Freeride World Tour: entrevista desde dentro

Hemos hablado con Nicolas Hale-Woods, el cerebro del FWT, sobre seguridad y sobre juzgar freeride.
Nicolas Hale-Woods durante el Freeride World Tour
Nicolas Hale-Woods durante el Freeride World Tour © Freeride World Tour
Por Guillaume Desmurs

Nicolas Hale-Woods es el cerebro que se esconde tras el Free Ride World tour, el mayor evento de freeride del mundo. Ha sido capaz de hacer algo que nadie pensaba posible: mezclar dos circuitos mundiales existentes (el Freeskiing World Tour y el Freeride World Tour) en uno solo y con un sólo título mundial de freeride. Si añades a eso el Freeride World Qualifier (FWQ) y el Junior Tour, Nicolas Hale-Woods es sin duda alguna Mister Freeride. Como la primera etapa del Tour 2014 tenía lugar en Courmayeur (Italia) le hemos pedido que nos hablara de las novedades y de los riders que habrá que observar de cerca este año.

¿Qué novedades hay en el tour para esta temporada?

Hemos acordado más importancia al directorio de riders cuyo representante es el esquiador Drew Tabke. Ayuda a definir el formato del evento, la evolución de los criterios de juicio, la cantidad de riders del FWQ que pueden acceder al World Tour, la cantidad de wildcards, el perfil de competición, etc… Por ejemplo, queremos reducir el número de competidores, obtener más cobertura de medios por rider y más premios en metálico. Es un deporte complicado de organizar y es más fácil hacerlo cuando hay 50 riders en vez de 70. Tenemos un gran problema en el FWT que estamos solucionando este invierno: la producción de vídeos. Necesitamos imágenes fabulosas tomadas desde un helicóptero (con un cineflex) para atraer la atención del público. Al mismo tiempo, los riders tienen que ser filmados de forma neutra para que los televidentes comprendan las decisiones de los jueces. Hemos trabajado para que la retransmisión en directo responda mejor a esas necesidades. El año pasado, en Chamonix, la gente no entendió las decisiones de los jueces porque, según los riders, las líneas se mostraron de forma diferente a la realidad. El montage en directo no mostraba la línea entera de [Jonathan] Charlet y [Ralph] Backstrom pareció obtener una victoria desmerecida, pero fue una impresión equivocada.
 

Nicolas se expresa durante el FWT 2012
Nicolas se expresa durante el FWT 2012 © Freeride World Tour

¿Qué nos puedes decir de los criterios de juicio?
El panel de jueces será el mismo durante toda la temporada: seis jueces, tres snowboarders y tres esquiadores, incluyendo dos jefes de jueces. El sexto juez observa el webcast en directo con una cámara que sigue a los riders, siempre con el mismo encuadre y zoom. Los criterios de juicio no han cambiado. Se basan en la impresión general. Se establece un termómetro en el nivel cinco y éste aumenta o baja dependiendo de la ronda del rider .

Tuvisteis que posponer la primera etapa del tour 2014, la de Revelstoke, y la nieve sigue jugando con nuestros nervios. ¿Cómo hacéis frente a eso?
Teniendo tantas alternativas como nos sea posible y si no podemos competir, como en Sochi, el evento tiene lugar en otro sitio [Chamonix]. No tenemos la flexibilidad de los eventos de surf porque nuestra temporada es más corta y las esperas serían demasiado largas para los competidores. Estamos obligados a adaptarnos a las competiciones, como un freerider se adapta a la nieve. El año pasado tuvimos una temporada excepcional, ¡no puede ser siempre así! Tenemos dos principios: la seguridad de los riders y un sistema que nos permite generar un ranking legítimo.

Qué evolución ves dentro del munro del freeride?
El deporte se vuelve cada vez más profesional, con influencias alpinas, como el esquiador Sam Anthamatten, y freestyle, con esquiadores como Nicolas Vuignier. Son gente que comparte sus conocimientos y su visión de la montaña con los demás y ayudan a que se abra el campo de posibles. Los riders también están más preparados y hacen saltos más grandes… y las caídas son menos peligrosas que antes.
 

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