¿Dónde ripar la mejor nieve polvo del planeta?

No te pierdas la primera parte de la guía con los mejores destinos para hacer snow sobre nieve polvo
Marko Grilc comprueba el trayecto en el Red Bull Shr3d, en el glaciar Kitzsteinhorn situado en Kaprun, Austria, el 24 de enero de 2013.
Al estilo Grilc. © Domen Bizjak / Red Bull Content Pool
Por Jason Horton

Si eres un obseso de la nieve polvo (admite que lo eres), sabes que el mejor lugar para montar esta nieve es allí donde no hay gente. Alguno de los mejores días sobre polvo vienen en esas estaciones pequeñas, familiares, donde se asienta durante días después de la tormenta, esperando pacientemente a que vengas y ensucies el camino. Dicho esto, hay unos pocos lugares que te vienen a la mente cuando hablamos de sesiones épicas de snorkel.

Otro factor clave es la ubicación. No importa lo que se diga del Monte Baker, o si estás atrapado por el tiempo o el presupuesto de ir a Europa, o viceversa Hemos dividido esta guía en los mejores sitios de nieve polvo en dos partes: Norteamérica por un lado, y Europa y el resto del mundo, por el otro. Comenzaremos con lo mejor de Europa y el resto del mundo.

Europa y el resto del Mundo

Björn Heregger esquía en Seegrube, Austria.
La capital de los Alpes © Mattias Fredriksson

Austria: Innsbruck Nordkette

Una pequeña estación conectada directamente con una ciudad llena de polvo canalla, que parece romper la regla de oro de que yendo donde hay mucha gente no hay este tipo de nieve, pero ten paciencia. Es una de las estaciones más empinadas de Europa, y cuando te deslizas sobre ella hay un montón de líneas épicas por recorrer, desde divertidas rondas entre árboles en la parte trasera de la estación, hasta los retorcidos descensos de la cordillera de Hafelekar. Añadir también las impresionantes vistas de la ciudad a tus pies, y que estás a 10 minutos en coche del aeropuerto. Sin duda, una apuesta segura para una misión de nieve polvo.

Lo mejor: Aeropuerto de Gondola a 20 minutos exactos.
Lo peor: Pistas rápidas: Ni te molestes en fin de semana.

El rider Marco Feichtner en Arlberg filmando para Perceptions
Marco Feichtner en Arlberg © Perceptions

Austria: Stuben

Junto a St Anton, Lech y Zürs, Stuben tiene el promedio de nieve más alto de las zonas de esquí de los Alpes. Pero, de estas cuatro estaciones de Arlberg, Stuben es la menos concurrida. Y sí, hay sitios con menos gente por la zona, pero si te los decimos, la gente de allí nos mata...

Lo mejor: Es el lugar más tranquilo y barato de Arlberg, el centro neurálgico de nieve polvo en Europa.
Lo peor: Orientado solamente hacia el norte, por lo que no hay posibilidad de broncearse (si eso es malo para ti).

Chad Sayers y Henrik Windstedt observan las montañas de La Grave, Francia.
Montañas gigantes, gente pequeña © Mattias Fredriksson

Francia: La Grave

Olvídate de las multitudes de gente y más gente hardcore de Chamonix, la verdadera meca europea del freeride es La Grave, un nombre más que adecuado para una montaña verdaderamente complicada, que en realidad no se la puede llamar ni estación. Se trata de una montaña con un solo ascensor, sin pistas y con los terrenos más complicados del mundo. Más abajo, la ciudad no ha cambiado en 50 años. Situada a la sombra del pico Meije de 4.000 m., la nieve se mantiene más fresca en las laderas del norte, y el terreno ofrece el valor de una vida llena de retos y mil formas de conocerte a ti mismo.

Lo mejor: La última experiencia de nieve polvo hardcore de Europa (llévate una tabla de cola de golondrina).
Lo peor: Se llama 'La Grave' por alguna razón.

Gigi Rüf: Tree Jib © Tobias ‘Ludschi’ Ludescher

Japón: Niseko

Si La Grave es la meca del freeride, Niseko es el Santo Grial del polvo. Claro, no hablamos de pendientes complicadas ni especialmente empinadas, pero si hablamos de cantidad y calidad de nieve polvo, no hay otro lugar igual en el mundo. Cada diciembre y enero llega desde Siberia tormenta tras tormenta para cargar de nieve la isla de Hokkaido. Solo tienes que ver cualquier película de Absinthe de la pasada década para conocer por qué riders como Gigi Rüf van allí año tras año, a esos vacios bosques llenos de la nieve más ligera y profunda que nunca montarás.

Lo mejor: Los días en nieve polvo virgen están asegurados.
Lo peor: Si prefieres polvo mezclado con cielo azul y sol, busca en otro sitio.

Travis Rice en plena acción en Nevados de Chillán.
¡Rippin en Chile! © Scott Serfas/Red Bull Content Pool

Chile: Nevados de Chillán

Si te apetece pasar el mes de julio entre nieve profunda, no te quedará más remedio que ir al hemisferio sur. Y mientras Australia y Nueva Zelanda son dos opciones decentes, Sudamérica es probablemente la mejor apuesta en términos de precipitaciones de nieve con Chile a la cabeza, con permiso de Argentina.

Por lo que respecta a Chile, Portillo probablemente tenga el terreno más difícil, pero Nevados de Chillán tiene la mayor cantidad de nieve, hay menos gente e incluso tiene algún (aunque mediocre) descenso entre árboles. Y no solo eso, se ofrece la posibilidad de un helipuerto y casetas, además de un casino si te queda dinero para gastar.

Lo mejor: Las mejores nevadas del hemisferio sur (además de la Antártida).
Lo peor: El largo camino (cinco horas) desde el Aeropuerto Internacional de Santiago.

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