STEEP: la desaparición de Marco Siffredi

Una historia de vida y muerte, y el primer descenso completo del Monte Everest…
Snowboarder Marco Siffredi smiling on Mount Everest
Marco Siffredi sonríe en el Monte Everest © René Robert/Marco Siffredi
Por Trey Cook

 

Terminamos nuestra serie Steep con la hazañaza más audaz y difícil del mundo: el primer descenso completo del Monte Everest (8.848m) sobre un snowboard.

 

También es una de las historias más tristes ya que tras completar el primer descenso en 2001, Marco Siffredi volvió en 2002 para intentar una línea más complicada ,y este snowboarder bajó entre las nubes y desapareció para siempre…

Chamonix: los comienzos
Si quieres ganarte la fama como un hombre de montaña, hay pocos lugares mejores en el mundo para empezar tu carrera que Chamonix en Francia. Aquí es donde Marco Siffredi nació y creció con el Mont Blanc como patio de juego. Su padre era guía de montaña y por aquel entonces, Marco tenía como ídolos a snowboarders de la talla de Bruno Gouvy, Jérôme Ruby y Dede Rhem.

 

 

Snowboarder Marco Siffredi training in Chamonix
Marco Siffredi en Chamonix © René Robert/Marco Siffredi

En Mayo 1996, cuando solo llevaba un año haciendo snow, Marco superó una de las pruebas del valle: el Mallory en la cara norte de la Aiguille du Midi a 1000m, un montaña rocosa muy expuesta con tramos de más de 55º. Marco fue mejorando, realizando varias primeras bajadas en el valle antes de extender su horizonte hacia picos más altos, como su primera bajada del Tocllaraju (6032m) en Perú en otoño de 1998. Un año más tarde añadió a la lista, la primera bajada del Dorje Lhakpa (6988m) en Nepal. Desde la cima tuvo una vistas impresionantes del Shishapangma y el Everest. El veneno estaba inoculado.

 

Marco Siffredi and group climbing up a mountain.
Subiendo © René Robert/Marco Siffredi

 

Everest: 1ª parte
En la primavera de 2001, Marco sale junto a Himalayan Expeditions hacia el Everest. Hace cima el 23 de Mayo, justo un día después de sus 22 cumpleaños. Extrañamente, un escalador austriaco llamado Stephan Gatt retó a Marco, 24 horas antes, a bajar el Everest con snowboard, pero Gatt bajó escalando la parte más complicada de la ruta, mientras que Siffredi consiguió realizar la primera bajada completa del Monte Everest sobre un snowboard.


Pero… no era suficiente para Marco: el quería pasar por el Hornbein Couloir, la ruta más vertical y peligrosa, y para eso necesitaba mejores condiciones de nieve. Es ahí cuando empieza a planear su regreso.

 

 

Marco Siffredi at the top of Dorge Lakpa in Nepal.
Dorge Lhakpa © René Robert/Marco Siffredi

Everest: 2ª parte
8 de septiembre 2002: día en el que hacen cima. La subida ha sido extremadamente dura con caídas de nieve fresca durante todo el día, y desde el día anterior, Marco ha estado en la Zona de la Muerte: por encima de los 8.000m el cuerpo humano no es capaz de regenerar y puede morir. La altura empieza a hacer su efecto y pasar factura. Mientras Marco llama a su amigo meteorólogo Yann Giezendanner que se encuentra en Chamonix por teléfono satélite, Marco dice dos veces “adieu” en lugar de “au revoir”. Así es como los franceses dicen adiós cuando creen que no te van a volver a ver.

 

Snowboarder Marco Siffredi on Mount Everest in Nepal.
Marco Siffredi en el Monte Everest © René Robert/Marco Siffredi

Los sherpas intentan abrir camino entre la nieve polvo que llega hasta el pecho a 8.000m. A las 14h10, y tras 12 horas y media de subida en la Zona de la Muerte, el equipo alcanza los 8.848m, el punto más alto de la tierra, la cima del Chomolungma, el Monte Everest.

 

Marco Siffredi takes a selfie on Mount Everest.
Siffredi se saca una foto en el Monte Everest © René Robert/Marco Siffredi

La subida ha durado tres veces más que la primera subida de Marco al Everest en primavera 2001. Para aquellos que no están al limite de la muerte, alcanzar la cima de la montaña más alta del mundo es un momento de euforia sin igual, pero Marco, lo único que es capaz de decir es “Cansado. Muy cansado. Demasiada nieve. Demasiada escalada.”

 

Snowboarder Marco Siffredi on Mount Everest in Nepal.
Marco Siffredi en el Monte Everest © René Robert/Marco Siffredi

 

Tras un breve descanso, Marco aprieta las fijaciones. El equipo le incita a no hacerlo, pero el no escucha. Marco se lanza por la nieve polvo más alta del mundo. Le esperan horas de quemar los muslos y bajadas verticales. Las nubes le empiezan a envolver y a las 15h15, sus amigos ven como Marco desaparece como una luz en su imaginación y sus memorias.


Marco Siffredi (22 de mayo 1979 – 8 de septiembre 2002)


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