Los americanos dominan el pipe del US Open 2014

Taylor Gold y Kelly Clark dejan las cosas claras en el Burton US Open 2014 de Vail, Colorado.
© Jason Horton
Por Jason Horton

Que no haya dudas: el halfpipe es el padre del snowboard freestyle. Mucho antes de que tuviéramos pistas o siquiera snowparks, los snowboarders ya hacían halfpipes azarosos para tratar de emular los trucos que se hacían en skate. Mucho antes de que llegaran los X Games o los JJ.OO. ya existía el Burton US Open de halfpipe. Era y todavía es el mayor de los eventos de snowboard del mundo.

Es una larga tradición la que nos une a este evento y la edición 2014 ha estado a la altura de todas las espectativas gracias a cielos rasos, un pipe impecable y talento recién llegado del futuro del snowboard.

Terje Haakonsen en el Burton US Open 2014.
Terje Haakonsen © Jason Horton

Fue un evento televisado y eso impuso que hubiera muchos tiempos muertos para adaptarse a las exigencias de la retransmisión. La solución para el público congregado era perfecta: durante los parones publicitarios, el pipe se abría a una importante tradición del US Open, los llamados "poachers".

Los riders que no competían siempre se han conseguido colar para probar el pipe perfecto entre mangas. Este año, la tradición se ha convertido en un evento en sí. Entre los poachers había leyendas como Terje Haakonsen o maestros del estilo como Danny Davis, Scotty Lago o Greg Bretz que hicieron gala de simplicidad, amplitud y estilazo.

Para muchos era la primera vez que veían a Terje en vivo y el legendario vikingo no decepcionó con aéreos y velocidad dignos de la magia que creó su leyenda hace 20 años.

Las ganadoras de la competición femenina del Burton US Open 2014.
Las ganadoras © Jason Horton

En lo que a la prueba se refiere: en el evento femenino los resultados reflejaron lo acontecido en las semifinales y Kelly Clark volvió a demostrar que sigue siendo la más grande cuando se trata de desplegar potencia y amplitud. En sus tres rondas, Kelly empezó con un 1080 seguido de una salva imbatible de 5s, 7s y 9s que le dieron su 7ª victoria en un US Open de halfpipe, aumentando así su récord y grabando más profundo todavía los libros de historia del snowboard.

La española Queralt Castellet fue la que más se acercó de Kelly y acabó segunda mientras que la jovencita de 13 años, Chloe Kim, que acabó tercera, demostró con creces que es el futuro del snowboard femenino en halfpipe, con un despliegue espectacular de estilo y variedad que incluyó un switch method a lo Danny Davis.

Los ganadores celebran la victoria en el podio el Burton US Open 2014.
Los ganadores © Jason Horton

Entre los hombres: el ganador de las semifinales Yiwei Zhang no pudo completar una ronda limpia y acabó último.

Mientras, el segundo clasificado, Taylor Gold, subió de tono e hizo una ronda limpísima combinando estilo, amplitud, técnica y creatividad. Obtuvo así un total de 87,63 puntos gracias a un enorme method, un frontside 1260 tail grab, un double michalchuk melon grab, un frontside double cork 1080 indy, un cab 1080 roastbeef y un crippler chickensalad.

Ben Ferguson en el Burton US Open 2014.
Ben Ferguson © Jason Horton

La amplitud masiva y el estilo del medallista olímpico Taku Hiraoka le permitieron hacerse con la segunda plaza, mientras que el joven de 17 años, David Habluetzel (SUI), alias "Swiss Dave" acabó tercero con una ronda que definía perfectamente los términos "entrega total".

En cuarta posición, el double crippler de apertura de Ben Ferguson fue sin duda alguna el mejor truco del día. Dejó a todos a cuadros, a muchos con la boca abierta y se fue a casa con el cheque de 5.000 dólares al mejor truco.

Kent Callister en el Burton US Open 2014.
Kent Callister © Jason Horton

¿Estaban Shaun, I-Pod o Ayumu en Vail? No. ¿Afectó al espectáculo? No, gracias al nivel de riding del que hemos sido testigos. Los tres riders que hicieron podio complearon rondas que hubiesen sido inimaginables hace tres años.

Combinando el estilo y la clase de los poachers con el nivel progresista del evento tenemos lo que podemos describir como el mejor de los US Open hasta la fecha.

¡Vuelve a disfrutar de las finales de halfpipe del Burton US Open en el lector de debajo!

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