“Lilly, probablemente no me veas saltar jamás”

Se va un grande: Thomas Morgenstern se retira. Un repaso a su extraordinaria trayectoria deportiva.
Thomas Morgenstern posa para una foto en Planica, Eslovenia, el 16 de marzo de 2006
Thomas Morgenstern © Kurt Pinter/Red Bull Content Pool
Por Riikka Rakic

El viernes pasado estalló la noticia: el austriaco Thomas Morgenstern, uno de los saltadores de esquí más laureados y famosos de todos los tiempos anunciaba su retirada del deporte profesional. Tras una carrera deportiva espectacular, jalonada por multitud de éxitos y algún que otro susto, la decisión de Morgenstern llegó cuando le faltaba solamente un mes para cumplir los 28 años.

“He intentado ponerme a punto para regresar a la competición en lo más alto durante todo el verano, pero me he dado cuenta de que ese ya no es un objetivo realista para mí. Me falta ese 10 % extra que es imprescindible para pelear por un lugar en el podio. Llegados a este punto de mi trayectoria deportiva, cualquier objetivo inferior no tiene sentido”, manifestó el propio Morgenstern. “No ha sido una decisión fácil de tomar, pero sí lógica. Estoy contento con ello, me va bien y estoy sano”.

El saltador de esquí Thomas Morgenstern, durante un salto en Eslovenia, en 2006.
Thomas Morgenstern en Planica © Kurt Pinter/Red Bull Content Pool

La carrera deportiva de Morgenstern ha abarcado doce temporadas al máximo nivel. Debutó en diciembre de 2002 y obtuvo su primera victoria en la Copa del Mundo tan solo dos semanas más tarde. En sus vitrinas cuelgan un total de 20 medallas conseguidas en competiciones de primer nivel, 23 victorias en la Copa del Mundo de la FIS y 76 podios.

Morgenstern es miembro de un club muy especial: los únicos cuatro saltadores de esquí de toda la historia capaces de adjudicarse el gran slam de los saltos de esquí; es decir, medalla de oro olímpica, medalla de oro en los Campeonatos del Mundo, victoria en el Torneo de los Cuatro Trampolines y título de la general de la Copa del Mundo. Tan solo campeones de la talla de Espen Bredesen, Matti Nykänen y Jens Weissflog pueden presumir de esa misma hazaña.

A principios de la temporada pasada, Morgenstern saltó a los titulares con motivo de dos caídas verdaderamente feas, en Titisee-Neustadt (Alemania) y en Kulm (Austria). Esta última le obligó a ingresar en una unidad de vigilancia intensiva. Tan solo cinco semanas después volvió a la competición en Sochi, donde se adjudicó una medalla olímpica de plata junto al equipo de Austria. Después dio por finalizada la temporada a una fecha muy temprana, con el objetivo de recuperarse y reflexionar sobre el futuro de su carrera.

Una carrera repleta de momentos estelares.

El saltador Thomas Morgenstern, en plena celebración
Thomas Morgenstern © Red Bull Content Pool

Uno de sus triunfos más famosos (y según él confiesa, el más memorable) fue la medalla de oro individual conquistada en los Juegos Olímpicos de Turín 2006, que arrebató a su compatriota Andreas Kofler tras batirle por un margen exiguo: tan solo 0,1 puntos.

La temporada 2007/08 comenzó para él con un récord, ya que ganó las seis primeras citas de la Copa del Mundo. Todavía faltaban seis eventos por disputar cuando se proclamó ganador del título de la general de la Copa del Mundo.

Aquello parecía insuperable, pero no fue así, y en 2010/2011 encadenó grandes resultados. Además de ganar el Torneo de los Cuatro Trampolines y la Copa del Mundo, Morgenstern completó su currículum con la medalla de oro que le faltaba: la de los Campeonatos del Mundo de Esquí de Oslo 2011.

Thomas Morgenstern, en pleno salto
Thomas Morgenstern © Lukasz Nazdraczew (l.) & GEPA picture (r.)/Red Bull Content Pool

A pesar de la nueva dirección que hora toma su vida, este austriaco tan simpático no dejará de volar. Morgenstern tiene licencia de piloto aéreo y es capaz de manejar aparatos privados y helicópteros. Adora la libertad de los cielos y ahora se plantea formarse como piloto de rescate en emergencias. Lo que no está claro es cuál será su principal ocupación: “Tengo un montón de opciones ante mí. Hasta ahora mi prioridad eran los saltos, no tenía plan B. Pero encontraré algo que me guste, a lo que dedicarme, seguro”.

Una cosa está clara: gran parte de su dedicación la destinará ahora a su vida privada, especialmente a pasar tiempo junto a su hija Lilly, que pronto cumplirá dos añitos. “La verdad es que fue la primera persona a quien le expliqué que me retiraba”, nos cuenta Morgenstern. “Me senté a su lado en el suelo y le dije: ‘Lilly, probablemente no me veas saltar jamás’. Fue un momento muy emotivo para mí…”.

¿Te apetece preguntarle un par de cosas a Thomas?

Pues hoy martes, 30 de septiembre, a partir de las 18:30, tendremos una sesión de preguntas y respuestas con él por Twitter, a través de @redbullAustria. Ahí estará, dispuesto a contestar a las preguntas de los fans.

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