Julia Mancuso: icono del esquí alpino y freerider

La estrella de la nieve nos habla de las diferencias entre el 'ski racing' y el freeskiing.
Retrato de Julia Mancuso en Verbier, Suiza.
Julia Mancuso © David Carlier/Freeride World Tour
Por Riikka Rakic

La vida de Julia Mancuso es poco menos que extraordinaria. No en vano, aprendió a esquiar en Lake Tahoe, debutó en la Copa del Mundo cuando tenía 15 años y ganó el oro olímpico a la edad de 21. Con cuatro medallas, es la esquiadora alpina más laureada de EE.UU.

Pero los talentos de Julia –también conocida como Super Jules– van mucho más allá del esquí: pasa los veranos en Hawái y por ello se siente como en casa en una tabla de surf; además, no rehúye las alturas, ya sea practicando puenting o cliff diving; tiene su propia línea de ropa interior y un gimnasio; y colabora con causas filantrópicas que van desde las víctimas de tsunamis a atletas lesionados.

No es de extrañar que esta súper mujer se haya convertido en parte de la crew de BETWEEN, un documental de deportes de acción dirigido por Sandra Lahnsteiner. A la venta en versión completa en el otoño de 2016, BETWEEN es la tercera producción de Shades of Winter, una productora íntegramente femenina, y Lahnsteiner.

Mira el tráiler de BETWEEN, de Shades of Winter, en este reproductor.

Para Mancuso, entrar a formar parte de Shades of Winter significaba llegar a conocer el mundo de los rodajes. El proyecto la llevó a nuevos resorts como Engelberg, en los Alpes suizos. "Para mí, fue un curso intensivo de rodaje. Había hecho algo con Warren Miller, un poco de esquí en Islandia, pero Shades of Winter ha sido otro nivel, en el sentido de que la exigencia era máxima: la búsqueda de nuevas posibilidades, empujando mis límites, y memorizando líneas".

Ya en 2010, Julia Mancuso compitió como wild card en los Xtreme Verbier y terminó tercera en su primera oportunidad. "Había sido un sueño probar el freeski," dice ella. "Es un ambiente con diferentes dinámicas en comparación con las carreras de esquí. Todo el mundo es muy amable, está relajado y te ayuda mucho. En las carreras de esquí, la gente está muy centrada en sí misma”, asegura.

Julia Mancuso en los campeonatos del mundo 2015 in Vail, EE.UU.
Julia Mancuso en acción © Alexis Boichard/Agence Zoom

"Pero en las carreras de esquí hay una mejor organización", afirma ella. "Es fácil: la FIS te dice dónde es la prueba y el equipo te dice dónde entrenar. El freeski es más práctico, más flexible y mucho más creativo. En freeski tienes que hacer que suceda y, al final, eres esclavo de la climatología".

¿Dirías que una disciplina es más arriesgada que la otra?
El riesgo es aproximadamente el mismo. La diferencia es que en las carreras de esquí hay una maquinaria entera que mira por ti. En el freeski es tu crew lo que importa. Hay más camaradería y confianza. El freeskiing no te da miedo si evalúas el riesgo correctamente.

Julia Mancuso e los Verbier Xtreme de 2010
Julia Mancuso en Verbier © NISSAN XTREME BY SWATCH - VERBIER / D.DAHER

¿Cómo valoras el formar parte de Shades of Winter?
La experiencia me inspira. Para mí, el esquí es hacer tanto carreras de esquí y como freeski. Se trata de la confianza. Si se puede esquiar por una línea exigente, se puede esquiar rápido en una Copa del Mundo de descenso.

¿Te veremos haciendo más películas en el futuro?
Me encanta rodar y me encanta viajar. Tengo la esperanza de hacerlo de nuevo. El esquí tiene mucho que ver con estar por ahí, estar en la naturaleza. Eso es lo que importa. La experiencia de participar es tan importante como ganar.

Julia Mancuso en los Verbier Xtreme de 2010
Julia Mancuso en los Verbier Xtreme © NISSAN XTREME BY SWATCH - VERBIER / M. LANG WILLAR

¿Qué es lo mejor de Shades of Winter?
Sandra y yo tenemos una gran conexión. Un hito importante fue ir a esquiar con ella en Maui. Es genial ser parte de un proyecto con todas estas mujeres. Y es especial tener una productora femenina. Estamos empoderando a las jóvenes, demostrando que no es sólo posible esquiar, sino también llevar la voz cantante.

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