Iivon unelmasta totta

Niskanen on pikkupojasta saakka halunnut olla maailman paras. Nyt hän on elänyt unelmansa todeksi.
Ennen Suomessa oli presidentti – nyt myös Kuningas
Ennen Suomessa oli presidentti – nyt myös Kuningas © Nils Petter Nilsson/Getty Images
By redbull.fi

"Hulluutta ja tinkimättömyyttä, suunnittelua ja jämäkkyyttä", kuuluu Iivo Niskasen yksinkertainen resepti menestykseen. Vuosien kova työ tuotti tulosta, kun Niskanen teki suurimmasta unelmastaan totta hiihtämällä maailmanmestaruuteen mylvivän kotiyleisön edessä Lahden MM-kisoissa.

Maastohiihtäjä Iivo Niskasen tämän kauden ainoa tavoite oli menestyminen MM-kotikisoissa, jossa hänen päämatkansa oli perinteisen hiihtotavan 15 kilometrin kilpailu. Sekä harjoitusohjelma että kauden kilpailukalenteri oli suunniteltu tätä päivämäärää silmällä pitäen ja lopputulokset puhuvat puolestaan. Vuotuisen harjoitusmääränsä 900 tuntiin nostanut Niskanen otti kilpailun komennon heti alkumetreillä ja kasvatti eroa muihin kuuman ryhmän nimiin aina viimeiselle väliaikapisteelle saakka. Täysin suunnitelmien mukaan mennyt hiihto toi maailmanmestaruuden näytöstyyliin – maalissa eroa kilpailun norjalaiseen ennakkosuosikkiin Martin Johnsrud Sundbyhyn oli lopulta 17,9 sekuntia.

“Puita uuniin” huutoja mylvineen suomalaisyleisön lisäksi Niskasen hurjasta kunnosta olivat vakuuttuneet myös kilpaveljet.

Vain kymmenen päivää sitten viimeisessä maailmancupin osakilpailussa ennen MM-kisoja ylivoimaisella 37,2 sekunnin erolla Niskasen samalla matkalla peitonnut Sundsby hiihti omien sanojensa mukaan keskiviikon kilpailussa unelmahiihdon. Ällistynyt norjalainen antoikin kuin lentäen hiihtäneelle Niskaselle vuolaasti kehuja ja arvioi ettei kukaan ole aiemmin hiihtänyt 15 kilometrin perinteisen kilpailussa yhtä lujaa kuin Niskanen Lahdessa. Sundby osoittikin kukitusseremonian jälkeen yhdessä pronssille hiihtäneen maamiehensä Niklas Dyrhaugin kanssa upeaa urheiluhenkeä nostamalla sunnuntain parisprintissä niin ikään norjalaisen Emil Iversenin takia parisprintin voiton menettäneen Niskasen kuninkaantuoliin.

Muista suomalaisista Sami Jauhojärvi oli seitsemäs, Matti Heikkinen kymmenes ja Lari Lehtonen 23:s.

Lapsuuden unelmasta tuli totta

 

Kotiyleisön tuki siivitti Iivon huippusuoritukseen
Kotiyleisön tuki siivitti Iivon huippusuoritukseen © Teemu Moisio/SHL

Keskiviikko 1. maaliskuuta 2017 oli suuri päivä suomalaiselle maastohiihdolle, mutta kilpailun jälkeisistä haastatteluista on pääteltävissä, että se oli vieläkin suurempi urheilijalle itselleen.

Juo vuosia sitten Ylen haastattelussa Niskanen kertoi haluavansa palauttaa suomalaisen mieshiihdon huipulle Lahdessa vuonna 2017. Kilpailun jälkeen kyyneleitä pidätellyt maailmanmestari kertoi Ylen haastattelussa uskoneensa aina siihen, että on jonain päivänä maailman paras. “Nyt on yksi suurimmista unelmista toteutunut”, liikuttanut 25-vuotias kommentoi tuoreeltaan kisan jälkeen. Niin ikään Ylen haastattelussa Niskasen Tarja-äiti ja Eero-isä muistelivat poikansa halunneen olla jo pikkupoikana maailmanmestari. “Iivohan syöksyi pikkupoikana maaliin, leikki Mika Myllylää. Vaikka ei väsyttänyt, niin piti olla rähmällään maalissa.”

Sankarimiestenkeskiviikkona Iivo ylitti maaliviivan ja kaatui kaikkensa antaneena maahan, aivan kuin edesmennyt esikuvansa – tällä kertaa oikeana maailmanmestarina.

Ensimmäisellä henkilökohtaisella MM-kullallaan Niskanen kirjoitti nimensä harvalukuiseen joukkoon, sillä suomen edellinen henkilökohtainen kultamitali MM-hiihdoista tuli vuonna 2011, jolloin Matti Heikkinen vei voiton samaisella matkalla. Niskanen toimii hienona esimerkkinä siitä mitä voi saavuttaa, jos jaksaa uskoa omiin unelmiinsa ja on valmis tekemään töitä niiden eteen; hänen tarinansa antaa tulevaisuudessa siivet monen nuoren urheilijan haaveille.

Onneksi olkoon Iivo!

Related
Iivo Niskanen
read more about
Next Story