Video: ελεύθερη αναρρίχηση σε μια σεκόγια!

Ο καταξιωμένος αναρριχητής Chris Sharma επιστρέφει στις ρίζες του… πάνω σε μια τεράστια σεκόγια.
Ο αναρριχητής Chris Sharma σκαρφαλώνει μια γιγαντιαία σεκόγια
Ένα βήμα τη φορά © Keith Ladzinski/Red Bull Content Pool
RedBull.com

Όπως πολλά παιδιά, ο Chris Sharma μεγάλωσε σκαρφαλώνοντας στα δέντρα. Γέννημα-θρέμμα της Santa Cruz, στην Καλιφόρνια, οι πρώτες εμπειρίες του Sharma ήταν να σκαρφαλώνει πάνω στα δέντρα της αυλής στο πατρικό του.

Το 1992, ο 12χρονος Sharma πέρασε από τα δέντρα στην αναρρίχηση βράχων όταν ανακάλυψε το sport σε ένα από τα πρώτα γυμναστήρια που προσέφεραν climbing σε εσωτερικό χώρο στην Αμερική. Γρήγορα έγινε γνωστός ως ένας από τους καλύτερους αναρριχητές στον κόσμο, κερδίζοντας εθνικούς αλλά και παγκόσμιους διαγωνισμούς όταν ήταν έφηβος, φτάνοντας τελικά στο σημείο να πιέζει τα όρια στον κόσμο των αναρριχήσεων με βαθμούς 5.15.

Οι εικονικές πρώτες αναρριχήσεις του με τα ονόματα, Realization (5.15a) και Jumbo Love (5.15b) ήταν οι πρώτες που έπιασαν αυτούς τους βαθμούς στον κόσμο και θεωρήθηκαν ιστορικά κατορθώματα στο sport του rock climbing.

Δες τον Chris Sharma να αναρριχάται σε αυτή τη γιγαντιαία σεκόγια

Από το 2006, ο Sharma έχει αποφασίσει να ζει στην Καταλονία, στην Ισπανία, καθώς έχει πάρα πολλά δύσκολα sport climbs. Ο περιβόητος ασβεστόλιθος αυτής της περιοχής είναι πολύ ψηλός και απότομος, που δημιουργεί climbing δυσκολίας 5.15 και παραπάνω.

Ο ασβεστόλιθος είναι και γνωστός σαν "tufas" - κάθετοι σχηματισμοί βράχων που έχουν δημιουργηθεί χιλιάδες χρόνια πριν, από το ορυκτό που είχε μείνει μετά από το νερό που έσταζε πάνω τους. Τα "Tufas" που μοιάζουν με κάθετες κολόνες που βγαίνουν μέσα από τους βράχους, είναι εξαιρετικά για free climbing καθώς ο αναρριχητής μπορεί να γραπωθεί εύκολα στο tufa με τα χέρια και τα πόδια του.

"Μετά από τόσο καιρό που ζούσα στην Ισπανία και σκαρφάλωνα σε tufas εκεί, γύρισα πίσω και είδα αυτές τις τεράστιες σεκόγιες στην Καλιφόρνια", είπε ο Sharma. "Φαντάστηκα ότι έβλεπα τεράστια τείχη από tufas και άρχισα να σκέφτομαι, πόσο τέλειο θα ήταν αυτό;"

Θα μπορούσε κάποιος να κάνει free climb -δηλαδή, να χρησιμοποιήσει μόνο τα χέρια και τα πόδια του χωρίς άλλα βοηθήματα όπως σπιρούνια- στην κάθετη πλευρά μιας σεκόγιας;

Ο αναρριχητής Chris Sharma σκαρφαλώνει μια γιγαντιαία σεκόγια
Ο Chris Sharma στο δρόμο προς την κορυφή © Keith Ladzinski/Red Bull Content Pool

"Για μένα, η αναρρίχηση είναι πάντα η επανασύνδεση μου με την παιχνιδιάρικη πλευρά μου", μας είπε. "Μπορεί να είναι πάρα πολύ σοβαρή. Βάζεις την ψυχή και την καρδιά σου σε ένα τέτοιο project. Αλλά είναι επίσης καλό να κάνεις ένα βήμα πίσω και να θυμηθείς ότι το κάνεις αυτό για να περνάς καλά."

Ο Sharma, δουλεύοντας με ένα team του Red Bull, επικοινώνησε με τον Dr. Anthony Ambrose και τον Wendy Baxter, δύο ερευνητές επιστήμονες και ειδικούς στις σεκόγιες από το πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, το Berkeley, για να δει εάν αυτό το project ήταν εφικτό.

Μέρος της έρευνας απαιτεί από τον Ambrose και τον Baxter να χρησιμοποιούν διάφορες τεχνικές ώστε να μαζεύουν δείγματα από τα δέντρα χωρίς να ενοχλούν την οικολογία. Ο Ambrose και ο Baxter έχουν επίσης παρελθόν ως λάτρεις του climbing βράχων, οπότε ήταν ενθουσιασμένοι με την ιδέα του να δουλέψουν με τον Sharma – αν και ήταν αβέβαιοι αν ο στόχος του μπορούσε να επιτευχθεί.

"Ομολογώ πως ήμουν αρκετά επιφυλακτικός", είπε ο Baxter.

"Δεν είχα δει, ούτε ακούσει ποτέ κανέναν να προσπαθεί να κάνει free climb στο φλοιό μιας σεκόγιας", είπε ο Ambrose. "Θεωρούσα ότι είναι αδύνατο, όχι γιατί αμφισβητούσα τις ικανότητες του Chris, αλλά επειδή δεν ήμουν σίγουρος αν ο φλοιός θα μπορούσε να κρατήσει το βάρος του."

