Burton US Open: Sandbech y Anderson dominan

Ståle Sandbech y Jamie Anderson arrasan en las semis de slopestyle, estarán en la final del viernes.
Retrato doble de Ståle Sandbech y Jamie Anderson
Ståle Sandbech y Jamie Anderson, líderes en semis © Oakley
Por Jason Horton

Por primera vez desde que empezó la acción en el Burton US Open, el sol salió a saludar a los congregados en Vail, Colorado. Y de paso alumbró un recorrido de slopestyle de dimensiones colosales, que presume de unos cuantos rails verdaderamente impresionantes y exigentes, además de una línea de triple kicker más que rotunda.

El formato de la compe: dos entradas, solamente cuenta aquella con la mejor actuación. Los riders pueden sumar un máximo de 60 puntos técnicos sobre seis obstáculos, además de 40 puntos adicionales derivados de la impresión general. Vamos, del “flow", para entendernos. Total máximo, 100 puntazos. Únicamente las seis mejores chicas y los diez chicos más destacados pasan el corte.

Stefi Luxton, cab 5 underflip
Cab 5 underflip de Stefi Luxton © Jason Horton

Las chicas fueron las primeras en batirse el cobre. Jamie Anderson se puso en cabeza de inmediato, segurísima de sus posibilidades y con la confianza que le da la medalla de oro conseguida en Sochi el mes pasado. Clavó la primera entrada y se puso líder con una puntuación de 76,75, para después subir un nivel más la actuación, convirtiendo en la segunda entrada el frontside 360 en un frontside 720. El resultado, 86,80 puntos, imbatible. Esta chica, nativa del sur del lago Tahoe, llega en estado de gracia y se alza como la rival a batir de cara al viernes.

Isabel Derungs, ganadora del BEO Slopestyle, se calificó en segunda posición tras firmar un combo impresionante: switch backside 540 – backside 720 – backside rodeo 540 combo. Tercera fue Spencer O’Brien, que se las ingenió para darle algo más de lustre a su actuación en la segunda entrada tras una primera pasada algo deslucida e irregular.

Tienda de riders Burton US Open
Mirando el espectáculo mientras esperan su turno © Jason Horton

A continuación les tocaba a los chicos y, como siempre, entre tantas estrellas (jovencísimas todavía) se mezcló un puñado de jovenzuelos desconocidos pero cargaditos de talento. No es lugar para viejos, parece ser.

Transfer front lip to back lip de Ståle Sandbech
Transfer front lip to back lip de Ståle Sandbech © Jason Horton

La representación canadiense protagonizó una jornada magnífica, copando cinco de los diez primeros puestos, que daban derecho a entrar en la final: del noveno al quinto.

En cuarta posición finalizó Kyle Mack, un estadounidense de 16 años que prorroga así su buena racha, puesto que el mes pasado conquistó el primer lugar del podio en los US Open Qualifiers. Será una amenaza a tener en cuenta en la final, desde luego. Justo por delante terminó el finés Roope Tonteri, que protagoniza así una gran recuperación de su lesión. Su cab 1440 quedó estampado con autoridad en el último booter. Por su parte, Brandon Davis llegaba con ganas de demostrar muchas cosas tras haberse quedado fuera del equipo olímpico estadounidense de slopestyle por tan solo un puesto. Y así lo hizo, clavando un combo de aúpa en la primera entrada: backside 1260 to cab 1260 double cork. Le valdría el segundo puesto de la clasificación.

Pero el primer puesto tuvo un dueño claro, el noruego Ståle Sandbech. Impulsado por su talento abrumador, hizo merecimientos de sobra para situarse como líder, dejando claro que estamos ante uno de los mejores riders del planeta en estos momentos. Ståle atacó el primer rail con un frontside lipslide to backside lipslide, se marcó un 50-50 to frontside 360 saliendo del shooter y luego se lanzó a la sección de saltos, donde puso al personal patas arriba con un combo cab 1260 – frontside 1080 – backside triple cork 1440 perfecto. Su puntuación: 87,05, seis puntos por delante de Davis. Para Ståle, el ingrediente más importante del día fue la nieve, de magnífica calidad y recién caída, sumada al intenso azul del cielo:

El tiempo está fenomenal, eso influye mucho y para bien, me da soltura. Cuando no me estoy helando, los trucos más ambiciosos salen más fáciles

Cab 900 de Mark McMorris
Mark McMorris: tiene clase para dar y tomar © Jason Horton

Mientras tanto, el triunfador del año pasado y gran dominador del slopestyle, Mark McMorris, optó por no arriesgar demasiado y pensar más en la táctica, consiguiendo entrar en la final con el noveno lugar. Todo el mundo tiene claro que se guarda en el bolsillo un buen repertorio de trucos de lo más salvaje para la final. Ojalá el viernes siga el buen tiempo, porque entonces viviremos un día para recordar.

En pocas horas empezamos la RETRANSMISIÓN EN DIRECTO GRATIS de las semifinales de halfpipe del Burton US Open 2014 en redbull.com/snow ¡No te la pierdas!

Slopestyle Burton US Open
Yuki Kadano © Jason Horton
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