Nieve: un invierno peligroso

Este invierno en Europa es complicado, en muchos sitios la nieve es un bomba apunto de explotar.
ERIK MOSSFELDT atrapado en una avalancha
20 cm apenas de nieve compacta y estás atrapado © Christoffer Sjöström
Por Guillaume Desmurs

Este invierno la nieve ha jugado malas pasadas a riders y esquiadores. Tras dos inviernos fabulosos, especialmente el último con nevadas récord, las condiciones de nieve de este año se asemejan a una bomba de relojería que espera su turno para explotar. ¿Qué es lo que ocurre bajo nuestras tablas?

Las condiciones de nieve de este año se asemejan a una bomba de relojería que espera su turno para explotar.

« Esto me huele mal, » decía el freerider Romain Grojean hace dos semanas, observando una canaleta de ensueño en Les Arcs. Era una línea que es un gran clásico de los freeriders pero que ha sido un verdadero campo minado desde el comienzo de la temporada. Las nevadas recientes no han cambiado la situación. Más nieve, más capas de viento sobre capas ya inestables de por sí: es la receta ideal para sufrir catástrofes.
 

« En noviembre sólo había una fina capa de nieve que ha sufrido metamorfosis muy fuertes. Los copos de nieve compactos se han transformado en perlas lisas sin cohesión. Es una capa frágil que parece azúcar o arena blanca, » explicaba Alain Duclos, guía de alta montaña y uno de los mejores especialistas de nieve de Francia.

Los copos de nieve compactos se han transformado en perlas lisas sin cohesión. Es una capa frágil que parece azúcar o arena blanca.

Tras un buen comienzo en noviembre, el invierno pareció querer demorar su llegada cuando una ola de calor arremetió contra el continente. Nicolas Hale-Woods, organizador del Freeride World Tour, sufre directamente de esos cambios de tiempo: « Teníamos nieve a principios de noviembre, buena nieve. Pero luego tuvimos todo un mes sin precipitaciones y la superficie de la capa de nieve se transformó en una masa que tenía la consistencia del azúcar. »

La nieve fresca se posó sobre lo que era una capa inestable de nieve que se podría comparar a un manto de rodamientos y eso explica los accidentes mortales.

Luego, la nieve fresca se posó sobre lo que era una capa inestable de nieve que se podría comparar a un manto de rodamientos y eso explica los accidentes mortales. Por ejemplo, nevó en Courmayeur antes del evento FWT, luego llegó el Foehn (viento caliente del sur) y las fuertes variaciones de temperatura chafaron la cohesión de la capa de nieve. »
 

Perfil de nieve que muestra la capa de perlas
Perfil de nieve que muestra la capa de perlas © www.whitelines.com

« Añade a la ecuación vientos fuertes del norte y del sur y lo que obtienes son caras norte y sur muy peligrosas, con riesgo de avalanchas muy elevado en todas partes. En cuanto hay nieve fresca en una pala de más de 30º, el riesgo es elevado. No es necesario repetir que hay que tener muchísimo cuidado, » añade Alain Duclos.

En cuanto hay nieve fresca en una pala de más de 30º, el riesgo es elevado. No es necesario repetir que hay que tener muchísimo cuidado.

La situación es tan peligrosa que una web suiza ha registrado siete víctimas de avalancha en tan sólo cinco días, la mayoría en días de riesgo moderado de 3-5.

Riders profesionales como Géraldine Fasnacht, Anne-Flore Marxer, Dominique Perret y Xavier de le Rue han declarado que sólo riparán en pistas pisadas o que viajarán al extranjero en busca de zonas más seguras.
 

Durante las pasadas semanas la situación ha mejorado mucho pero todavía hay que andar con mucho cuidado. Las nevadas recientes han añadido estabilidad a la capa de nieve, por ejemplo en Tyrol o en los Alpes del sur, donde la capa de nieve alcanza los dos metros de espesor.

La situación ha mejorado mucho pero todavía hay que andar con mucho cuidado. La situación sigue siendo muy compleja porque hay muchas trampas y no se puede saber donde.

Tony Lamiche es un guía muy conocido en la comunidad freeride. Ha andado con mucho cuidado desde el comienzo de la temporada pero ahora se siente más seguro: « Las capas base tienen más cohesión ahora gracias a la presión de las nevadas recientes que han obligado a las primeras capas a comprimirse. La situación sigue siendo muy compleja porque hay muchas trampas y no se puede saber donde. Se pueden encontrar palas de nieve polvo pero hay que conocer la situación en la zona muy bien. Este invierno no hay norma que se pueda aplicar al conjunto. Cada bajada es diferente. »

 

Por lo tanto, si vas a hacer backcountry, no te olvides de las medidas de seguridad clave: habla primero con los guías locales o con los freeriders de la zona, lee los partes oficiales de avalancha, lleva siempre contigo un arva, una sonda y una pala (sabiendo usarlos, por supuesto). Si puedes lleva también una mochila airbag para avalanchas, mantén una distancia de seguridad con tus amigos (no menos de 50 metros), ten cuidado con lo que haces y no te pares en zonas expuestas.

Habla primero con los guías locales o con los freeriders de la zona.

Algunos de los vídeos que te presentamos aquí muestran avalanchas enormes pero incluso una más pequeña como la de la foto te puede acabar cubriendo. Tan sólo 20 cm de nieve compacta son suficientes para inmovilizarte completamente. Imagina que te vierten cemento pesado encima…

No te pierdas los vídeos educativos que te presentamos aquí si tienes pensado hacer fuera de pistas. He aquí algunas organizaciones que ofrecen cursos gratis de seguridad contra al riesgo de avalanchas. ¡Apúntate con tiempo porque las plazas vuelan!


Ortovox Safety Academy – camps gratis en toda Europa

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Clases gratuitas online sobre riesgos de avalanchas (en inglés)

Avalanchas: 5 trucos de supervivencia que deberías saber (en inglés)

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