Enni Rukajärvi on kovaluonteinen ilopilleri

Inside the Helmet: Huippulautailijan pään sisällä paineet peitotaan ilon kautta.
Inside the Helmet Enni Rukajärvi
Enni Rukajärvi © Kareem Black/Red Bull Content Pool
By Inka Porttila

Ensivaikutelman perusteella Enni on hymyilevä ja hieman ujo, mutta tutustuttaessa hänestä paljastuu tarinaa pulppuava ihminen, joka käsittelee huippu-urheiluun liittyviä paineita ainutlaatuisella tyylillä.

Luonto on suuri inspiraation ja ilon lähde Enni Rukajärvelle. Se tarjoaa energiaa ja antaa vaikutteita lumilautailijan uraan. Voitettuaan lumilautailun olympiahopeaa slopestylessa Enni Rukajärvi toivoi kotikunnaltaan Kuusamolta palkinnoksi puhdasta luontoa. Lahjaksi kunta antoi Ennille oman nimikkotaimenen, jonka matkaa voi seurata radiolähettimen avulla.

Kuten Enni-taimenkin, Enni Rukajärvi on äärimmäisen määrätietoinen ja vahva yksilö. Jo nuorena hän on taivaltanut kauas kotoa kasvamaan ja kokemaan. Matkoillaan Enni on kehittynyt voimakkaaksi vaeltajaksi, joka kuitenkin palaa ajoittain synnyinseudulleen Kuusamon kuohuihin.

Inside the Helmet Enni Rukajärvi
Kotiseuduilla on vahva paikka Ennin sydämessä © Harri Tarvainen/Red Bull Content Pool

Pellolta vuorille

Ollessaan kahdeksanvuotias Enni Rukajärven serkulle ostettiin lähikaupasta muovinen lasten lumilauta, jossa oli narut, jotka sidottiin kiinni jalkoihin. Nuori Enni suuntasi viereiselle pellolle kokeilemaan serkun uutta leikkikalua ja ilo oli sanoinkuvailematonta. Kuusamossa kotitalonsa naapurissa hän oli nähnyt kuinka naapurin lapset laskivat laudalla isossa mäessä ja peltolaskujen jälkeen oli pakko päästä testaamaan oikeaa lumilautaa.

Olin niin älyttömän tyytyväinen itseeni, onnistumisen tunne oli jotain ihan mieletöntä.

Enni Rukajärvi
Inside the Helmet Enni Rukajärvi
Enni Rukajärvi © Harri Tarvainen/Red Bull Content Pool

Vuonna 2014 Suomen urheiluhullu kansa seurasi silmä kovana televisiota. Enniä jännitti, polvi oli kipeä ja paineet menestyksestä jyskyttivät takaraivossa. Presidentti Sauli Niinistö heilutti alhaalla Suomen lippua. Oli Sotshin olympialaisten viimeisen kisarunin aika ja Suomen suurimman mitalitoivon näytönpaikka. Enni rauhoitti itsensä ja mietti mikä on se perimmäinen syy, miksi hän laskee. Mikä olikaan se tunne siellä pellolla silloin joskus kun hän tiesi, että tuo kumpaankin jalkaan kiinnitettävä lumella kiitävä lauta antoi jotain sellaista, mitä hän ei ollut koskaan ennen kokenut. Ja toisaalta, jos hän nyt epäonnistuisikin, miten ei sekään olisi maailmanloppu.

”En ole varmaan ikinä ihan oikeasti kokenut sellaista euforiaa, mitä olympialaisten vikan runin jälkeen. Olin niin älyttömän tyytyväinen itseeni, onnistumisen tunne oli jotain ihan mieletöntä. Pystyin ajatuksen voimalla pitämään paineet kurissa ja sain tiukalla hetkellä kiinni siitä ilon tunteesta, jota lumilautailu antaa – Mitali tuli kaupan päälle.”

Inside the Helmet Enni Rukajärvi
Lumiautailun ilo auttaa pitämään paineet kurissa © Harri Tarvainen/Red Bull Content Pool

Rukajärven menestyksekkäiden kisasuoritusten lista on loputon – X Games -voitto, olympiahopea, TTR-kiertueen kokonaisvoitto, MM-mitaleja sekä Suomen mestaruuksia. Edelleen hän kuitenkin nauttii kisaamisesta ihan yhtä paljon kuin voittaessaan ensimmäisen kilpailunsa Pleasure Jamin vuonna 2009.

”Itsensäkehittäminen pitää minut edelleen kiinni kilpakentillä, temput kehittyvät ja aina pystyy rakentamaan tyylikkäämpiä runeja.”

