Los mejores snowboarders todoterreno: Travis Rice

Polvo, pipe, park, jump, rails... ¡estos riders se atreven con todo! Hoy toca saber más de Travis.
Travis Rice posa para un retrato en Baldface Lodge en Nelson BC (Canadá) el 27 de febrero 2014
Travis Rice en Baldface Lodge © Tim Zimmerman/Red Bull Content Pool
Por Jason Horton

El snowboard es un deporte tremendamente variado. La nieve cae en ciudades y montañas por igual, y allí donde hay nieve, la ripamos.

Hubo una época en la que no había ni torneos ni vídeos, solo snowboard. Pero, inevitablemente, con la evolución del deporte, los snowboarders profesionales se han ido especializando más. Lo que nos lleva a hablar de los riders todoterreno, esa raza en peligro de extinción que ripan lo que sea en cualquier situación.

Esas son las verdaderas estrellas del deporte, los más versátiles y polifacéticos.

Tarvis  Art Of Flight
Tarvis filmando The Art Of Flight © Scott Serfas / Red Bull Content Pool

¿Quiénes son? Bueno, el todoterreno perfecto machacaría de todo al nivel más alto: iría a toda pastilla en Alaska, haría rondas dignas de podio en slopestyle y en superpipe de los X Games, nos dejaría vídeos tanto de trucazos en las calles de la ciudad como en terreno backcountry...

Pero un rider así no existe. Así pues, necesitamos buscar a los riders que cubren casi todas estas condiciones: backcountry (en terreno natural de freestyle/freeride), snowpark (jumps y obstáculos), transiciones (halfpipe/quarterpipe) y en las calles (street rails, arquitectura urbana).

Para empezar, vamos con un icono del backcountry que es más todoterreno de lo que crees...

Travis Rice

Travis Rice filmando para Art of Flight en Alaska (EE. UU).
Travis Rice filmando para Art of Flight en Alaska © Scott Serfas/Red Bull Content Pool

Backcountry 5/5

Las grandes montañas son el lugar donde Travis Rice se ha convertido en la leyenda que es hoy en día en el snowboard. Durante su serie de clips clásicos con Absinthe, Travis pasa del freestyle progresivo al backcountry como nunca lo había hecho antes. Después, mientras su nombre se hacía más grande, a la vez también agrandaba su apetito por el terreno más complicado y empinado.

Con el paso de los años, su habilidad para aplicar trucos técnicos en líneas considerables le ayudó a evolucionar en el freestyle de grandes montañas hasta límites insospechados. Cuando lanzó 'That's It, That's All' en 2008, Travis Rice se convirtió en el nombre más sonado de los vídeos de snowboard. 'The Art of Flight' incrementó en 2011 esa diferencia con el resto y cuando creó y dominó el torneo de freestyle Supernatural de 2012 su nombre quedó grabado como auténtico jefe del backcountry.

Travis Rice durante el rodaje de Art of Flight en Jackson Hole (WY, EE. UU.) el 2 de enero de 2011.
Travis Rice - en acción, WY, EE. UU., 2011 © Danny Zapalac/Red Bull Content Pool

Park 4/5

Gracias a que creció en un paraíso del freeride como Jackson Hole, el corazón de Travis siempre ha sido del backcountry, aunque sus habilidades freestyle las perfeccionó en el snowpark.

Potente y audaz desde el primer día, Travis se ganó su reputación en 2001 después de su gran torneo Superpark de Snowboarder Magazine, en el que se coronó con un enorme backside rodeo en un gap jump de 35 m. Un año más tarde siguió su ascenso al ganar en slopestyle en los X Games de Invierno.

Durante el resto de la década, Rice siguió haciendo malabarismos con el calendario entre rodajes y apariciones en los podios, incluyendo los oros logrados en 2008 y 2009 en el Winter X Big Air. En resumen, si Travis no hubiera aparecido en una película de snowboard, aún así le recordaríamos como una bestia de los torneos y el pionero del double cork.

Travis Rice en Nelson (Canadá) en 2011
Travis Rice en Nelson (Canadá) en 2011 © Danny Zapalac/Red Bull Content Pool

Transiciones 3/5

Travis no es especialmente conocido por sus habilidades de transición, pero tenerlas, las tiene. Las buenas transiciones requieren un máximo control a alta velocidad (algo de lo que sí puede presumir Travis), como demostró en 2004 tras ganar la prueba de quarterpipe The Arctic Challenge.

Si indagamos un poco más en su palmarés nos daremos cuenta de que también tiene victorias en halfpipe en esta época que, sin llegar a ser demasiado espectaculares, resulta bastante increíble si tenemos en cuenta el resto de cosas que ha conseguido en su carrera.

Travis Rice en Jackson Hole
Una visiópn desde arriba © Danny Zapalac/Red Bull Content Pool

Urban 2/5

Sin duda, el punto débil de Travis, que nunca ha producido un vídeo callejero y no es conocido por ripar rails. Pero si echas un vistazo a los libros de historia te darás cuenta de que entre 2002 y 2005 Travis ganó nada menos que seis pruebas de rail, incluyendo el US Open Rail Jam dos años consecutivos. Lo que nos hace llegar a la conclusión de que a saber qué tipo de vídeos callejeros hubiera hecho si lo hubiera intentado...

Y Factor

En resumen, ¿qué es lo que destaca de este rider? En el caso de Travis Rice, está claro: es un auténtico luchador: rápido, valiente y preparado para ir a lo grande. El hecho de que haya logrado hacer esto durante tanto tiempo y con tan pocas lesiones nos muestra que el control y la habilidad es una parte importante de la ecuación del éxito y la versatilidad.

Pat Moore, otro todoterreno de la vida snow, lo dice mucho más sencillo: "Travis Rice es el snowboarder con mayor excelencia del planeta".

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