Petter Northug: “Hopea ei merkitse minulle mitään”

Kauhukakarasta Falunin kuningas – kuka on maailmanmestari Petter Northug?
Petter Northug Falunin MM-kisoissa 2015
Petter Northug Falunissa © Stanko GRUDEN/AGENCE ZOOM
By redbull.fi

29-vuotias Petter Northug ei ole vain Falunin MM-kilpailuiden 2015 hiihtokuningas, vaan myös mies, jolla on eniten MM-kultamitaleita kautta historian. Silti hän kantaa niskassaan kauhukakaran mainetta. Miksi?

Ei epäilystäkään, etteikö Petter Northug olisi tällä hetkellä maailman monipuolisin maastohiihtäjä. Hän on nopea. Hän on vahva. Mutta se, mikä tekee norjalaisesta ainutlaatuisen, on hänen ilmiömäinen henkinen vahvuutensa. Hänen toistuvasti nähty loppusuoran ylivoima on puhtaasti seurausta mittaamattoman suuresta halusta voittaa.

Nuori huippulahjakkuus nousi maailman tietoisuuteen juuri Falunissa, jossa hän otti ensimmäisen maailmancupin osakilpailuvoittonsa maaliskuussa 2006. Tuolla samalla paikalla hän voitti sunnuntaina päättyneissä MM-kilpailuissa neljä kultamitalia. Hänellä on nyt taskussaan täydellinen kokoelma kultamitaleita jokaiselta mahdolliselta matkalta kummallakin hiihtotyylillä.

Falunin dominointinsa hän aloitti henkilökohtaisella kultamitalilla miesten sprintissä. Kolme päivää myöhemmin hän otti Finn Haagen Kroghin kanssa parisprintin kultaa. Torstaina hän ankkuroi Norjan jälleen yhteen viestivoittoon ja MM-kilpailuiden päätösmatkalla Petter Northug pyyhki muilla lattiaa miesten 50 kilometrin hiihdon loppukirissä ja otti neljännen ykkössijansa miesten kuninkuusmatkalla. Yhteensä Northugilla on nyt kasassa ilmiömäiset 13 MM-kultamitalia.

Hopea ei merkitse mitään minulle, tavoittelen vain kultaa. Millään muulla mitalilla ei ole mitään väliä.

– Petter Northug

Mutta Petter Northug nousee otsikoihin säännöllisesti myös "kauhukakarana". Hän provosoi, hän ärsyttää. Hän viihdyttää ja kiehtoo ihmisiä. Petter aka "The Thug" myy paitoja joissa lukee "Kuka v**** on Petter Northug."

Juuri se tämä kysymys onkin kaiken keskiössä puhuttaessa Petter Northugista: Kuka tämä mies on oikeasti?! Vain harva todella tuntee hänet.

“Hän on todella mukava tyyppi," sanoo Ivan, joka saapui Faluniin kahdeksan muun Petterin lapsuuden ystävän kanssa. "Hän vain nauttii ihmisten viihdyttämisestä."

Northug on aina tehnyt asiat omalla tyylillään. Hän ei sovi mihinkään muottiin, hän päättää asioistaan itse ja tekee, kuinka itse haluaa. Hän ei karta julkista sanaharkkaa kansallisen hiihtoliiton kanssa, elää villisti lain rajamailla ja ottaa riskejä. Silti ennätykset määrittävät hänen uransa:

Vuonna 2006 hänestä tuli ensimmäinen juniori-ikäinen urheilija, joka voitti Norjan mestaruuden.

Vuonna 2011 Northug voitti norjalaisten keskuudessa arvostetuimman kultamitalin – MM-kullan miesten 50 kilometrillä kotilumilla Oslossa yli 100 000 ihmisen hurratessa. Sitä seurasi tyhjiö: mitä muuta voi enää voittaa?

Se on yksi monista syistä, joiden vuoksi keväällä 2013 hän perusti oman yksityistiiminsä 'Team Northugin' isänsä ja kahden veljensä kanssa ja erosi Norjan maajoukkueesta.

"Hänellä oli jättimäiset paineet ja hän tarvitsi uutta motivaatiota. Siihen ei ollut muuta vaihtoehtoa, kuin perustaa oma talli," kertoo Northugin manageri Are Sørum Langås.

Sitoutuakseen täysin tuleviin mestaruustaisteluihin, hän tarvitsi ympäristön, joka palvelisi täysin hänen tarpeitaan poikkeuksellisena urheilijana. Syvät siteet omaan perheeseensä omaavana ihmisenä oli luonnollista etsiä ympäristöä, jossa yhteenkuuluvuuden tunne olisi parhaimmillaan. Petterin isä on kaikkein tärkein ihminen hänen elämässään. Petter myös asuu yhdessä nuoremman veljensä Thomasin kanssa.

Ilman äitiäni ja isääni ei minusta ikinä olisi tullut sitä, mitä olen nyt... Perheemme antaa meille loputtomasti energiaa.

Valitettavasti sairastelut ja harjoittelun puute pilasivat hänen ensimmäisen kautensa yksityistallissa.

Toukokuun 2014 alusta valmistautuminen sujui kuitenkin suunnitelmien mukaan ja tähtäin oli suunnattu Falunin MM-kilpailuihin. Tavoitteet olivat selvät.

Minulle ei riitä 80-90 prosentin teholla hiihtäminen muun joukon mukana. Halusin voittaa ainakin yhden henkilökohtaisen kultamitalin Falunissa ja tuoda Norjan viestijoukkueen maaliin ankkurina.

Selkeästi tällä kertaa intohimoisen pokerinpelaajan riski harjoitella omatoimisesti kannatti. Neljä kultamitalia eivät jättäneet muille sanan sijaa.

"Kauhukakara" on nyt "Falunin kuningas" ja paikka norjalaisten hiihtolegendojen joukossa on sinetöity. Ja tietysti hän on tällä hetkellä myös median lempilapsi - kunnes aiheuttaa jälleen jonkun uuden skandaalin.

read more about
Next Story