Hiihdon MM-kilpailut Lahti 2017: Kisaopas

Virittäydy kotikisojen huumaan tuhdin lukupaketimme avulla.
Edellisistä kotikisoista on vierähtänyt 16 vuotta
Edellisistä kotikisoista on vierähtänyt 16 vuotta © Janina Pitkänen
By redbull.fi

Vuonna 2017 maastohiihdolla on edelleen paikkansa suomalaisen urheiluväen sydämissä. Laihempien vuosien jälkeen laji on kasvattanut suosiotaan kotikisojen lähestyessä 16 vuoden tauon jälkeen – Lahden MM-hiihdot ovat satavuotiaan Suomen suurimmat juhlat. Järjestyksessään seitsemännissä Lahden isännöimissä hiihdon maailmanmestaruuskilpailuissa Suomen kirkkaimpien tähtien joukosta löytyy mielenkiintoisia persoonia, mikä on hiihtourheilulle parasta mahdollista näkyvyyttä vaikean vuosituhannen alun jälkeen.

Paukusta irti - Sprintit (v), torstai 23.2

Kisat alkavat torstaina sprinteillä. Tänä vuonna sprintti hiihdetään vapaalla tyylillä. Suomalaisnäkökulmasta tämä tarkoittaa sitä, että mitalit luultavasti ratkaistaan muiden maiden kesken. Miehissä Johannes Klaebo on noussut tällä kaudella huipulle ja leikitteli Otepäässä voittoon näytöstyylisesti. Kovan haasteen Klaebolle tarjoavat Italian Federico Pellegrino ja Venäjän Sergey Ustiugov, muita norjalaisia unohtamatta. Naisissa marssijärjestys lienee varsin selvä, jos ja kun Marit Björgen ei päätä osallistua. Mitaleista taistelevat tiukimmin Ruotsin Stina Nilsson ja norjalaiskaksikko Maiken Caspersen Falla - Heidi Weng. Suomalaisittain voidaan toivoa onnistumisia Ristomatti ”Rise” Hakolalta sekä Mari Laukkaselta. Välieriin pääsyä voidaan pitää jo loistosuorituksena.

 

Yhteislähtö, ensimmäinen normaalimatkojen koitos - Skiathlon, miehet 30 km, naiset 15 km, lauantai 25.2

Krista Pärmäkoski valitsi kilpailevansa yhdistelmähiihdossa parisprintin sijaan. Hän on ollut tämän kauden ylivoimaisesti paras suomalainen naishiihtäjä ja omaa mahdollisuudet mitaliin tälläkin matkalla. Suomalaismenestyksen kannalta olisi tärkeää, että perinteisen osuudella mentäisiin alusta asti niin kovaa, että karussa olisivat vain kovimmat perinteisen taitajat. Mikäli Charlotte Kalla on niin kovassa kunnossa kuin Otepään kilpailu antoi ymmärtää, saattaa hän olla ainoa, joka kykenee haastamaan Marit Björgenin. Kovat norjalaiset eli Heidi Weng ja Ingvild Östberg sekä Yhdysvaltojen Jessica Diggins ovat vahvoilla mikäli ratkaisut jäävät vapaan osuudelle.

Miesten kilpailussa suomalaiskatseet kohdistuvat Matti Heikkiseen. Valmentaja Toni Roposen mukaan Matin tarkoituksena on hiihtää ensimmäiset 27 kilometriä käyttäen mahdollisimman vähän energiaa. Se, minkälainen kisasta muodostuu, riippuu paljolti siitä, löytyykö joukosta vetojuhtaa. Sellainen voisi olla Martin Johnsrud Sundby, jolta puuttuu henkilökohtainen arvokisakulta. Tämä voi tarkoittaa sitä, että hän haluaa alusta asti olla kisan herra ja hidalgo eikä odottele edes joukkuekavereitaan. Sundby ei varmasti halua loppukiritaisteluun hurjan kirimiehen Sergei Ustiugovin kanssa. Heikkinen taas harjoitteli Otepäässä viime viikonloppuna kenties jo tarkoituksellisesti Sundbyn perässä pysymistä; norjalainen ajoi hänet kiinni ensimmäisen 6 kilometrin aikana, jonka jälkeen Matti liimautui loppumatkaksi tämän kannoille. Ketkä pysyvät mukana, jos mennään isoa kovaa alusta asti? Joukkuekaveri Dyrhaug? Alex Harvey? Maurice Manificat? Vai kenties ruotsalaiset kokeneen Marcus Hellnerin tai alkukaudesta säväyttäneen Calle Halfvarssonin johdolla? Mitaleista tullaan käymään hirmuinen kamppailu.

