Η Μαρία Κόφου γυρίζει κυριολεκτικά όλο τον κόσμο!

Το κορίτσι που αποκαλεί σπίτι της κάθε χωριό και πόλη του πλανήτη μας δίνει 9 super-sos travel tips.
Δημήτρης Μαυροκεφαλίδης

Μπορεί ένα κορίτσι φορώντας ένα σακίδιο να γυρίσει ολόκληρη την υδρόγειο και να διανύσει 5.000χλμ. εντελώς μόνο του; Η ταξιδιωτική blogger Μαρία Κόφου αποδεικνύει ότι έχει περισσότερες εικόνες και travel stories να διηγηθεί ακόμη κι από τις πινέζες στο χάρτη της.

Η Μαρία Κόφου ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο
Ταξιδεύοντας σε όλο τον κόσμο © Μαρία Κόφου

Ποια είναι τα πιο “εναλλακτικά” ταξίδια που έχεις κάνει;
Νομίζω πως το ταξίδι μου στην άλλη πλευρά της Καραϊβικής, στα νησιά San Blas, τα οποία είναι ακόμα παρθένα από τουρισμό και γι' αυτό υπερβολικά οικονομικά και εντελώς διαφορετικά από την luxury φάση που βλέπουμε στα περιοδικά και στα sites. Επίσης το ταξίδι μου στην Κολομβία που συνδυάστηκε με βουτιά και μασάζ στον κρατήρα ενός ηφαιστείου του Totumo και φυσικά η διαμονή μου στη μέση του πουθενά στη μογγολική στέπα και οι βόλτες με ημι-εξημερωμένα άλογα είναι μερικά από τα πιο εναλλακτικά μου ταξίδια.

Η Μαρία Κόφου ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο
Στο Σινικό Τείχος © Μαρία Κόφου

Πώς μπορεί κάποιος να κάνει ταξίδια σε “ακριβούς προορισμούς”;
Για μένα μπορώ να σου πω ότι φρόντιζα να αποταμιεύω από τον μισθό μου στη δουλειά, περιορίζοντας πολύ τις καθημερινές μου εξόδους όσο ήμουν στην Αθήνα.

Αν εργάζεται κάποιος πώς μπορεί να λείψει για τόσο μεγάλα ταξίδια;
Εγώ φρόντιζα να σπάω την άδεια μου σε δύο μέρη για τα 2 μεγάλα ταξίδια εκτός Ευρώπης που έκανα κάθε χρόνο, τα τελευταία χρόνια, και είχα την τύχη να έχω πολύ καλό διευθυντή, ο οποίος με υποστήριζε και ήταν θετικός με το στυλ ζωής μου. Μετά φρόντιζα για τα πιο κοντινά ταξίδια να συνδυάζω αργίες και Σαββατοκύριακα. Πλέον όμως δουλεύω εκτός γραφείου, προσπαθώ να φτιάξω τη ζωή μου δουλεύοντας online χωρίς να έχω πλέον τη δουλειά γραφείου. Σκοπός μου κάποια στιγμή είναι να δουλεύω από οποιαδήποτε γωνιά του κόσμου, έχοντας τις online συνεργασίες μου και απολαμβάνοντας παράλληλα τη χαρά της μετακίνησης (digital nomad).

Η Μαρία Κόφου ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο
Στα πολύχρωμα δρομάκια του Ιρκούτσκ © Μαρία Κόφου

