5 snowboarders que dominarán en Laax

La mayor competición de Europa se celebrará esta semana. Estos son los grandes favoritos.
Por Jason Horton

El Laax Open del año pasado supuso un nuevo estándar. ¿Una gran competición internacional organizada no por una federación o una marca sino por una estación de esquí? Era algo realmente poco común pero el caso es que Laax se ha convertido en el lugar número uno del freestyle en Europa.

El evento de este año será tanto FIS World Cup como competición de TTR, lo que ha supuesto una gran sorpresa para algunos. Lo importante es que 2017 es un año importante para calificarse de cara a las olimpiadas así que tiene sentido el dar la oportunidad a cada atleta de primer orden a que venga a Laax. Además hay otros atractivos para competir aquí como es la increíble pista, los elevados premios y las diversiones en el Indy Bar.

El mayor y mejor halfpipe de Europa ya está preparado. Así que vamos a vivir otra semana memorable en Laax. Es muy probable que los mismos atletas que brillen en Laax 2017 lo hagan también en Pyeongchang 2018…

Mark McMorris (CAN)

Mark McMorris en el Laax Open 2016.
Mark McMorris © Jason Horton
Mark McMorris en el Laax Open 2016.
Mark McMorris en el Laax Open 2016 © Jason Horton

El año pasado en el Laax Open Sven Thorgren dominó las semifinales pero en las finales fue superado con claridad por la ‘Fuerza Aérea Canadiense’ liderada por Mark McMorris(los cinco mejores fueron canadienses). En cambio, en el US Open Canadá sólo tuvo a un rider entre los seis primeros.

Mark McMorris sigue siendo el más constante, aunque seguido muy de cerca por sus compañeros de equipo Max Parrot y Seb Toutant.

Chloe Kim (USA)

Chloe Kim.
A sus 14 años, Chloe mantiene una gran sonrisa © Jason Horton
Burton US Open 2016 Halfpipe finales Chloe Kim.
Chloe Kim ganando el Burton US Open Halfpipe © Pat Wright/Burton

Sólo tiene 16 años pero Chloe Kim ya es reconocida como la mejor chica en halfpipe del mundo. Desde los 14 años ha estado ganando las competiciones más importantes, además de ser la primera mujer que ha hecho dos 1080 en una competición. El año próximo será una de las grandes favoritas del público en Pyeongchang. La genial coreana-americana no estuvo en 2016 en el Laax Open pero ahora sí ha venido. A menos que nos equivoquemos, Arielle Gold (la ganadora del año pasado) peleará por la plata pero para ello deberá superar a Xuetong Cai.

Pat Burgener (SUI)

Pat Burgener tocando la guitarra en el Laax Open 2016.
Pat Burgener © M. Vikkisk/Laax Open
Pat Burgener en el Laax Open 2016.
Pat Burgener en el Laax Open 2016 © Christian Stadler/Laax Open

Los suizos tienen el mejor halfpipe de Europa por lo que también deberán contar los mejores atletas. El campeón olímpico Iouri Podladtchikov es el más importante de la lista y desde luego en Laax será una gran amenaza. Pero si iPod quiere ganar tendrá que superar a Pat Burgener... y no será fácil. Pat acabó segundo el año pasado en el Laax Open pero ahora está imparable tras ganar el mes pasado en Copper, donde Iouri finalizó segundo. Aunque si Pat desea vencer también tendrá que superar a Ayumu...

Ayumu Hirano (JAP)

Retrato del snowboarder Ayumu Hirano.
Ayumu Hirano © Jason Horton
Ayumu Hirono en el Laax Open 2016 en Suiza.
Ayumu Hirono a por el oro © Jason Horton

Shaun White no está en la lista de participantes de Laax 2017 por lo que todos los ojos volverán a centrarse en el joven Ayumu Hirano, el campeón en ejercicio del Laax Open y probablemente el atleta que en estos momentos hace las mejores transiciones. Decimos probablemente porque este japonés de 18 años tiene talento y habilidad pero le falta constancia. En algunos aspectos está empezando a parecer una especie de Kazu Kokubo, con todo el talento y el estilo del mundo pero sin mentalidad claramente ganadora.

Marcus Kleveland (NOR)

Marcus Kleveland snowboarder retrato
Marcus Kleveland © Process Films
El prodigio adolescente del snowboard Marcus Cleveland se marca un salto altísimo en el kicker.
Volando alto © Process Films

Noruega tiene talentos por doquier pero Ståle Sandbech está recuperándose de una lesión por lo que todos los ojos se centrarán en el genial Marcus K, que llega a Laax con algunos de los trucos más progresivos del planeta. Además dos victorias (Pekín y Milán) le han dado mucha confianza. Sea como fuere Marcus tiene mucho que demostrar pues todavía no ha vencido en una competición de primer orden.

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