Πως γίνεται κάποιος αστροναύτης;

Η προετοιμασία για το διάστημα απαιτεί σκληρό πρόγραμμα εκπαίδευσης - μόνο οι καλύτεροι περνάνε.
RedBull.com

Ο αγώνας για την κατάκτηση του διαστήματος είναι πλέον ανοιχτός, καθώς όλο και περισσότεροι άνθρωποι ενδιαφέρονται να ζήσουν την εμπειρία της μηδενικής βαρύτητας.

Αλλά για να πάρουν μια γεύση από το διάστημα, οι επαγγελματίες αστροναύτες δεν αρκεί να περάσουν ένα αυστηρό σύστημα ελέγχου, αλλά πρέπει να εκπαιδευτούν για τουλάχιστον δύο έτη, για να μάθουν πώς να ζουν και να εργάζονται σε αυτό το μοναδικό περιβάλλον.

Ακόμα και τότε, τα τρία τέταρτα από αυτούς θα παρουσιάσουν ναυτίες, το σύνδρομο προσαρμογής στο διάστημα και πολλοί θα βιώσουν παραισθήσεις μετά την πτήση λόγω του τρόπου με τον οποίο η μικροβαρύτητα μπλέκεται με το σύστημα ισορροπίας.

Για να ελαχιστοποιηθούν αυτά τα συμπώματα, η εκπαίδευση κατάρτισης ενός αστροναύτη περιλαμβάνει μια ολόκληρη σειρά από δύσκολες δοκιμασίες, πιο κάτω είναι μερικές από αυτές...

Προετοιμασία για απογείωση

Προσομοιωτής φυγοκέντρου που εκπαιδεύονται αστροναύτες
Προσομοιωτής φυγοκέντρου για τους αστροναύτες © NASA

Τι μαθαίνεις: Πώς να χειριστείς την ώθηση των πυραύλων

Χωρίς τη σωστή εκπαίδευση, οι δυνάμεις που αναπτύσσονται κατά την απογείωση μεγάλων πυραύλων, μπορεί να στείλουν τους αστροναύτες σε g που προκαλούν απώλεια συνείδησης (g-LOC). Αρχικά, μειώνεται η ροή του αίματος στα μάτια, προκαλώντας απώλεια της αντίληψης του χρώματος (grey-out) και ¨tunnel vision", πριν τελικά ο εγκέφαλος "κλείσει" τις λλειτουργίες του.
Αυτό το μηχάνημα μέσα στο οποίο μπαίνουν οι αστροναύτες, επιταχύνει δοκιμάζοντας τις αντοχές τους από τα ανεκτά 4-6g και φτάνει μέχρι την πανίσχυρη δύναμη των 9g, περιστρέφοντάς τους όλο και πιο γρήγορα όσπου να μην αντέχουν άλλο.

Πώς να αντιμετωπίσεις την επανείσοδο στην ατμόσφαιρα της Γης

Μαθαίνοντας να διαχειρίζονται την απώλεια του ελέγχου σε Πολυ-αξονικό μηχάνημα
Η επανείσοδος είναι μια ανατριχιαστική εμπειρία © Huntsville Space Camp

Τι μαθαίνεις: Πώς να διαχειρίζεσαι την απώλεια ελέγχου

Αυτό το μηχάνημα προσομοιώνει τον αποπροσανατολισμό που νιώθει κάποιος σε μια επίπεδη περιστροφή κατά τη διάρκεια της επανεισόδου στην ατμόσφαιρα της Γης, περιστρέφοντάς τον επιβάτη σε τυχαίες κατευθύνσεις.
Χρησιμοποιήθηκε σε παλαιότερες αποστολές για να βοηθήσει τους αστροναύτες να αντιμετωπίσουν τον αποπροσανατολισμό και να τους διδάξει πώς να ανακτήσουν ένα εκτός ελέγχου διαστημικό σκάφος χρησιμοποιώντας χειριστήρια. Τώρα χρησιμοποιείται ως μέρος των προγραμμάτων κατάρτισης Space Camp στο διαστημικό κέντρο κατάρτισης της NASA στο Huntsville της Αλαμπάμα.

Πώς να επιβιώσεις από τον "κομήτη εμετού"

Οι αστροναύτες πρέπει να μάθουν την έλλειψη βαρύτητας
Αναμένοντας την πτώση σε παραβολική πτήση © NASA

Τι μαθαίνεις: Να συνηθίζεις την έλλειψη της βαρύτητας

Ένα αεροσκάφος μείωσης της βαρύτητας, το οποίο μπορεί να αναπαράγει το διαστημικό περιβάλλον χρησιμοποιώντας μια τεχνική παραβολικής πτήσης, στη διάρκεια της οποίας ανεβαίνει σε υψόμετρο με 45 μοίρες και στη συνέχεια κατεβαίνει με σταδιακές πτώσεις 30 μοιρών. Αυτό δημιουργεί την απουσία βαρύτητας έως και 25 δευτερόλεπτα κατά τη διάρκεια της ανύψωσης. Οι αστροναύτες επαναλαμβάνουν αυτή τη διαδικασία μέχρι και 60 φορές σε μια πτήση-πρόκειται πράγματι για μια ανώμαλη διαδρομή- η οποία εξηγεί γιατί η πτήση είναι γνωστή ως "κομήτης εμετού".

