El histórico Quad Cork 1800 a cámara lenta

¿Quién es Billy Morgan y por qué se habla tanto de él? No te pierdas su histórico trucazo.
Billy Morgan posa para un retrato en el Sky Hotel durante los Winter X Games 18, en Aspen, CO, USA, el 23 de enero 2014
Billy Morgan © Garth Milan
Por Jason Horton

Hasta hace dos días, el Quad Cork 1800 (cuatro flips con cinco rotaciones) no era más que una especulación. Este ha sido un paso más en un deporte que ha evolucionado a gran velocidad en los últimos tiempos.

Hoy ya es un hecho, y el snowboarder británico Billy Morgan es, oficialmente, el primer rider del mundo en lograr este truco, realizado en un jump enorme hecho para la ocasión en la ciudad italiana de Livigno. Pero, ¿quién es Billy Morgan y qué significa esto para el snowboard?

Billy es un chaval ingenioso, medio tímido y medio engreído que llega de Southampton (Inglaterra), y que empezó en esto del snowboard a los 14 años en su pista artificial, formada por una colina cubierta con cerdas de cepillos de dientes que estaba preparada para todas las estaciones.

Su pasado en gimnasia acrobática le ha dado a Billy una ventaja en el deporte del snowboard freestyle: su fuerza física y su conocimiento del aire estaban más que desarrollados, por lo que lo único que tenía que hacer era pasar todo el tiempo del mundo en la nieve para aprender las posiciones exactas y el control de la tabla.

En 2010 ya había conseguido un par de títulos Big Air en Gran Bretaña, y en diciembre de 2011 se lanzó a por el primer Triple Backside Rodeo 1260 de la historia, convirtiéndose en toda una sensación de Internet y en uno de los primeros riders en conseguir un triple en esa época. Desde entonces, Billy ha estado desarrollando todas las habilidades en el rail y en el aire necesarias para convertirse en uno de los riders slopestyle del momento, llegando a representar a Gran Bretaña en los Juegos Olímpicos de Sochi, donde no desentonó y consiguió una respetable décima posición.

Hasta ahí, todo normal. Pero, ¿qué fue lo que le inspiró a Billy a dar el salto de ser un miembro del club del Triple al club de lo que hacen Quad?

Mira el Quad Cork de Billy Morgan a cámara lenta:

Bueno, para empezar, se cuida de una rotura del ligamento cruzado anterior (ACL) en su rodilla, y es por eso que se someterá a una cirugía reparadora la próxima semana. Y, mientras para el resto de los mortales eso podría sonar a no hacer snowboard en absoluto, para Billy el mayor impedimento para intentar el truco era la inminente rehabilitación.

"Sabía lo que tenía que hacer. Es básicamente igual que el triple salto, solo tienes que aguantar más tiempo en el aire. Más que trabajar para hacer el truco correcto, tenía que trabajar para conseguir el salto correcto".

El salto se realizó en la estación italiana de Livigno, uno de los mejores destinos de snowboard de Europa. El jump fue construido para la ocasión con la mayor inclinación posible para que Billy se suspendiera en el aire el mayor tiempo posible (se necesitan al menos 2,8 segundos en el aire para conseguir cuatro corks completos). En total, tardaron 40 horas en construir la máquina y modelarla a mano. Mientras, nuestro protagonista estaba tan preparado como lo estaría cualquiera cuando va a hacer algo totalmente nuevo.

"No hice un entrenamiento específico para este truco. He estado yendo a un trampolín para tirarme dando más de cuatro vueltas y ver lo que se siente. Necesitas mucho tiempo en el aire para tener la sensación de que es una especie de imposible".

Y así lo hizo, primero lo intentó. Como puedes ver, no era un aterrizaje perfecto, pero rara vez estas cosas salen perfectas a la primera. Lo principal es hacerlo: el Quad es una realidad y ahora Billy y otros intrépidos riders como él pueden repetirlo y perfeccionarlo.

Mira más fotos de la locura de Billy Morgan:

Y, como siempre que aparecen nuevos trucos de una complejidad extrema en el snowboard, nos tocará escuchar a esos que dicen que con ello se pierde la esencia del deporte o que se está volviendo demasiado peligroso. Pero, en el fondo, si no progresas, el deporte se estanca. Renovarse o morir. La progresión en el snowboard es inevitable... ¿Habrá alcanzado Billy el límite?

"¡Seguro que no! No hay ninguna razón por la que los atletas no puedan dar más vueltas que yo. Mientras se pueda conseguir superar mi tiempo en el aire, los deportistas podrán superar los límites... ¡Me encanta ver a la gente hacer cosas radicales en el snowboard!".

En otras palabras... ¡Que empiece la fiesta de saltos!

(Aunque, pensándolo bien, ¡no intentéis esto en casa, colegas!)

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