Vaikka lähes kaikki on voitettu, on Enni yhä hyvin vaatimaton nainen eikä ole edelleenkään täysin tyytyväinen yhteenkään kisalaskuunsa. Ei edes niihin, jotka toivat olympiahopeaa tai X Games -kultaa. Rukajärven mielessä on myös unelmaruni, jonka hän joskus haluaisi vielä tehdä; reileihin hän toivoisi lisää teknistä osaamista ja switch-temppuja, hyppyreistä voisi tehdä ysin, tonnin sekä tyylikkäitä seiskoja erikoisemmilla gräbeillä.

”Sanotaan näin, että yksi iso kilpailu olisi vielä hienoa voittaa sillä täydellisellä unelmarunilla. Sitten voisin olla täysin tyytyväinen”, Rukajärvi pohtii.

Pelonhallintaa

Terveestä pelosta ja pelon voittamisesta puhutaan paljon extremelajeissa. Lumilautailija on mäessä pitkälti vaistojensa varassa. Enni Rukajärven, kokeneen Kuusamon luonnonkasvatin, aistit ovat kehittyneet äärimmilleen luonnonhelmassa laskiessa. Hän tunteen lumen ja sen eri koostumukset sekä osaa reagoida maaston muutoksiin.

Lopulta myös lumilautailijan suurimmat pelot syntyvät oman pään sisällä eikä loukkaantumisten aiheuttamilta psyykkisiltä traumoilta voi myöskään välttyä. Viimeiset kolme vuotta Rukajärvellä on ollut käytössään psyykkinen valmentaja, jonka kanssa Enni tekee paljon mielikuvaharjoitteita ja harjoitelee pelon pitämistä kurissa.

Inside the Helmet Enni Rukajärvi
Enni Rukajärvi © Lukas Pilz/Red Bull Content Pool

Välillä tuntuu, että pään sisällä olisi joku kunnon reililukko, eikä vaan saa sellaista tunnetta, että nyt uskallan ja annan vaan mennä.

Enni Rukajärvi

Rukajärvi joutuu taistelemaan pelon tunteensa kanssa erityisesti ennen uusia temppuja tai ennen uuden ison hyppyrin testaamista. Hän tietää, että jokaisella laskijalla on omat metodinsa pelkojen voittamiseen, mutta Ennillä toimii parhaiten se, että antaa itselleen aikaa eikä lähde pakottamaan. Hän saattaa usein laskea ison hyppyrin vierestä useita kertoja ja totutella sen läsnäoloon ja vasta sitten kun itse tuntee olevansa sinut hyppyrin kanssa, hän kokeilee sitä.

”Uudet temput ja hyppyrit aiheuttavat hyvin erilaisen pelon tunteen. Tempuissa tietää konkreettisesti ne vaarat, että mitä vaan voi sattua. Uudessa hyppyrissä taas pelottavinta on se vauhdin arvionti ja kohdilleen saaminen. Tärkeintä on tällöinkin saada kiinni siitä ilon tunteesta, jota laskeminen tuo ja silloin pelko alkaa pienenemään.”

Toisaalta Rukajärvi kertoo terveen pelon olevan hyvä seuralainen. Se pitää laskijan aistit valppaana. Kun aistit ovat äärimmilleen herkillä, on helpompi reagoida nopeisiin ja yllättäviinkin tilanteisiin, joita laskiessa tulee eteen.

Inside the Helmet Enni Rukajärvi
Terve pelko auttaa pitämään aistit herkkinä © Harri Tarvainen/Red Bull Content Pool

“Minulla on ollut paljon vaikeuksia erityisesti reilien sekä volttien kanssa. Välillä tuntuu, että pään sisällä olisi joku kunnon reililukko, eikä vaan saa sellaista tunnetta, että nyt uskallan ja annan vaan mennä. Sen kanssa ollaan tehty paljon esimerkiksi mielikuvaharjoitteita ja nyt on vihdoin alkanut tuntumaan, että olen sinut reilienkin kanssa”, Rukajärvi pohtii.

Puuteriunelmia

Mutta niin kuin kaikki asiat elämässä, myös kisaaminen ja parkkilaskeminen vaativat vastapainoa. Lumilautailu on visuaalinen laji ja siinä tarvitsee myös taiteellista vapautta voidakseen kehittää itseään eteenpäin. Rukajärvi kokee, että hän on löytänyt lautailuun nyt uuden kulman, joka antaa energiaa sekä uudenlaisia onnistumisen kokemuksia.

