Los 5 mejores descensos extremos de la historia

El + alto, el + vertical, el + rápido o, simplemente, el + brutal: lo mejor del snow freeride, aquí.
Por Jason Horton

En sus mejores momentos, el riding de alta montaña es una danza con el filo de una navaja. Algunos, como Tom Burt, han lidiado con ese límite con clase y control. Otros, como Johan Olofsson, simplemente no tenían límites. Sea cual sea el estilo, los resultados obtenidos son siempre impresionantes. He aquí cinco (más uno) ejemplos clásicos de snowboarding al límite.

Tom Burt, Cordova Peak, TB6, 1997

En una carrera que cubre nada más y nada menos que cuatro décadas, la mayor hazaña de Tom Burt fue sin duda en 1997, cuando él y Doug Coombs se convirtieron en los únicos snowboarders capaces de enfrentarse al Cordova Peak, en Alaska. Con una exposición excepcional, la montaña ofrece vertientes de 54º y está repleta de peligros: rimayas, hielo negro y azul, gran riesgo de avalanchas y barrancos. Tom hizo que hasta pareciera fácil. Incluso hoy, nadie ha conseguido hacerlo como él. He aquí una clase maestra de técnica, a gran velocidad y en vertientes vertiginosas.

Johan Olofsson, ‘aquella’ línea en AK, TB5, 1996

© Greg Von Doersten

Esta es "aquella" gran línea que tantos recuerdan con respeto. Fue en 1996 y Standard Films acababa de llevar a Alaska a un joven freestyler sueco llamado Johan Olofsson. Acabó siendo el nec-plus-ultra de la alquimia de una película de snowboard: talento puro, amor por la velocidad y desconsideración por su propia seguridad; todo a la vez en las vertientes más exigentes del planeta. Johan arrasó, acabando lo que sería una parte histórica con una línea casi recta de 3.000 pies, en una pala de 50 grados, en apenas 35 segundos, algo que, al instante, además de incluirle en el libro Guiness de los Récords, hizo de él una leyenda.

Regis Rolland, Apocalypse Snow I, 1983

Una de las mejores películas de todos los tiempos (ya sea de deportes de invierno o demás), es Apocalypse Snow (1983) con el fundador de APO Snowboards, Regis Rolland, en el papel de héroe protagonista que lucha contra unos diabólicos monoesquiadores, descendiendo a muerte las vertientes de Les Arcs con una entrega que, todavía hoy, impone respeto. No olvides que era en 1983 y que Regis apenas tenía fijaciones en esa Winterstick de lo más primitiva. ¡Es uno de los momentos más grandes jamás filmados en la historia del snowboard y así lo será siempre vistas las fechas en las que se hizo!

Xavier de le Rue – Alaska, Nation, 2013

Tal y como nos lo contó Xavier De Le Rue en un artículo reciente, las vertientes más verticales de su carrera las bajó durante Mission Steep, en la Antártida, pero sus líneas en el vídeo Nation del invierno pasado tampoco eran paseos de vieja: verticales, a todo tren y, en general, mucho más allá de lo que cualquier otro rider es capaz de hacer. Y, por supuesto, no podemos olvidar la secuencia de This Is My Winter en la que ripa una cascada de hielo.

Jeremy Jones - Shrangri-la, primer descenso, 2014

© Jeremy Jones/Higher

Jeremy Jones empezó dominando el mundillo del snowboard de alta montaña a finales de los 90 y brilló particularmente en 2008, en Ready, de Absinthe Films. Para muchos era como la cúspide de su carrera pero la película Higher de este año os demostrará que sigue progresando. En marzo de este año, JJ hizo portada de Transworld Snowboarding con lo que describe como "lo más difícil que he hecho en toda mi vida": un primer descenso en el Himalaya, en un lugar indocumentado, y que es lo más vertical que haya ripado nunca... además de ser de un tamaño descomunal y a una altitud en la que el mero hecho de ponerse la tabla ya era un gran esfuerzo. Todavía no hemos visto la película pero con estas fotos tenemos más que suficiente.

Mención especial:
Axel Pauporte – Líneas rectas de ‘French Fries’

La historia del belga que pasó de las pistas artificiales de plástico del norte de Europa a ser King of the Hill en Alaska es una de la leyendas más clásicas del mundillo del snowboard. Descubrió el freeride en las vertientes de Les Arcs gracias al gurú de la alta montaña y fundador de Apo Snowboards, Regis Rolland. Luego, llevó su riding sin miedo a las palas de Alaska y en 1999 empezó una larga y fructífera colaboración con los recién creados Absinthe Films. Este extracto del documental de freeride de 2007, Lines, muestra a Axel y su velocidad terminal desde su mejor ángulo.

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