El Padrino del Freeride: Tom Burt

Ya han pasado 30 años y el profe de matemáticas convertido en leyenda del freeride sigue ripando.
Por Jason Horton

En un mundo de especialistas, los riders más completos y "todoterreno" son los que merecen el mayor respeto. Riders como Travis Rice, Nicolas Müller, Gigi Rüf y Jake Blauvelt son todos buenos ejemplos de snowboarders "completos" que han demostrado su valía en pipes, parques o en la vertientes más extremas de Alaska.

Todos son grandes estrellas pero también los herederos de una línea de riders que se remonta hasta los albores del deporte en los años 80. Pregunta a cualquiera de ellos quienes son los que les han inspirado a ser quien son hoy y un nombre se repetirá sin cesar: el de Tom Burt.

Retrato de Tom Burt
Tom Burt © Greg Von Doersten

Hizo cosas hace ya mucho tiempo que, todavía hoy, nadie ha vuelto a hacer. Eran líneas ultrajantes, que desafiaban a la muerte a la cara.

– Gigi Rüf


Tom creció con un par de esquís atados a los pies, en Lake tahoe. Se colocó su primera tabla de snow en 1982 y pronto se convirtió en un héroe local, en el legendario pipe de Tahoe, cuna del freestyle. Como la alta montaña le interesaba más que hacer trucos, empezó a explorar el backcountry, en busca de líneas cada vez más expuestas, más rápidas y más osadas. Nadie se daba cuenta en aquel entonces de lo que estaba haciendo en realidad. Mientras todos los demás hacían freestyle o descenso, Tom desarrolló una rama nueva del deporte. A finales de los 80, Tom era la gran estrella de un nicho que había creado él mismo: el freeride de alta montaña. Con partes impresionantes en las películas Totally Board, los snowboarders del mundo entero pudieron descubrir las proezas y el estilo fluido de Tom. Al mismo tiempo, Tom ponía la mirada fijamente en la última frontera del freeride: Alaska.

La vieja escuela dando lo mejor de sí
Pionero en Tahoe con Damien Sanders © Bud Fawcett

Cuando era chaval solía pasar de ver las secuencias de Tom en los vídeos. En aquel entonces su riding era algo muy diferente de lo que se hacía. Hoy día, son esas partes las que más veo.

– Nicolas Müller

Los años pasaron y las estrellas de los primeros años se apagaron, reemplazadas por las de la segunda, tercera y demás generaciones... Pero Tom, que él mismo describe como "un viejo" cuando empezó, siguió protagonizando partes impresionantes un año tras otro, cada vez más brutales, cada vez con primeros descensos impensables. Entrado el nuevo milenio, Tom siguió trabajando con las productoras como guía de alta montaña, compartiendo con ellas su experiencia y acompañando en Alaska a las nuevas generaciones de pros para que pudieran marcar su presencia en las vertientes vertiginosas allí donde más cuenta.

Tom Burt hace snowboard en Alaska
Pionero en Alaska, guía de montaña y charger © Greg Von Doersten

Desde la famosa publicidad de Juicy Fruit, en 1987, hasta el primer descenso de Cordova Peak y otro centenar de descensos históricos, el legado de Burt no tiene igual. Hoy día es jefe de jueces del Freeride World Tour y es el único vínculo activo entre el presente y el nacimiento de nuestro deporte. Y sin importar los años que pasen, haga lo que haga, sigue haciéndolo por una única razón: divertirse.

Retrato del snowboarder Tom Burt en Baldface Lodge
Tom Burt en el Red Bull Ultra Natural © Christian Pondella/Red Bull Content Pool

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