silvretta Montafon, en Austria, fue escogido como la tercera parada del tour Nike Snake and Hammers, después de las pruebas celebradas en Chatel, Francia, y en Mountain High, California. En la estación de Montafon se celebró el ya legendario Nike Chosen el año pasado, así que ha sido difícil para Nike igualar el éxito conseguido en ese evento.

Steve Gruber - Preparado para saltar a la pista…
Steve Gruber - Preparado para saltar a la pista… © www.davidrobinsonphoto.com

Para aquellos que no conozcan el formato del Snake and Hammers, Nike ha cogido una pista tradicional de slalom y ha añadido elementos de Slopestyle, como un stairset, un par de kickers paralelos, un gap a través de un túnel de nieve a un down rail, un halfpipe con giros de 90 grados, y un hip al final.

El descenso de los riders por el recorrido es cronometrado, y se va descontando tiempo en función de los trucos que hagan. Cuanto mejores sean los trucos y más rápido lleguen a la meta, mejor será su puntuación. El recorrido ha sido diseñado para desafiar a los riders, pero también para entretener a los espectadores del evento.

Stephan Maurer - Rail Gap
Stephan Maurer - Rail Gap © www.davidrobinsonphoto.com

La ronda de clasificación tuvo lugar el lunes, pero la pista estuvo cubierta de nubes, por lo que los riders tuvieron que enfrentarse al recorrido con la dificultad añadida de la visibilidad reducida.
Aunque esto no pareció ser un problema para Spencer O’Brien, que descendió a una velocidad espectacular, y registró la tanda más rápida del día de las categorías masculina y femenina. Después, se decidió posponer la competición hasta el miércoles, que prometía un cielo despejado y una buena capa de nieve en polvo.

Peter König - FS Nosegrab
Peter König - FS Nosegrab © www.davidrobinsonphoto.com

Las conjeturas resultaron ser correctas, y el miércoles Montafon amaneció bajo un cielo azul y sobre medio metro de nieve fresca. Los constructores trabajaron duro en el recorrido desde las 4 de la mañana, para asegurarse de que todo estuviera a punto para la competición.

La alineación de riders incluía nombres de la talla de Peetu Piiroinen, Stephan Maurer, Christian Haller, Jamie Nicholls, Tor Lundstrom, Spencer O’Brien, Kevin Backstrom, y los legendarios Steve Gruber, Nicola Thost y Bobby Meeks, así que la emoción estaba servida.

 

Peetu Piiroinen - BS Slash
Peetu Piiroinen - BS Slash © www.davidrobinsonphoto.com

Con un recorrido perfecto y unas condiciones meteorológicas ideales, todo el mundo parecía feliz, y el evento pudo arrancar. El sueco Kevin Backstrom fue a por todas, y consiguió anotar el tiempo más rápido en sus dos tandas.

Pero pagó caro su falta de trucos, y no consiguió clasificarse para la final. Por otro lado, Jamie Nicholls lanzó un buen arsenal de trucos, pero fue demasiado lento, y tampoco consiguió pasar a la siguiente ronda. Estaba claro que para complacer a los jueces era necesaria una buena mezcla de velocidad y trucos.

Kevin Backstrom - FS 360
Kevin Backstrom - FS 360 © www.davidrobinsonphoto.com

En la final, Peetu Piiroiren demostró por qué ha ganado cuatro veces el World Snowboard Tour, y llegó muy alto en todos sus saltos, pero por desgracia se salió en su última tanda, y eso arruinó su tiempo final. Los suizos Christian Haller y Stephan Maurer ofrecieron una espectacular demostración de sus habilidades, y encadenaron un invert tras otro a lo largo del pipe.

Christian Haller contó con la velocidad y los trucos suficientes para terminar en primera posición, y Stephen Maurer, el segundo clasificado, afirmó que si hubiera más eventos tan divertidos como este, empezaría a competir de nuevo. Piiroinen completó el podio con un tercer puesto. El joven Jamie Nicholls estuvo espectacular, e hizo un Back 10 off the kicker a mitad de su tanda, con el que ganó el premio al Mejor Hammers. 

 

 

Christian Haller - Primer clasificado masculino
Christian Haller - Primer clasificado masculino © www.davidrobinsonphoto.com

En la categoría femenina, Spencer O’Brien estuvo impresionante, y consiguió el oro gracias a sus enormes Back 3s y a una velocidad de vértigo. Nicola Thost, la leyenda del snowboard, que sigue dominando los Backside Airs, se hizo con la plata, mientras que el bronce fue para Aline Bock.

Spencer O'Brien - Primera clasificada femenina
Spencer O'Brien - Primera clasificada femenina © www.davidrobinsonphoto.com

El Nike Snakes and Hammers ha resultado ser una de las mejores competiciones del año, y reúne todo lo necesario para convertirse en la más esperada de la temporada. Bobby Meeks, de Nike, ha prometido que el evento volverá el año que viene, así que permanece atento a la fecha, y no te olvides de anotarla en tu calendario.

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