Ο αναρριχητής Chris Sharma σκαρφαλώνει μια γιγαντιαία σεκόγια
Ο αναρριχητής Chris Sharma σκαρφαλώνει μια σεκόγια © Keith Ladzinski/Red Bull Content Pool

Για αυτό το project, δόθηκαν άδειες από την Eureka City και την Humboldt County Film Commission. Το team διάλεξε μια τοποθεσία που να έχει ήδη πολλά καλοπερπατημένα μονοπάτια. Τώρα το μόνο που είχε μείνει ήταν να διαλέξουν το σωστό δέντρο.

Ο Sharma το βρήκε: ένα 77μ. δέντρο, με 50μ. καθαρό φλοιό πριν καταλήξει στο πρώτο κλαδί και με ένα σχετικά καθαρό, ωραίο κορμό.

"Το συγκεκριμένο δέντρο που διάλεξε ο Chris ήταν καλό γιατί ήταν σημαδεμένο από φωτιά," είπε ο Ambrose, που υπολόγισε το δέντρο να είναι 600 με 700 χρονών. "Δεν είχε πολλά βρύα και λειχήνες πάνω στον κορμό του και ο φλοιός του ήταν αρκετά σκληρός. Αλλά λόγω αυτού, οι σχισμές και τα αυλάκια του, δεν ήταν πολύ βαθιά, κάτι που έκανε την αναρρίχηση δύσκολη. Μετά από αυτό ο Chris Sharma άρχισε να ενθουσιάζεται!"

Ο αναρριχητής Chris Sharma σκαρφαλώνει μια γιγαντιαία σεκόγια
Ο Chris Sharma σκαρφαλώνει μια τεράστια σεκόγια © Keith Ladzinski/Red Bull Content Pool

Μέσα σε τρεις μέρες, ο Sharma ετοίμασε το project, που ονόμασε "Jumbo Wood". "Ήταν μια πραγματική, αυθεντική αναρρίχηση", είπε. "Τουλάχιστον 9a!"

O Sharma δεν θυμόταν εύκολα το beta (πληροφορίες για το climb, που λένε που είναι τα καλύτερα σημεία για να γραπωθείς, είτε με τα χέρια είτε με τα πόδια). "Είναι φοβερό", είπε. "Σαν rock climbers, είμαστε εκπαιδευμένοι να κοιτάμε τα βράχια και να βλέπουμε μια διαδρομή. Στη σεκόγια, δεν ήξερα τι να κάνω. Αποπροσανατολίστηκα από όλα τα σημεία που έβλεπα μπροστά μου. Σίγουρα υπήρχε μια πολύ ακριβής διαδρομή που έπρεπε να ακολουθήσω."

Ο Sharma έβαλε σημάδια με κιμωλία στα καλύτερα σημεία που μπορούσε να πιαστεί με τα χέρια – που την επόμενη μέρα είχαν φύγει όλα λόγω της ομίχλης του Humboldt που κάλυπτε το δάσος κάθε πρωί.

"Τα πρώτα 15μ. ήταν καλά", είπε. "Καλά γραπώματα στο φλοιό. Μετά όμως δεν υπήρχαν σημεία που μπορούσα να βάλω τα πόδια μου και έκανα μόνο κινήσεις που ασκούσα πίεση στο φλοιό για να κρατηθώ κάνοντας πολύ προσεκτικά βήματα."

"Ήμουν πολύ εντυπωσιασμένος με τις κινήσεις του", είπε ο Ambrose. "Σίγουρα έκανε πολύ μεγάλη προσπάθεια."

Ο αναρριχητής Chris Sharma σκαρφαλώνει μια γιγαντιαία σεκόγια
Ο Chris Sharma κρέμεται από τον κορμό © Keith Ladzinski/Red Bull Content Pool

Στο τέλος, ο Sharma δεν κατάφερε να κάνει redpoint (να ολοκληρώσει τη διαδρομή με τη μία μετά την εξάσκηση) στο Jumbo Wood. Αλλά για εκείνον, δεν ήταν αυτό που είχε σημασία.

"Δεν το έκανα για το redpoint. Και δεν είναι ότι θα παρατήσω την αναρρίχηση βράχων για τις σεκόγιες τώρα", είπε ο Sharma γελώντας. "Είναι απλά ένα τυχαίο πράγμα που έκανα. Είναι πολύ εύκολο να πάρεις το rock climbing στα σοβαρά. Και για μένα, είναι καλό να κάνω ένα βήμα πίσω από όλα αυτά και απλά να σκαρφαλώσω κάτι, να περάσω καλά και να νιώσω σαν παιδί για μια ακόμη φορά."

Δες τη γιγαντιαία αναρρίχηση του Chris Sharma στο YouTube και η Red Bull θα δωρίσει $0.10 για κάθε μοναδικό view του video, μέχρι τις $10.000, για να βοηθήσει στην έρευνα της σεκόγιας.

H δωρεά ξεκινάει στις 15 Ιουνίου 2015 και τελειώνει στις 31 Ιουλίου 2015 ή όταν φτάσει στα 100.000 μοναδικά views. H δωρεά είναι προς όφελος του Berkeley Foundation του πανεπιστημίου της Καλιφόρνια.*

*Το πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια και το Berkeley Foundation δεν είναι συνδεδεμένα, υποστηρίζουν ή επιδοκιμάζουν αυτή την προώθηση.

Εγγράψου στο Red Bull Newsletter για να λαμβάνεις τα καλύτερα νέα στο mail σου!

δες περισσότερα
Next Story