Tras el accidente: Pearce dice Love Your Brain

INSPIRACIÓN: tras un accidente grave, el gran superviviente del snow tiene una misión.
Kevin Pearce, acción nocturna
Layback nocturno, 2008 © Adam Moran
Por Jason Horton

En nuestra serie INSPIRACIÓN presentamos a snowboarders que hacen cosas extraordinarias, fuera de su deporte y que nos llevan, con ellas, hasta nuevas fronteras de inspiración.

En 2009, Kevin Pearce tenía un objetivo: ir a Vancouver y ganar una medalla. La presión era muy intensa: Shaun White era el número uno mundial y a Kevin se le consideraba como su único rival. La escalada de nivel parecía no tener frenos. Los doble corks se habían convertido en poco tiempo en el arma letal de todo rider que quisiera poder optar al triunfo y Pearce lo daba todo para conseguir clavarlos a tiempo para su enfrentamiento con White, dos meses más tarde.

Entonces llegó el desastre. Golpeó la arista del pipe de Park City tras una intentona de cab doble cork y rebotó, de cabeza, contra la base helada del pipe. El impacto se tradujo en un enorme trauma cerebral, seis días de coma y muchos meses de rehabilitación. El camino hacia la recuperación fue largo, difícil y muy lento. El documental de 2013 The Crash Reel describe cada paso perfectamente.

Kevin Pearce en el podio en Laax, Suiza.
Kevin en el podio del Burton European Open © Adam Moran

Uno de los momentos más impactantes de la película es ver cómo Kevin pasa de un estado de determinación total para volver al mundo de la competición a otro en el que se rinde y acepta que todo retorno será imposible: no consigue juntar la mirada y su cerebro está tan frágil que una conmoción más podría ser catastrófica.

Pero cuando se cierra una puerta, siempre hay otra que se abre. Olvidarse de su carrera profesional supuso el comienzo de otro capítulo de su vida y, para Kevin, lo evidente era aprovechar su fama y experiencia para ayudar a otros que sufrieran dificultades semejantes.

El resultado fueron Love Your Brain, el nuevo movimiento social de Kevin, cuyo objetivo es prevenir y rehabilitar las lesiones cerebrales, y la fundación KP Fund, que apoya a organizaciones comunitarias que ayudan a familias que se enfrentan a retos similares a los de los Pearce. Puede que su carrera de snowboarder esté acabada pero KP se ha convertido en una inspiración más grande que nunca.

Fans vitoreando el ‘Ride for Kevin’ en 2009.
‘Ride for Kevin’ © Adam Moran

¿Cuál ha sido la lección principal que has aprendido durante la recuperación?
Lo que es capaz el cuerpo humano y lo que uno puede conseguir si pone toda su intención en ello.

¿Qué fue lo más difícil cuando volviste a calzar la tabla?
Darme cuenta de lo discapacitado que estaba. De lo serio que había sido el accidente. De no ser capaz de hacer lo que sabía, lo que tanto me había gustado. El que la vida me quitara eso ha cambiado mi percepción del snowboard. Todavía me encanta pero no ser capaz de ripar un pipe ni de saltar me cambia mucho las cosas. Ha sido difícil aceptar el cambio.

Kevin vuelve a calzar la tabla en Breckenridge, Colorado.
Kevin vuelve a calzar la tabla © Adam Moran

Después de Sochi, había rumores que decían que el COI consideraba que el snowboard (y el slopestyle en particular) era demasiado peligroso. ¿Qué es lo que opinas al respecto?
Pienso que la gente está loca cuando dice eso. Puede que haya habido unas cuantas caídas o accidentes pero ¿por qué no pillan las estadísticas de accidentes de coche? Es ridículo, no estoy nada de acuerdo con esa opinión.

¿Cuál ha sido tu mayor recompensa este año?
Pienso que ver cómo la película (The Crash Reel) ha afectado y cambiado la vida de mucha gente. Es una peli que invita a la gente a sentarse, a verla y volver a casa con mucho más que haber pasado un buen rato. Los que la ven aprenden algo y puede que con ello se conviertan en mejores personas.

Retrato de Kevin Pearce y Jake Burton.
Kevin Pearce y Jake Burton © Adam Moran

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