 

2016 Lahdessa hiihdettiin Salpausselän kisat
2016 Lahdessa hiihdettiin Salpausselän kisat © Taika Oja

2010-luvun kuninkuusmatka, perinteisen väliaikalähtö - naiset 10 km (p) tiistai 28.2, miehet 15 km (p) keskiviikko 1.3.

Miesten väliaikalähtokilpailussa suomalaisten katseet kohdistuvat Iivo Niskaseen. Tällä kaudella hiihdetyistä kahdesta väliaikamuotoisesta perinteisen kisasta Iivolla on plakkarissa voitto ja kakkossija. Myös Matti Heikkisellä on erinomainen mahdollisuus taistella itsensä kolmen joukkoon. Martin Johnsrud Sundby on kaveri, jonka keuhkot pumppaavat sellaisen määrän happea minuutin aikana verenkiertoelimistöön, että heikompaa hirvittää. Hämmästyttävää kyllä, Sundbyltä puuttuu henkilökohtainen kultamitali arvokisoista. Tämä on se matka, josta arvometallia pitäisi viimeistään tulla. Rintama on miehissä laaja ja kärkisijoista voi realistisesti taistella jopa parikymmentä urheilijaa. Tour de Skillä palkintopöydän putsannut Sergey Ustiugov on vahva. Kaikki norjalaiset, Sami Jauhojärvi ja ruotsalaiset ovat hyviä kelloa vastaan. Otepäässä vakuuttanut Kazakstanin Alexey Poltoranin voi myös yllättää. Sveitsin Dario Colognan kunto on arvoitus, sillä hän joutui jättämään Otepään viimeistelykilpailun väliin.

Naisissa Marit Björgen on viime viikkoina osoittanut, että mono on syönnillä. Krista Pärmäkoski on ottanut tällä kaudella askeleen eteenpäin ja vaikka viime aikoina ehkä se paras terä onkin ollut kateissa, taistelee Krista ehdottomasti mitaleista päämatkallaan. Muita suosikkeja ovat Charlotte Kalla, Heidi Weng ja Ingvild Flugstad Östberg. Mustaksi hevoseksi voi nousta Puolan kokenut Justina Kovalchuk.

Sotsin uusinta? - Parisprintit (p), 26.2

Iivo Niskanen ja Sami Jauhojärvi juhlivat kaksi vuotta sitten olympiakultaa perinteisen pariviestissä ja täten odotukset ovat katossa myös kotikisoissa. Ainoastaan lauantain yhdistelmähiihtoon keskittyvän Matti Heikkisen tapaan, moni muukin huippunimi saattaa jättää parisprintin hiihtämättä, joka nostattaa suomalaisodotuksia entisestään. Iivon vire on kaikkien tiedossa ja myös “Musti” osoitti SM-kisoissa Keuruulla erinomaista nousukuntoa. Otepään kisasta on Jauhojärven osalta turha tehdä isoja johtopäätöksiä, sillä Lapin mies saapui paikalle suoraan korkean paikan leiriltä.

Naisten pariviestissä Norja lienee liian väkevä, mutta takana on tilaa. Muista mitaleista taistelevat Suomen lisäksi Ruotsi, Saksa ja USA. Naisten suomalaispariksi valittiin Kerttu Niskanen ja Aino-Kaisa Saarinen, Krista Pärmäkosken keskittyessä lauantain yhdistelmähiihtoon. Saarinen suoriutui Keuruun SM-laduila erinomaisesti pariviestissä ja myös Kerttu on osoittanut merkkejä iskukyvyn parantumisesta vaisun alkukauden jälkeen.

MM-kisat ovat 100-vuotiaan Suomen suurimmat juhlat
MM-kisat ovat 100-vuotiaan Suomen suurimmat juhlat © Sara Hornig

Viestihuumaa - Viestit, perjantai 3.3. (miehet 4x10km, naiset 4x5km)

