Los 20 Mejores Riders del Mundo: Nº20 Ayumu Hirano

¡Aquí está! La cuenta atrás de los 20 mejores riders del mundo, empezando por el japonés Ayumu.
Ayumu Hirano
Ayumu Hirano © Danny Burrows
Por Danny Burrows

Bienvenidos al ranking de los 20 mejores riders del mundo de Redbull.com. Lo que sigue es una clasificación de lo mejorcito del snow actual, una lista de pipers, jibbers, freestylers y demás recopilada por un puñado de sabelotodos que apenas si distinguen un tailgrab de un tindy.

El número veinte es un chaval que todavía está descubriendo como le crece el bigote: Ayumu Hirano.

Pocos hubiesen predicho que un joven de catorce años iba a tomar por asalto las competiciones de pipe de la temporada pasada. Pero así fue. El nombre del prodigio es Ayumu Hirano, un japonés originario de Niigana.

Mark McMorris había predicho que Ayumu tendría un futuro excepcional pero apenas había acabado de verbalizar su vaticinio que el chaval ya estaba dando muchísimo que hablar. Fue en agosto del año pasado, cuando ganaba el Burton High Fives, en Nueva Zelanda.

En marzo de este año, tras una victoria más en el Arctic Challenge, aceptaba tímidamente la corona de Campeón del Mundo de Halfpipe del World Snowboard Tour, de manos del presidente del TTR, Reto Lamm.
 

¡Otro enorme salto de Ayumu Hirano! © Danny Burrows

El japonés es el campeón más joven de la historia del TTR a pesar de que la lista de sus victorias sea similar a la de un gran veterano: oro en el Burton European Open de Laax, tercero en el Arctic Challenge, segundo en el Burton US Open y plata en los X Games de Invierno, donde perdió por los pelos contra Shaun White. De hecho, todas las comparaciones le colocan frente a Shaun. Como el americano, Ayumu aprendió a dominar las transiciones con un skate.

Esta temporada no ha sido la primera en la que Ayumu atrae la atención de la comunidad snowboarder. Con apenas 11 años quedó 13º en el US Open 2011, con una amplitud en cada figura que arrancó al comentarista un: “no es normal que una cosa tan pequeña pueda hacer algo tan grande”.

Hijos de un apasionado de la tabla, propietario de una tienda de surf y de un skate park, Ayumu y su hermano mayor Eiju estaban destinados a ser grandes riders. Según Ayumu, compitió por primera vez en 2004, a una edad en la que la mayoría de nosotros apenas hubiésemos sido capaces de atarnos los zapatos.
 

Ayumu Hirano BS Air
Ayumu Hirano - BS Air © Danny Burrows

Aunque se acerca a los 15, todavía le falta mucho antes de poder comprobar si Louis Vito, el rider más pequeño del circuito mundial, tiene caspa. Por muy joven que sea, hoy merece todo el respeto de los más grandes que han aprendido a temer su amplitud, consistencia y toque único con los trucos, atributos que debe, según Iouri Podladchikov, a su vínculo con el skate. A lo largo de toda la temporada su primer salto flirteaba con consistencia con alturas estratosféricas y los dobles con los que cerraba cada ronda eran enormes, sin falla y los grapaba de principio a fin.

Es evidente que el chaval rebosa de talento, de precisión sin miedo y de esa relación intuitiva que tienen las grandes estrellas con las transiciones. Pero eso no es todo, además tiene la suerte de contar con un mentor excepcional: el inimitable Kazuhiru Kokubo. Si el éxito de Kazu, tanto en competición como al ganarse el corazón de toda la comunidad internacional del snowboard, es algo que guía los pasos de Ayumu a lo largo de su carrera no sólo será una apuesta segura del circuito mundial de pipe pero también una fuerza motriz que contribuirá a dar sentido al alma misma del snowboard.

No te pierdas el número 19 de la lista, que presentaremos mañana, y descubre el nombre del mejor rider del mundo a medida que os lo revela nuestro panel de expertos de poca monta.
 

Ayumu Hirano en el Arctic Challenge 2013
Ayumu Hirano en el Arctic Challenge 2013 © Danny Burrows
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