Εξερεύνηση μέσα σε ενεργό ηφαίστειο

Αυτοί οι ερασιτέχνες ηφαιστειολόγοι τολμούν να βρεθούν στο χείλος ενός από τα μεγαλύτερα ηφαίστεια.
Την νύχτα φωτίζονται τα πάντα από την λάβα © Olivier Grundewald
Red Bull Hellas

Ο Marc Caillet, μέλος μιας ομάδας έμπειρων ερασιτεχνών ηφαιστειολόγων του Ηφαιστειολογικού Συλλόγου της Γενεύης, έχει κάνει πολλαπλά ταξίδια σε ένα από τα μεγαλύτερα ηφαίστεια στη γη το οποίο βρίσκεται σε μία από τις πιο αστατες χώρες του κόσμου.

Βαθιά στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό, το Νιραγκόνγκο είναι ένα γραφικό ηφαίστειο ύψους 3,470μ. και το πιο ενεργό στην περιοχή.

Φοράς μια βαριά στολή και βρίσκεσαι σε απόσταση ενός μόλις μέτρου από τα 240μ παχιάς καυτής λάβας. Ήταν ένα όνειρο.

Η λίμνη λάβας από ψηλά © Olivier Grundewald

Το βουνό σε σχήμα κώνου δεν έγινε γνωστό για τις θεαματικές εκρήξεις όπως άλλα στρωματοηφαίστεια, π.χ. το Mt St Helens, ή ο Βεζούβιος, αλλά εξακολουθεί να είναι θανατηφόρο, προκαλώντας απώλειες το 1977 και καταστρέφοντας ένα μεγάλο μέρος της πόλης της Γκόμα το 2002. Η λίμνη λάβας - η οποία βρίσκεται 400 μέτρα βαθιά στο εσωτερικό του κρατήρα - είναι η μεγαλύτερη στον κόσμο.

Κατεβαίνοντας στον κρατήρα του ηφαιστείου © Olivier Grundewald

Ο Caillet έγινε ο πρώτος άνθρωπος που έφτασε ποτέ στο χείλος της μεγαλύτερης λίμνης λάβας στον κόσμο, 400 μέτρα βαθιά μέσα στον κρατήρα ενός από τα σημαντικότερα ηφαίστεια της Αφρικής, το Νιραγκόνγκο.

Η ομάδα των επιστημόνων και ερασιτεχνών βρέθηκε εκεί σε τέσσερις αποστολές στο διάστημα μεταξύ 2003 και 2009, πριν τελικά φθάσει στα άκρα της λίμνης από λάβα, το 2010, συνοδευόμενη από το φωτογράφο Olivier Grundewald.

Μακριά από το χείλος, η λάβα κρατάει την ζέστη © Olivier Grundewald

Ήταν στόχος μας εδώ και πολύ καιρό να φτάσουμε στον πυθμένα του κρατήρα, λέει ο Caillet.

Εδώ και χρόνια, προσπαθούσαμε να κατέβουμε όσο πιο κοντά γινόταν στη λίμνη λάβας. Όταν τελικά τα καταφέραμε, ζήσαμε μιαν απίστευτη, καταπληκτική αίσθηση.

Φοράς μια βαριά στολή και βρίσκεσαι σε απόσταση ενός μόλις μέτρου από τα 240μ. παχιάς, καυτής λάβας.Ήταν ένα όνειρο που γίνεται πραγματικότητα και ήταν απολύτως φανταστικό”.

Η λίμνη λάβας είναι τεράστια μπροστά στον άνθρωπο © Olivier Grundewald

Αλλά το να φτάσεις εκεί δεν είναι απλό: η κορυφή του κρατήρα, διαμέτρου 1.000μ., βρίσκεται σε υψόμετρο πάνω από 3.000 μέτρα. Μόλις βρεθήκαμε στην απότομη πλαγιά του βουνού, η βαριά εξοπλισμένη ομάδα έπρεπε να κατέβει στο εσωτερικό του κρατήρα 300μ σε μία διαδρομή ως επί το πλείστον κάθετης κατάβασης στο πλάτωμα, και στη συνέχεια, μια ακόμα κατάβαση 100μ.

Ήμασταν λίγο φοβισμένοι... αν το τοίχωμα έσπαγε, το μέρος όπου στεκόμασταν θα γέμιζε γρήγορα με λάβα, και δεν θα είχαμε εύκολη διέξοδο.

Ένα "hot spot" για κατασκήνωση © Olivier Grundewald

"Δεδομένου ότι η λίμνη λάβας είναι μικρότερη από τον κρατήρα, υπάρχει ένα σημείο σε σχήμα κώνου στη μέση, όπου συγκεντρώνεται λάβα," προσθέτει ο Caillet.

Έπρεπε να σκαρφαλώσουμε γονατιστοί μέχρι το τοίχωμα της λίμνης φορώντας τις βαριές στολές μας, για να φτάσουμε στην άκρη του καυτού μάγματος, ώστε να φτάσουμε τελικά το στόχο μας και να δούμε αυτή τη μαγευτική θέα.

"Οι άκρες του κώνου ήταν περίπου 10-12μ από πάνω μας, όταν εμείς ήμασταν στο κάτω μέρος, έτσι δε μπορούσαμε να δούμε πέραν του καπνού που ανέβαινε. Ήμασταν λίγο φοβισμένοι σε αυτό το σημείο: αν ο τοίχος έσπαγε, το μέρος όπου στεκόμασταν θα γέμιζε γρήγορα με λάβα, και δεν θα είχαμε εύκολη διέξοδο"!

Μια καυτή θέα © Olivier Grundewald

"Το όλο σκηνικό ήταν εκπληκτικά γραφικό. Όταν είσαι στο κάτω μέρος, υπάρχει μια απίστευτη ατμόσφαιρα. Περάσαμε πολλές ώρες εκεί και το βράδυ όλοι οι τοίχοι φωτίζονται από την κόκκινη λάμψη της λάβας.

Μερικές φορές μπορούσαμε να δούμε την απεραντοσύνη του αφρικανικού ουρανού μέσα από τον καπνό που ανέβαινε από τη λίμνη. Δεν χρειαζόμασταν κανέναν προβολέα: ολόκληρη η χώρα ήταν φωτισμένη!

Καθώς, σκαρφαλώναμε τηνύχτα για να γυρίσουμε πίσω στη βάση μας υπήρχε κόκκινο χρώμα παντού... σουρεαλιστικό... αλλά και απολύτως εκπληκτικό. Μιλώντας γι’ αυτό θέλω να πάω πάλι πίσω για έβδομη φορά! "

Είναι σαν να στέκεσαι κοντά στον ήλιο © Olivier Grundewald

Θα επιστρέψουν; Όλα εξαρτώνται από την τοπική πολιτική κατάσταση, που έχει το πάρκο κλειστό για τους επισκέπτες. Αλλά μόλις ανοίξει ξανά, μπορείτε να είστε σίγουροι ότι θα δείτε τον Caillet και τους φίλους του από τον Ηφαιστειολογικό Σύλλογο της Γενεύης να τολμούν και πάλι για ένα ακόμα εγχείρημα μέχρι τις πλευρές του Νιραγκόνγκο.

Εγγράψου στο Red Bull Newsletter για να λαμβάνεις τα καλύτερα νέα στο mail σου!

δες περισσότερα
Next Story