10 Mejores Riders del Mundo: 9ª Annie Boulanger

En el 9º puesto de nuestra lista está la rider Nike y estrella de Absinthe Films, Annie Boulanger.
Annie Boulanger a lo grande. © Anon
Por Ed Leigh

Por razones que sólo la industria del snowboard conoce, el snowboard femenino nunca ha obtenido la atención que merece más allá del mundo de la competición. Algunas de las mujeres de este top 10 han protagonizado partes de vídeo de quitarse el sombrero a pesar de haber tenido que lidiar con agendas de competición muy apretadas.

La canadiense Annie Boulanger es una de las pocas excepciones y en términos de big mountain riding es la única mujer, desde Victoria Jealouse, que puede enfrentarse a los hombres. Esa es la razón principal por la que entra en la novena plaza de este top 9.

Annie se ha dado a conocer gracias a la competición y se ha forjado una gran reputación. Ganó el US Open de quarterpipe en 2001 y de slopestyle en 2002 pero como no le gustaba la presión que sufría al competir decidió explorar la idea de filmar partes de vídeo. Una lesión de rodilla en 2000 le hizo darse cuenta de las limitaciones del cuerpo y otra lesión, esta vez de talón, durante los X Games 2003 acabó de convencerle. Incapaz de ripar durante el resto de esa temporada y sin presión por tener que entrenarse Annie encontró toda la paz que la hacía falta gracias a su moto de nieve y en los parajes de backcountry de su estación local. Allí se dio cuenta de que la competición no definía lo que el snowboarding era para ella ni tampoco lo que ella misma era.

Hicieron falta un par de años para que los sponsors de Annie aceptaran al 100% su decisión de dedicarse a su pasión por el backcountry a tiempo completo. El team manager de Salomon, Emmanuel Krebs, vivía en Whistler y trabajó muy duro para convencer a la marca de la habilidad de Annie. La gente de la industria no apostaba un duro por la elección de carrera de Annie pero ella no dejó que eso mermara su determinación.

En las montañas, bajo la mirada atenta de sus mentores Etienne Gilbert, Martin Gallant y Victoria Jealouse, Annie empezó a llamar la atención de muchos. Su estilo de riding, sólido e impecable empezó a tomar forma y su entrega y confianza crecieron de la base freestyle que forjó en parques y competiciones. La habilidad natural de Annie empezó a brillar con luz propia, combinada con la humildad y su capacidad para aprender y escuchar. Entonces empezó una curva de aprendizaje acelerada que, en 2006, culminó cuando Justin Hostinek le ofreció una parte de vídeo Absinthe.
 

Standard también ha trabajado con una gran cantidad de mujeres a lo largo de los años y Mack Dawg lo había hecho con Tara Dakides y Anne MK también pero Absinthe no había filmado nunca con una mujer. En 2007 Annie se tomó el reto muy en serio y protagonizó una parte excepcional en Optimistic que acalló todas las críticas que comparaban hombres con mujeres gracias a un drop brutal de switch back 180 y a unas líneas impecables. Siguió luego una parte en Ready pero fue su tercer invierno con Absinthe el que marcó realmente la diferencia.

Su trabajo en Neverland, en 2009, mostró a una Annie que lidiaba confortablemente con sus límites y su pleno potencial. Habiendo pasado mucho tiempo con riders como DCP y Romain de Marchi tenía toda la confianza que le hacía falta y estaba claro que había completado con éxito la transición del mundo de la competición al del backcountry.

Entonces fue recompensada con el master de la carrera de todo gran snowboarder: una entrevista en Transworld Snowboarding y dos premios a la Mejor Rider del Año, tanto de Transworld como de Snowboarder, y que marcaron su entrada en el Hall of Fame del snowboarding.

Desde entonces, Annie ha seguido las pautas de sus colaboraciones con Absinthe y volvió a merecer el premio a la Mejor Parte de Vídeo del Año en 2012.

Su habilidad con la tabla es inmensa pero son sobre todo su coraje y su determinación silenciosa los que le han abierto camino por derroteros inexplorados en su generación y que hacen de Annie Boulanger una de las mejores riders de su generación, géneros masculino y femenino confundidos.
 

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