FWT: 7 riders estrella del Verbier Xtreme

¿Quién será el Campeón del Mundo de Freeride 2014? He aquí nuestra lista de favoritos.
Erik Sunnerheim (SWE) & Henrik Windstedt (SWE) en el Nissan Xtreme Verbier 2011 by Swatch.
El Bec des Rosses acoge la final del FWT14 © Freerideworldtour.com / J.Bernard
Por Guillaume Desmurs

Última etapa. Última cara. Bec des Rosses. 500 metros de vertiente abrupta. Un laberinto de roca. Así se describe el terreno de juego de la última prueba del Freeride World Tour 2014 y la que coronará al campeón del mundo. Tras una temporada difícil (un evento cancelado y varios pospuestos) nadie puede clamar el gran título todavía.

¿Cómo funciona? Sólo los líderes del ranking general (12 hombres y 5 mujeres en esquí y 5 hombres y 4 mujeres en snow) podrán competir en la cara de Bec des Rosses, en Verbier, la más peligrosa del circuito. El rider que gane la prueba sumará 2.500 puntos, que añadirá a sus tres mejores resultados de la temporada, si es hombre, o dos si es mujer.

Aurelien Ducroz en Verbier, Suiza en 2009.
Aurelien Ducroz © J. Hadik

Entre los esquiadores, los cuatro mejores del ranking provisional tienen probabilidades de ser campeón del mundo: el francés Loïc Collomb-Patton, el neozelandés Sam Smoothy, el suizo Jérémie Heitz el americano Lars Chickering-Ayers. Los ocho esquiadores restantes lucharán por hacerse con la victoria en el prestigioso Verbier Xtreme, entre ellos estará el francés Julien Lopez que tiene muchas ganas de dejar atrás el muy mal recuerdo de su último enfrentamiento con las vertientes de Bec des Rosses.

Entre los snowboarders, el suizo Emilien Badoux, el americano Sammy Luebke y el canadiense Jamie Rizzuto todavía copiten por el gran título.

Entre las mujeres, en esquí, Nadine Wallner está pocos puntos por delante de Lorraine Huber (ambas son austríacas) y la sueca Matilda Rapaport les pisa los talones. Entre las snowboarders, Shannan Yates (USA) será la gran campeona si acaba en el top 3 en Verbier: algo más fácil que para la suiza Stelle Balet que tiene que ganar en Verbier sin que Yates haga podio.

He aquí nuestro cheto para que sepas quién hay que seguir de cerca y por qué.

Retrato de Loïc Collomb-Patton
Loïc Collomb-Patton © Dom Daher/Freeride World Tour

1. Loïc Collomb-Patton
Nos gusta el francés porque es un líder inesperado del ranking provisional masculino. ¿Será capaz de seguir los pasos de su amigo y también local de La Clusaz, Candide Thovex, y ganar el FWT en su primer año de participación? Loïc ganó las dos primeras pruebas de Courmayeur y de Chamonix con un gran dominio técnico gracias su carrera de freestyler. Su línea rapidísima en Chamonix, sorteando un laberinto de roca masivo con un 360, demostró el potencial ganador de este joven discreto. Es una gran evolución para este esquiador que acabó 4º en Superpipe en los X Games de invierno de 2006.

Retrato de Sam Smoothy
Sam Smoothy © Dom Daher/Freeride World Tour

2. Sam Smoothy
El neozelandés con piernas de acero vuelve a lo más alto. Agradable y divertido, Sam ve cómo su trabajo duro aporta frutos al fin. Ganó la tercera prueba, en Fieberbrunn (Austria) con su mezcla habitual de velocidad y potencia. Antes de esa, la última victoria de Sam fue en el FWT de 2012, en Chamonix, donde se enfrentó sin dudar un segundo a canaletas y barras dobles. Igual que con Collomb-Patton, estamos impacientes de ver cómo despliega su talento en una vertiente tan difícil como la de Verbier.

Retrato de Emilien Badoux
Emilien Badoux © Dom Daher/Freeride World Tour

3. Emilien Badoux
Tras su paso por el circuito de clasificación, el rider suizo entró en el FWT y rápidamente se convirtió en uno de los favoritos. Este invierno ha ganado en Chamonix, ha quedado segundo en Snowbird y tercero en Fieberbrunn. Su conocimiento de la montaña y su dominio en zonas muy abruptas con mucha roca son sus ases en la manga.

Retrato de Jamie Rizzuto
Jamie Rizzuto © Dom Daher/Freeride World Tour

4. Jamie Rizzuto
Este rider canadiense ha sorprendido a todos con su ronda, casi perfecta, en Snowbird. Tan sólo pasó una temporada en el circuito de clasificación y Craig Kelly es uno de sus snowboarders favoritos. Este año cumplirá 37 años. ¿Por qué no acabar semejante recorrido con una victoria en Verbier?

Nadine Wallner en Fuschl am See, Austria.
Nadine Wallner © Markus Berger/Red Bull Content Pool

5. Nadine Wallner
Ha dominado el FWT femenino durante todo el invierno, en un cara a cara con la austríaca Lorraine Huber. Ganó el título mundial el año pasado y podría volver a hacerlo de nuevo. Ganó en Fieberbrunn y quedó 2ª en Snowbird. Actualmente lidera el ranking provisional con tan sólo 280 puntos por delante de Lorraine Huber... ¡Suspense, exactamente lo que nos gusta!

Matilda Rapaport

6. Matilda Rapaport
Podría ser la mujer a batir aquí en Verbier. Su mejor resultado hasta hoy ha sido un segundo en Chamonix. Para ser campeona del mundo tiene que ganar en Verbier con Wallner y Huber lejos del podio. ¡Y todos sabemos que en Bec des Rosses todo es posible! Matilda ganó en Verbier el año pasado y conoce el spot como la palma de su mano... dos buenas razones para apostar por ella.

Retrato de Shannan Yates
Shannan Yates © Dom Daher/Freeride World Tour

7. Shannan Yates
Ganadora del Verbier Xtreme en 2010, la snowboarder americana ha impuesto un liderazgo confortable a lo largo de todo el invierno, con dos victorias en Chamonix y Fieberbrunn. Con gran experiencia y un estado de forma excepcional, Shannon es una apuesta segura.

¡No te pierdas en el lector de debajo la RETRANSMISIÓN EN DIRECTO de la gran final del Freeride World Tour, este sábado a partir de las 9am CET!

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