NZ: nuestro destino preferido en el hemisferio sur

Nueva Zelanda es nuestro destino preferido para ripar en verano. He aquí el porqué.
Snowboarders andando sobre un campo en Nueva Zelanda.
The Farm (Methven, NZ) © Jeff Curtes
Por Jason Horton

Bienvenido a nuestra cuenta atrás hacia el verano. Desde hoy y hasta el 21 de junio (comienzo oficial del verano) te iremos contando a diario qué planes tienen los mejores esquiadores y snowboarders profesionales, cuáles son los mejores camps de verano y qué viajes al hemisferio sur son los más interesantes.

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Si el invierno te ha parecido corto, viaja al sur para repetir.

Para algunos el verano es sinónimo de infierno: tres largos meses de mucho calor, sudar sin parar, insectos que pican y quemaduras del sol. Para otros la espera hasta los primeros giros en nieve polvo es un poco demasiado larga. Sea lo que sea, hay una solución al otro lado del planeta. Pues sí, resulta que cuando es verano en el hemisferio norte, en el hemisferio sur es invierno. Curioso ¿no?

Hay unos cuantos lugares por escoger: Chile, Argentina, Australia, Antártica… pero la mayoría de snowboarders optan por Nueva Zelanda. En todo caso es la primera opción para el fotógrafo Jeff Curtes: estas dos últimas décadas ha emigrado al sur con los mejores riders del mundo, pillando nieve polvo de lujo en cada ocasión y con una luz espectacular.

Así que a continuación te presentamos las cinco mejores razones para visitar la isla del sur este próximo verano, junto con las cinco fotos más icónicas de NZ de Jeff.

1. Heliski
Hay dos grandes mitos alrededor del heliski: uno es que necesitas ser un rider experto, y el otro que necesitas ser muy rico. Ambos son falsos, especialmente en NZ, uno de los lugares más fáciles y baratos para estrenar tus alas. Un día de heliski cuesta a partir de los 500€, y tendrás unas cuatro bajadas; no está tirado pero tampoco está fuera de tu alcance, ¿verdad? Y si tienes pasta, Southern Lakes Heli te ofrece un paquete que incluye acceso ilimitado en helicóptero y siete noches en el Sofitel de Queenstown - de cinco estrellas - por 7500€.

2. Queenstown
Queenstown es conocida internacionalmente como la “capital de los deportes de aventura del mundo”. Es un lugar estratégico para hacer snow – Coronet Peak está a 20 minutos y The Remarkables a 40 – pero también una de las ciudades más divertidas del mundo. ¿En qué otro lugar del mundo puedes hacer parapente, puentismo, jet boat, tirolesas espectaculares y espeleología durante el día y salir de fiesta cada noche? En ningún otro.

3. El señor de los anillos
Un aviso: visitar los escenarios naturales donde se rodaron escenas de la famosa saga de 'El Señor de los Anillos' es muy adictivo. En serio, los increíbles paisajes de la isla del sur se aprecian mucho mejor en un tour que te lleve a Glenorchy (Isengard), al campamento de Ithilien y al bosque de Lothlorien. Puedes hacerlo en 4x4 o a caballo, para ambientarte más con los personajes de la película. Además en el mapa de carreteras de la AA encontrarás muchos símbolos con el anillo en diferentes puntos.

4. Jacuzzi gratis en todas partes
Después de un largo día ripando en la nieve, solo hay una cosa mejor que un largo baño en un jacuzzi con una cerveza bien fría en la mano: un largo baño en un jacuzzi geotérmico, natural y totalmente gratis… con una cerveza bien fría en la mano. La falla activa que recorre la isla del sur calienta el agua que sube a la superficie cerca de los macizos montañosos, así que siempre encontrarás un jacuzzi natural y gratis cerca.

5. Ripar en una estación
El famoso Snowpark cerró sus remontes en 2014, pero NZ sigue siendo el destino preferido de los snowboarders más core durante el invierno austral. Para los freestylers, Cardrona tiene los mejores snowparks y pipes, mientras que los freeriders preferirán Treble Cone, que tiene un dominio esquiable más grande, es más vertical y recibe más nieve. La luz es increíble, así que haz como Mikkel y levántate pronto para disfrutar de los amaneceres.

Kazu Kokubo en snow en el Mt Cook (Nueva Zelanda)
Kazu Kokubo, Mt Cook © Jeff Curtes

Jeff Curtes: “hace unos años decidimos variar un poco y salir de Methven para visitar la zona de Mt. Cook/Aoraki y la verdad es que triunfamos. (En la foto de arriba) Kazu planchando un Japan to fakie backside 180.”

Terje Haakonsen haciendo snow en Nueva Zelanda
Terje Haakonsen, Methven Heli © Jeff Curtes

“La famosa sesión de las 'cuatro huellas'… Terje en solitario ripando un pico que nunca antes había sido bajado. Una vez tras otra. No dijimos ni una palabra. Él se dedicó a ripar y nosotros a hacer fotos. Fue portada de la Transworld Snowboarding Annual.”

Fredrik Kalbermatten haciendo snow en Nueva Zelanda
Fredrik Kalbermatten, Methven Heli © Jeff Curtes

“Methven Heli tiene algunas de la formaciones de hielo más fotogénicas. Freddie Kalbermatten plancha un method perfecto.”

Nicolas Müller haciendo snow en Nueva Zelanda
Nicolas Müller, Methven Heli © Jeff Curtes

“Nicholas Müller, Methven Heli. Natural, espontáneo, impredecible… a lo largo de los años Nico ha disfrutado de algunos de los momentos más increíbles que he sido capaz de capturar, una y otra vez.”

Mikkel Bang haciendo snow en Cardrona (Nueva Zelanda)
Mikkel Bang, Cardrona © Jeff Curtes

“Mikkel Bang, amanecer en Cardrona (Wanaka, NZ). La luz en Nueva Zelanda es una de las mejores del mundo, y al amanecer es todavía más espectacular.”

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