Foto de la semana: Xavier de le Rue

Esta semana, Danny Burrows mira la foto de Xavier de le Rue saltando en Verbier que hizo Tero Repo.
Xavier De Le Rue - BS Air © Tero Repo
Por Danny Burrows

La fotografía es el lenguaje más inmediato del snowboard, comprendido no solo por los que lo practican sino también por los que no lo hacen, pero deberían. No es solo un catalizador para el progreso sino también un registro de cómo el snowboard ha evolucionado: puede enseñar e inspirar, así como a establecer puntos de referencia a los que todo el mundo puede aspirar, tanto en la fotografía como en la práctica del deporte.

Cada semana, Danny Burrows le pide a un fotógrafo profesional que selecciones una foto de su archivo que demuestre que vale más que mil palabras.

Tras formarse compitiendo en el boardercross, Xavier de le Rue se ha convertido en uno de los riders montañeros más respetados de todos los tiempos. “El boardercross fue la escuela perfecta para el snowboard”, explica, “porque me hizo fuerte y sólido con la tabla”. Y que lo diga.

Su manera de esquiar por zonas tanto escarpadas como hondas, de forma rapidísima y sin complejos, le ha granjeado multitud de elogios y premios, entre los cuales podemos incluir: dos títulos del Freeride World Tour, Freerider del Año de Transworld SNOWboarding, intervenciones en incontables documentales de Standard Films, así como un papel en la cinta de épica extrema Deeper con Jeremy Jones. También fue el protagonista principal en This Is My Winter y White Lines, dos películas dedicadas a sus aventuras en lugares menos conocidos.

La imagen de esta semana fue tomada en el hogar adoptivo de Xavier, Verbier, por su viejo amigo y colaborador Tero Repo. Tero estaba a unos 300 metros, en lo que describe como un “lugar de barbacoa”, una posición mucho más segura que la de Xavier.

Tero, proveniente de Helsinki, empezó su carrera fotográfica en 2001 fotografiando esquí, al entender que “quizá podría tomar fotos y venderlas” para financiar su pasión por ese deporte. Entonces, hace un lustro decidió empezar a fotografiar snowboard y se encontró con Xavier: “Creo recordar que, desde el primer día que trabajamos juntos, todo fue fácil”.

Desde entonces, han viajado y esquiado por todo el mundo en lugares tan remotos como el Antártico y la meca del freeride, Alaska, adonde se dirigen esta misma semana.

Allí, el terreno en el que trabajan es radicalmente diferente del de los fotógrafos y los riders de snowboard normales y no solo se necesita un equipo de fotografía diferente, sino también un conocimiento muy profundo de la montaña, primordial para el fotógrafo y el esquiador. “Aunque tratamos de minimizar los riesgos, siempre cabe la posibilidad de que las cosas vayan mal”, dice Tero. “Creo que el mayor susto lo tuvimos hace dos años, cuando Xavier perdió el equilibrio en lo alto de la línea que esquiaba. Suerte que tenía un hacha especial para hielo y pudo agarrarse. Eso dio miedo. Y se pueden ver las imágenes de ese momento en This Is My Winter”.

En sus aventuras, el arsenal fotográfico de Tero consta de una Canon 5D Mark III y diversos objetivos y lentes: un 14 mm 2.8, un 24-70 mm 2.8, un 70-200 mm 2.8, un 300 mm 4.0 y un extensor 1.4, además de “equipamiento de seguridad como un transceptor, una pala, una sonda y arneses, crampones y hasta la mencionada hacha para el hielo, si es necesario”, añade Tero. Pero el arma preferida de Tero para capturar las líneas de Xavier es el heli (helicóptero). “El 80 % del tiempo lo paso en el heli”, admite Tero. “Creo que el heli te da la oportunidad de ser creativo y de lograr que los recorridos en llano parezcan muy escarpados”, bromea. Pero el heli no sale barato y el sonido de su motor también añade estrés a lo que ya es una empresa difícil y costosa. De ahí que tener un “lugar de barbacoa” como el de Verbier sea un cambio cómodo y barato con respecto a lugares más expuestos.

Sea cual sea el sitio desde el que Tero toma fotos, esta es de ese lugar extremo del snowboard que está ocupado por una élite de montañistas expertos. Imágenes como esta proporcionan una ventana a un género del snowboard del que pocos de nosotros nos atreveríamos a formar parte.

EQUIPO
Cámara: Canon 5D Mark II
Lente: 70-200 mm 2.8
Velocidad: 1000
Apertura: 8
ISO: 125
Rider: Xavier de la Rue
Truco: Backside Air
Lugar: Verbier, Suiza
Fotógrafo: Tero Repo
Web: www.terorepo.com

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