Εργασία σε μηδενική βαρύτητα

Οι αστροναύτες πρέπει να μάθουν να περπατούν στο διάστημα
Το νερό δίνει την αίσθηση της έλλειψης βαρύτητας © NASA

Τι μαθαίνεις: Πώς να λειτουργείς σε ακραίες συνθήκες

Το Neutral Buoyancy Laboratory είναι το εργαστήριο με τη μεγαλύτερη εσωτερική πισίνα στον κόσμο και είναι εδώ όπου οι αστροναύτες μαθαίνουν να εργάζονται σε ένα περιβάλλον χωρίς βαρύτητα, αφού για κάθε ώρα που θα περπατήσουν τελικά στο διάστημα, θα έχουν περάσει 10 ώρες εκπαίδευσης κάτω από το νερό.
Με πλήρη εξοπλισμό, κινούνται γύρω από τις βυθισμένα αντίγραφα διαστημόπλοιων σε βάθος μέχρι 12 μέτρα. Αλλά δεν είναι όπως στην πραγματικότητα, καθώς τα αντικείμενα αντιστέκονται με δύναμη κάτω από το νερό, ενώ στο διάστημα απλά επιπλέουν στο κενό.

Σε τροχιά γύρω από το φεγγάρι

Οι αστροναύτες εκπαιδεύονται και με εξοπλισμό virtual reality
Εκπαιδεύονται και με εξοπλισμό virtual reality © NASA

Τι μαθαίνεις: Πώς να περπατάς στο διάστημα

Στο Διαστημικό Κέντρο Εικονικής Πραγματικότητας Johnson στο Χιούστον, του Τέξας, οι αστροναύτες φορούν ένα headset εικονικής πραγματικότητας και μεταφέρονται σε φανταστικές καταστάσεις στο διάστημα, όπου μπορούν να κάνουν πρόβα τα καθήκοντά τους πριν την πραγματική εμπειρία.
Πολύ πριν την εκπαιδευτική αποστολή με το Apollo, αυτή η high-tech εμπειρία, σε συνδυασμό με γάντια και αισθητήρες κίνησης του σώματος, δίνει τη δυνατότητα στους αστροναύτες να δοκιμάσουν τεχνικές ζωτικής σημασίας, όπως το περπάτημα και ο εξοπλισμός σε εξωγήινες συνθήκες, πριν χρεαστεί να το κάνουν στην πραγματικότητα.

Κάνοντας ισορροπημένη διατροφή

Να φας στο διάστημα μπορεί να γίνει δύσκολη διαδικασία
Να φας στο διάστημα μπορεί να γίνει δύσκολο © NASA

Τι μαθαίνεις: Να χωνεύεις το φαγητό στο διάστημα

Ασημένια πακέτα πάνω σε μια θήκη με Velcro - μπορεί να μην φαίνονται γκουρμέ, αλλά κάνουν τη δουλειά τους. Οι διατροφολόγοι συνεργάζονται με τους αστροναύτες ώστε να δημιουργήσουν την κατάλληλη διατροφή, και παρόλο που μερικά φρέσκα προϊόντα μπορεί να βρίσκονται στο αεροσκάφος, το μενού αποτελείται κυρίως από ακτινοβολημένα, θερμικά επεξεργασμένα ή αφυδατωμένα τρόφιμα.
Τα κύρια διατροφικά προβλήματα στο διάστημα είναι η μειωμένη πρόσληψη βιταμίνης D λόγω της έλλειψης της υπεριώδους ακτινοβολίας, ο υψηλός σίδηρος λόγω της αραίωσης του αίματος και η χαμηλή απορρόφηση του ασβεστίου, το οποίο μπορεί να οδηγήσει σε απώλεια 1-2% της οστικής μάζας κάθε μήνα.

Επιβίωση στις πιο απομακρυσμένες τοποθεσίες

Εκπαίδευση επιβίωσης στον σκληρό χειμώνα
Εκπαίδευση επιβίωσης στον σκληρό χειμώνα © State Organization "Gagarin Research & Test Cosmonaut Training Center"

Τι μαθαίνεις: Πώς να τα καταφέρετε σε ένα απομακρυσμένο περιβάλλον

Αν και ο έλεγχος της αποστολής έχει ως στόχο να σχεδιάσει μια λογική πορεία επιστροφής στη Γη, αν όλα πάνε στραβά ένας αστροναύτης θα μπορούσε να καταλήξει βυθισμένος στη θάλασσα ή να καταλήξει σε ένα χειμωνιάτικο τοπίο της Αρκτικής μέχρι να έρθει βοήθεια.
Για να τους δώσει τις δεξιότητες που χρειάζονται για να επιβιώσουν, οι αστροναύτες προπονούνται σε απομακρυσμένες περιοχές με τη διαστημική τους κάψουλα.

Προσγείωση πάνω σε αστεροειδή

Προετοιμασία για δύσκολες συνθήκες 18μ. κάτω απ' το νερό
Πώς να διαχειριστείς ακραίες καταστάσεις © NASA

Τι μαθαίνεις: Πώς να προετοιμαστείς για το επόμενο εμπόδιο

Αυτός είναι ο Υδροχόος, ο μοναδικός υποθαλάσσιος ερευνητικός σταθμός στον κόσμο, όπου η NASA στέλνει τις ομάδες Extreme Environment Mission Operations (NEEMO, Αποστολές Ακραίων Περιβαλλοντικών Συνθηκών) να ζήσουν μέχρι και τρεις εβδομάδες το χρόνο.
Σ' αυτό το υπό πίεση σπίτι, περίπου 18μ. κάτω από τη θάλασσα στα ανοικτά των ακτών της Key Largo, οι αστροναύτες της NEEMO εκπαιδεύονται για μεγάλες αποστολές, όπως ταξίδια στον Άρη και προσγείωση σε αστεροειδείς, ενώ, επίσης, καταρτίζονται για τη χειρότερη δυνατή αποστολή - διάσωση ενός αστροναύτη σε κίνδυνο.

Πάρε τα καλύτερα νέα στο mail σου με το Red Bull Newsletter!

δες περισσότερα
Next Story