Ehkä eniten puhetta kisojen kynnyksellä on herättänyt naisten viestijoukkueen koostumus. Anne Kyllösen paikkaa pidettiin Tour de Skin aikana jo lähes varmana. Viime viikkoina hän on kuitenkin hiihtänyt itsensä vaikeuksiin. Kahden viikon aikana on tullut yhtä monta kertaa tappio Aino-Kaisa Saariselle perinteisen väliaikalähdöissä. Riitta-Liisa Roponen joutui leikkauspöydälle, eikä näin ollen pysty osallistumaan kotikisoihin. Tällä hetkellä viestijoukkueen todennäköinen koostumus onkin järjestyksessä Saarinen-Niskanen-Mononen-Pärmäkoski. Mikään ei kuitenkaan ole kirkossa kuulutettua ja päivän vire ratkaisee. Aikun on onnistuttava perinteisen kympillä, sikäli mikäli hänet siihen valitaan. Kaisa Mäkäräinen ilmoitti myöhään maanantai-iltana jäävänsä pois Lahden MM-hiihdoista, joten lopullinen valinta tehtäneen Annen ja Aino-Kaisan välillä. Todellinen jokerikortti on nuorten MM-hiihdoissa hopealle yltänyt entinen 800 metrin juoksijalupaus Johanna Matintalo, joka saanee mahdollisuutensa yhdistelmähiihdossa huikean Otepään kisan jälkeen. Hänen mahdollisuutensa viestiin ovat kuitenkin käytännössä olemattomat. Naisten viesti tullaan mitä todennäköisimmin menemään Norjan komennossa. Perinteisen osuudet ovat Suomen kannalta erittäin ratkaisevat. Norjan peesissä pitäisi pyristellä mahdollisimman pitkään, jotta Yhdysvallat ja Saksa jätettäisiin ennen heille vahvoja vapaan tyylin osuuksia. Luvassa on luultavasti hurja hopeakamppailu Ruotsia vastaan.

Miesten viestiin kolme osuutta on lyöty lukkoon. Jauhojärvi ja Niskanen hiihtävät perinteisen osuudet. Heikkinen hiihtää ankkurina. Kolmososuuden viestinviejäksi on tarjolla kolme tasavahvaa ehdokasta. Yhdistelmähiihto ratkaisee sen, kuka kolmikosta Lari Lehtonen, Perttu Hyvärinen, Ville Nousiainen saa paikan viestiin. On myös mahdollista, että Ristomatti Hakola hiihtäisi ankkuriosuuden, jolloin Happo-Heikkiselle jäisi kolmososuus hoidettavaksi. Tämä vaatisi ”Riseltä” kuitenkin aivan haamuvetoa sprintissä. Miesten viesti on muutenkin erittäin mielenkiintoinen, kun ainakin Norja, Ruotsi, Venäjä, Ranska, Sveitsi, Italia, Kanada, Saksa ja Suomi omaavat mahdollisuuden taistella mitalista. Toinen osuus on usein ollut miehissä ratkaiseva, kun usea maa on laittanut ykköstykit tälle osuudelle. Suomen onneksi Iivo ei kalpene Sundbyn, Harveyn, Manificat’n ja Colognan rinnalla. Härmäläisittäin ratkaisevin osuus onkin ensimmäinen vapaan hiihtotyylin osuus. Roikuttava olisi vaikka väkisin, muuten mitalit karkaavat. Suurin ennakkosuosikki on Norja, mutta ylivoima ei kuitenkaan ole samanlaista kuin naisten viestissä.

Kisat päättyvät raastaviin yhteislähtöihin - naiset 30 km (v) 4.3, miehet 50 km (v) 4.4.

Miesten viisikymppiä ei ole enää aivan samanlainen kuninkuusmatka kuin aikaisemmin, jolloin kilpailtiin kelloa vastaan. Rypistys on silti kova pitkän kisarupeaman päätteeksi. Yhdistelmäkilpailussa menestyvät ovat myös tällä matkalla erittäin vahvoilla. Jos alkuvauhti on rauhallinen, joku voi yrittää irtiottoa. Repäisy tuskin kuitenkaan kestää loppuun asti, vaikka se olisikin kaunein tapa voittaa tämä kilpailumuoto. “Happo” Heikkinen on tunnetusti kova väsyneiden miesten joukossa – mitä raskaampi keli, sitä vahvemmilla Matti on. Toivoa sopii, että vältytään letkahiihtelyltä ja miehet uskaltavat lähteä hiihtämään rohkeasti kilpaa päätöspäivänä. Todennäköisintä kuitenkin on, että ratkaisut tehdään viimeisten kilometrien aikana.

Naisten kilpailussa tullaan todennäköisesti pitämään vauhtia heti paukusta norjalaisten johdolla. Pärmäkoskella on myös tällä matkalla mitalisaumat. Krista on osoittanut urallaan kestävänsä pitkät, Tour -muotoiset kilpailut erinomaisesti ja tässä kilpailussa se on ehdottomasti valttia. Parhaana päivänään myös Niskasella ja Monosella on mahdollisuudet nousta yllättävänkin korkeille sijoituksille.

Yleisradio seuraa tuttuun tapaan kisoja erittäin tiiviisti. Kaikki kilpailut ovat katsottavissa sekä YLE:n TV-kanavilta että YLE Areenasta. Radion puolella kisojen esittämisestä vastaa YLE Puhe. Sosiaalisessa mediassa kannattaa puolestaan pitää silmällä aihetunnistetta #Lahti2017. Nähdään Lahdessa!

Related
Iivo Niskanen
read more about
Next Story