Lumilautailija Antti Autti houkutti Ennin mukaan laskemaan vapaalaskua Uuteen-Seelantiin. Aluksi Rukajärvi totutteli puuterilaskuun helpommilla paikoilla ja pikkuhiljaa itseluottamuksen kasvaessa siirryttiin vaativimpiin laskulinjoihin. Takamaastossa laskeminen sai Rukajärven koukkuun uudenlaiseen adrenaliinihuumaan, mikä antaa kaivattua vastapainoa parkkilaskemiselle.

”Maisemat olivat henkeäsalpaavia ja koko ajan piti olla tarkkana linjasta, lumesta ja maastosta. Viimeisenä päivänä pojat houkuttivat minut mukaan todella vaativalle linjalle ja arvoin pitkään lähdenkö mukaan. Olin aiemmin matkalla jo laskenut alas yhden elämäni jyrkimmistä seinämistä, mikä antoi lisää luottoa laskemiseen. Päästyämme perille päätin laskea alas ja se oli minulle reissun isoin ja paras linja – En ole ikinä kokenut sellaista adrenaliiniryöppyä ja onnistumista.”, Enni muistelee antaumuksella.

Rukajärvi kertoo, että peruslaskemisen pitää olla kunnossa laskettaessa puuteria takamaastoissa, jotta vuorten annista voi nauttia. Maasto on hyvin vaihtelevaa ja lumi käyttäytyy erilailla kohdasta riippuen. Paikalliset oppaat tarkkailevat myös koko ajan, että olosuhteet ovat vuorilla turvalliset. Pitkään aikaan Rukajärvi ei kuitenkaan ole kokenut sellaista laskemisen iloa ja onnistumisen tunnetta, jota matka Uuteen-Seelantiin antoi. Sen jäljiltä hän tuntee olevansa täynnä uutta energiaa ja inspiraatiota uusiin temppuihin.

”Puuterilaskemisen ohella minua kiinnostaa puuterihyndien tekeminen. Se on ihan erilaista puuhaa kuin parkissa hyppyreiden laskeminen.”

Myös työskentely eri leffaprojektien parissa pitää naisen inspiraation kohdillaan. Rukajärven unelmana olisi saada tehtyä mahdollisimman monipuolinen videopartti. Hän nimeää yhdeksi suosikkikuvaajakseen ja -ohjaajakseen Matti Ollilan, jonka kanssa Enni on päässyt tekemään paljon yhteistyötä.

Lautailu on vienyt Rukajärveä maailman eri kolkkiin hyvin nuoresta iästä lähtien. Kisarintamalla hän on niittänyt aluksi mainetta kaukaisesta Pohjolasta tulevana rookiena, joka kurvaa monen kokeneen laskijan ohi. Näin kävi myös Ennin uran alkutaipaleella Roxy Chicken Jamissa, jossa olivat mukana maailman parhaat naislaskijat sekä X Gameseissä, joissa hän voitti kultaa historian ensimmäisenä rookiena. Viimeistään olympiahopean jälkeen myös suuri yleisö on tunnustanut tämän Pohjolan neidon taidot. Tämän kaiken keskellä Rukajärvi kokee tärkeäksi muistaa ja tuntea sen kuka hän oikeastaan on ja millaisia arvoja hän haluaa esimerkillään painottaa.

”Maailmalla sitä usein hätkähtää siihen, miten paljon luonnossa on roskaa ja ilma on hyvin saasteista. Lumitilanteessa on myös näkynyt hälyttäviä merkkejä ja nykyisin syysleirit jäätiköillä venyvät yhä myöhempään ajankohtaan lumenpuutteen vuoksi.”

Arvoistaan muistuttamaan hän on maalauttanut kypäräänsä kuusimetsän sekä kuukkelin. Kuusimetsä muistuttaa luonnon tärkeydestä ja siitä, että välillä pitää muistaa hengähtää. Kuukkeli on onnenlintu ja Ennin kotiseudun Koillismaan maakuntalintu – Maalaus muistuttaa siten aina kodista.

Inside the Helmet Enni Rukajärvi
Kuusimetsä muistuttaa kotiseuduista © Harri Tarvainen/Red Bull Content Pool

Villin nimikkotaimenensa tavoin myös Ennin täytyy päästä jatkamaan vaellustaan ja kokemaan uusia maastoja lumilaudan päällä. Tasaisin väliajoin täytyy kuitenkin palata Kuusamon luontoon kuuntelemaan hiljaisuutta ja hengittämään puhdasta ilmaa.

Lue juttusarjan muut tarinat alla olevista linkeistä tai osoitteesta www.redbull.fi/insidethehelmet.

read more about
Next Story