Jeremy Jones: en busca de Shangri-La

En Higher, el freerider legendario viaja a Nepal en busca del ride de su vida.
Por Jason Horton

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En la ficción de 1933, Horizonte Perdido, Shangri-La es un "valle místico, armonioso del extremo oeste de las montañas Kunlun." Shangri-La evoca un paraíso terrenal, una utopía mítica himalaya, una tierra feliz y aislada del resto del mundo.

¿Qué mejor nombre que ese para el gran reto de la carrera de Jeremy Jones?

El snowboarder Jeremy Jones durante la filmación de Higher en Nepal
Jeremy Jones hace el drop © Teton Gravity Research

Tras Deeper y Further, llega Higher: la tercera y última película de la trilogía de backcountry de Jeremy Jones. Los títulos lo dicen todo. En Deeper, Jones fue un pionero del splitboarding para acceder a terrenos vírgenes. En Further, viajó a las cadenas montañosas más remotas del planeta y en Higher su misión fue subir a altitudes nuevas y ripar terrenos que son un reto tanto para la mente humana como para la técnica snowboarder.

La expedición Shangri-La fue el momento culminante de esa misión: escalar y hacer un primer descenso, a 21.000 pies de altura (6.400 metrros), en el Himalaya, bajo la mirada atenta del Everest. Tras varias semanas de acercamiento, tras la fatiga extrema en las vertientes de 60 grados y el riesgo de las avalanchas constantes, lo vivido fue una misión snowboarder nunca vista.

El snowboarder Luca Pandolfi en el campo base durante la filmación de Higher en Nepal
Luca Pandolfi en Nepal © Teton Gravity Research

La historia empieza en el verano 2013, cuando le enseñan a Jeremy Jones una foto en un libro de una vertiente himalaya incomparable. Era una de las cosas más verticales, flipantes y maravillosas que había visto en toda su vida. Desde ese instante, la misión había cobrado vida. Dos meses después, la crew de TGR llegó a Kathmandú, donde el periplo empezó de verdad.

Kathmandú es la capital de Nepal. Está a 1.400 metros de altura y es una ciudad que vibra con la vitalidad de sus gentes, monos sagrados, templos y los picos que la rodean. La siguiente etapa del viaje fue en avión, a Lukla, en las faldas del Himalaya. Desde el principio los locales acogían con escepticismo la misión de la crew que era hacer snowboard en las vertientes de la región. Esa es una meca de escaladores, no de snowboarders.

Pero siguieron adelante, sin mermarse, con un trek de 11 días por una ruta que les llevó hasta el Everest. Los sherpas llevaban el material mientras la crew disfrutaba de las vistas, de los olores y de los descansos para tomar el té mientras escuchaban los consejos y los partes de nieve. Pero, al llegar al Pangboche, la última marca de civilización antes de llegar a las montañas, el ambiente se volvió más serio cuando todos fueron realmente conscientes de los retos extremos que les esperaban más adelante. La crew pasó tiempo aclimatándose a la altitud, alimentándose con comida local muy rica en calorías y carbohidratos y recibiendo la bendición de la autoridad espiritual local, Llama Geshe.

Cadena montañosa en Nepal
Nepal © Teton Gravity Research

Luego vino un viaje a lomo de yak, seguido de un trek de seis horas hasta el campo base. Desde allí, empezó la primera serie de etapas a pie de tres horas hasta los campos base más avanzados. Entonces fue cuando las cumbres distantes de Shangri-La se hicieron visibles, por intervalos esporádicos, entre las nubes. Las cámaras rodaron y la excitación aumentó pero mezclada con ansiedad. Las variables del tiempo y de las condiciones de nieve, combinadas con la altitud extrema y las vertientes vertiginosas hacían que el éxito todavía pareciera muy lejano.

Al llegar al campo base avanzado, Jeremy y Luca estaban impacientes por probar la tabla y decidieron andar tres horas más para llegar a un collado y hacer un bajada de prueba. Irrumpieron las nubes y la visibilidad se volvió malísima pero consiguieron calzar la tabla y probar la nieve, que no estaba nada mal. La vertiente también fue llevadera. ¡Empezaba el juego!

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