Los 20 Mejores Riders del Mundo: 4º Shaun White

Amarlo u odiarlo, este hombre arrasa. Volando a su manera, el nº 4 no es otro que Shaun White.
Shaun White © L'Heureux / Burton Snowboards
Por Danny Burrows

La prueba de que Shaun White es un auténtico snowboarder y no una máquina infalible llegó cuando fue arrestado en Nashville por intoxicación pública y vandalismo. Lamentablemente, sin embargo, este no es el motivo por el que se encuentra en el número cuatro en la lista de los 20 Top Snowboarders de Red Bull. Eso contrasta con su récord inmaculado, destacando claramente en las competiciones de snowboard.

Esponsorizado por Burton desde los 7 años de edad, supo ganarse la admiración de la mafia snowboarder y a los medios con sus trucos y su particular estilo durante sus primeros años. Esos atributos, sin duda, fueron reforzados gracias al hecho de que era entrnado en el arte del skate por Tony Hawk.

El éxito de Tony es comparable a la trayectoria en la carrera actual de Shaun. No es mala comparación teniendo en cuenta que ambos han prosperado en los negocios y el deporte en la medida en que se han convertido en marcas globales con reconocimiento internacional. Vamos, que Shaun ha estado en el show de Oprah, The Late Show, cenó con Obama, ha sido entrevistado por Larry Clark, apareció en la portada de Rolling Stone en topless y va camino de formar parte del alfabeto de Hollywood.

Todo esto le ha convertido en un producto impagable – más considerando su reciente acuerdo de 10 millones de dólares con Burton. De hecho, ya en 2008, cuando Shaun era lo suficientemente mayor como para comprar bebidas alcohólicas en los EE.UU., la revista Forbes dedujo que él mismo se avaló con 9 millones de dólares... ¿Qué otro snowboarder puede pretender tener su propia marca de chicles, línea de ropa y accesorios de casa en Target, un videojuego con su nombre, y la más polémica, una línea de micro scooters bajo la etiqueta de Shaun White Supply Company?

Shaun White en el Pipe de los X Games © Moran / Burton Snowboards

Así que… ¿por qué es tan exitoso, aparte de tener una personalidad muy comercial (ahora más moderada por las acciones caritativas)? En primer lugar es buenísimo ripando en los campeonatos, aumentando así su audiencia televisiva.

Sus triunfos y galardones son demasiados para mencionarlos aquí y ahora, pero destacan dos medallas de oro en los Juegos Olímpicos de 2006 y 2010, 15 medallas X Games de invierno, de las cuales 10 son de oro, además es el único atleta en ganar el oro en los dos X Games de invierno y verano en skate vert y halfpipe, de nuevo fue campeón TTR en la temporada 06/07; ganó el Air & Style en 2003 y 2004, es el único atleta que obtuvo un 100 en el la disciplina de pie de los X Games 2012, y también posee la puntuación más alta nunca vista en una ronda olímpica de pie, se salió en su victoria en Vancouver, que terminó con el tan esperado Tomahawk - un doble McTwist 1260. Sólo este año ganó todos los campeonatos de pie en los que participó, incluyendo los US Open, X Games pipe, Dew Tour y el Sprint Grand Prix.

Y como si colección de trofeos no fuera suficiente para provocar la envidia de cualquier snowboarder, Red Bull le construyó un halfpipe privado en Silverstone, previo a los Juegos Olímpicos de 2010, para conseguir mejorar su nivel.

Podría pensarse que con tanto éxito debería plantar la tabla y retirarse entregado a una vida de actuaciones y a tocar la guitarra, pero aún tiene mucho que demostrar en la nieve a sí mismo y a los demás. Encabezando la lista busca ganar un tercer oro en Sochi el próximo año y ver si puede recuperar su potencia en slopestyle, una habilidad que reemplazó a favor del pie en el período previo a los Juegos Olímpicos de 2010, y una disciplina en la que es frecuentemente superado - es el punto débil en su brillante armadura.

De todos modos, en la próximas competiciones, pasará mucho tiempo antes de que la gran fábrica de snowboard logre forjar otro fenómeno como Shaun. ¿Quién no envidiaría a un rider que compite contra él?

© Jeff Patterson

No te pierdas nuestros tres mejores riders de la semana mientras continuamos nuestra búsqueda para desvelar el mejor snowboarder del mundo. Estoy seguro que muchos de vosotros imagináis quienes son esos tres, pero… ¿en qué orden estarán? Las respuestas mañana.

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