¿Quién osa perturbar la corona de los reyes?

Mira los grandes favoritos para destronar a Kelly Clark y Shaun White en el Halfpipe del US Open.
Kelly Clark en el Burton US Open 2014.
Kelly Clark © Jason Horton
Por Jason Horton

Nos anticipamos a la emisión del Burton US Open 2016 y echamos un vistazo a los favoritos del halfpipe.

El evento de Halfpipe en el US Open es una de las competiciones más importantes en el mundo del snowboard. El US Open de 1988 era muy diferente del deporte que vemos en la actualidad. Durante los últimos 28 años el snowboard ha evolucionado de una manera brutal, es increíble ver cómo los trucos no han parado de mejorar y hacerse más sofisticados.

Todavía hay algo más increíble, durante la mitad de ese tiempo, nada menos que 14 años, la estadounidense Kelly Clark ha sido la mujer a batir en el Halfpipe.

Kelly comenzó con su racha de victorias después de conseguir el oro en las olimpiadas de 2002 y, a día de hoy, es la actual campeona del US Open Superpipe, lo que le convierte en una auténtica leyenda de este deporte.

Entre los hombres, el gran dominador es Shaun White, quien entre 2002 y 2013 ha conseguido: dos oros olímpicos, ocho oros en los X Games y cinco victorias en el US Open. Shaun no defendió su título en 2014, pero ahora regresa a Vail, lo que nos dará la oportunidad de ver a esta leyenda de nuevo en acción. Saldremos de dudas sobre si el resto de los competidores podrán estar a la altura del conocido como 'The Flying Tomato'.

Kelly y Shaun son leyendas que no tienen nada que demostrar, aunque detrás vienen jóvenes muy hambrientos. Conozcamos quiénes son…

Chloe Kim (EE.UU)

Sólo tiene 15 años, pero esta estadounidense de origen coreano se está convirtiendo en la nueva reina del halfpipe. El año pasado, con 14 años, fue la medallista más joven de la historia. Esta temporada ganó el oro en los X Games de Aspen, para luego triunfar en los Juegos Olímpicos de la juventud y rematarlo todo con otro oro en Oslo. Puede que Kelly sea la campeona en título pero la chica a batir en en Vail será Chloe.

Arielle Gold (EE.UU.)

La hermana pequeña de Taylor Gold no para. En 2016 ya ha alcanzado una medalla de plata en los X Games de Aspen, además de una victoria en el Laax Open, después de realizar un frontside 900 a una altura solo alcanzable para Kelly Clark (o eso se pensaba).

Si nos atenemos a su actual estado de forma, esta atleta de 19 años va directa al podio… Pero, ¿realmente podrá ganar a Kelly? Nosotros diríamos que hay un 50 por ciento de posibilidades.

Ayumu Hirano (JAP)

Retrado del snowboarder Ayumu Hirano.
Ayumu Hirano © Jason Horton

Este adolescente japonés es un prodigio. En 2013 comenzó a destacar a la tierna edad de 14 años, y a punto estuvo de acabar con el dominio de Shaun White en los X Games. Desde entonces, el discípulo de Kazu Kokubo ha mejorado su técnica y es un visitante asiduo al podio, incluyendo dos enormes victorias en 2016 en Oslo y Laax. Junto con su compatriota Taku Hiraoka, que ganó en Vail en 2015, Ayumu tiene todo lo necesario para superar a Shaun.

IPod, Taylor Gold, Arthur Longo, Ben Ferguson, Matt Ladley, Yiwei Zhang…

Ben Ferguson, segundo en snowboard SuperPipe, posa para un retrato durante los entrenamientos de los Winter X Games 2016 en Aspen, Colorado, EE.UU.
Ben Ferguson, segundo en snowboard SuperPipe © Mark Nolan/Red Bull Content Pool

Una vez que hemos hablado de los dos japoneses, las predicciones se vuelven más difíciles. IPod es siempre una amenaza. Los estadounidenses Taylor Gold, Ben Ferguson y Matt Ladley tienen todos el potencial de vencer a Shaun, pero les falta constancia. Yiwei Zhang está cada vez más fuerte y es capaz de realizar el YOLO flip, un truco que se le escapa a Shaun pero en los últimos días suele fallar… Arthur Longo tiene un gran repertorio de trucos y puede ganar, siempre y cuando no pierda la concentración.

Hasta ahora la pregunda siempre era quién ganaría si Shaun cometía un error, algo que no suele ocurrir. Ahora hay 10 tipos capaces de ganarle. Sea como fuere, una cosa está clara, nunca habrá otro Shaun White.

No te pierdas el Burton US Open. Las finales las podrás ver en directo y gratis en Red Bull TV.

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