Μόσχα, Iρκούτσκ, Ουλάν Μπατόρ και Πεκίνο. Αυτές ήταν οι στάσεις ενός ταξιδιού σου σε μια απόσταση άνω των 5.500 χιλιομέτρων που διέσχισες με τρένο, ποιες είναι οι εικόνες που θυμάσαι πιο έντονα από αυτό το ταξίδι;
Το να ταξιδέψω με τον Υπερσιβηρικό και τον Υπερμογγολικό και να διασχίσω τη Σιβηρία και τη Μογγολία ήταν ένα όνειρο που είχα από μικρή. Τον Ιούλιο του 2015 είχα την ευκαιρία να το πραγματοποιήσω και μάλιστα μόνη μου γιατί κανείς εκ των γνωστών μου δεν ήθελε να ακολουθήσει. Παρόλο που έχω ταξιδέψει σε διάφορα μέρη του κόσμου, το συγκεκριμένο ταξίδι παραμένει το πιο “δυνατό” ταξίδι μου και αυτό γιατί ήταν ένας συνδυασμός διαφορετικών τοπίων, διαφορετικών κουλτούρων και συναισθημάτων.

Η Μαρία Κόφου ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο
Στην πολυτελή Μόσχα © Μαρία Κόφου

Ήταν όλα μοναδικά: από την πολυτελή Μόσχα με τα ακριβά ξενοδοχεία και την επιβλητική κόκκινη πλατεία, μέχρι τα ξύλινα σπιτάκια της καταπράσινης Σιβηρίας με τους ευγενικούς κατοίκους της λίμνης Βαϊκάλης και τη μαγεία του να βουτάς στην πιο βαθιά λίμνη του κόσμου στα σύνορα Ρωσίας-Μογγολίας. Η απίστευτη ηρεμία της μογγολικής στέπας, με τα άλογα να περιφέρονται έξω από τη σκηνή μου, την παραδοσιακή μογγολική γιούρτα (yurt), μέχρι τη βαβούρα του Πεκίνου και τη στιγμή της βόλτας σε ένα από τα θαύματα του κόσμου μας, το Σινικό Τείχος, είναι μόνο εικόνες από τις εικόνες που κρατάω από αυτό το ταξίδι μου. Αλλά και η διαδρομή με το τρένο, η ζωή μέσα στο τρένο είναι πραγματικά μια απίστευτα ενδιαφέρουσα εμπειρία. Η υπεύθυνη του βαγονιού, τα άτομα που γνώρισα όσο βρισκόμουν στον Υπερσιβηρικό, η καμπίνα που μοιραζόμουν με άλλους 3 αγνώστους που στη συνέχεια γινόντουσαν γνωστοί λόγω των ατελείωτων ωρών που περνούσαμε στο τρένο. Ένα ταξίδι που αν με αφήσεις να συνεχίσω, θα μπορούσα να μιλάω μέρες ολόκληρες...

Η Μαρία Κόφου ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο
Το Υπερσιβηρικό ταξίδι ήταν πάντα ένα όνειρο © Μαρία Κόφου

Ποιο ήταν το budget σου γι' αυτό το ταξίδι;
Η τιμή των εισιτηρίων του τρένου ήταν συνολικά 600 ευρώ αλλά όλο το ταξίδι των 18 ημερών, με τα εισιτήρια, τις διαμονές και τα διάφορα activities, κόστισε κάτι περισσότερο από 3.000 ευρώ.

Από τα ταξίδια σου, ποιος λαός σου έχει κάνει μεγαλύτερη εντύπωση;
Με διαφορά οι Κολομβιανοί. Δεν έχω γνωρίσει αλλού ανθρώπους σαν αυτούς. Έξω καρδιά, χαμογελαστοί, διαθέσιμοι να σε βοηθήσουν ακόμα και αν δε μιλούν αγγλικά. Μεγάλη εντύπωση όμως μου έκαναν και οι Ινδοί αλλά και οι Μογγόλοι. Έξυπνα μάτια, λιγομίλητοι με τεράστια αγάπη για τη γη τους και σεβασμό στον απέναντί τους.

Η Μαρία Κόφου ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο
Tα νησιά San Blas είναι παρθένα από τουρισμό © Μαρία Κόφου

Ποιο ήταν εκείνο το ταξίδι που σε έκανε να φοβηθείς;
Στη Μογγολία, στη στέπα, δοκίμασα για πρώτη φορά να κάνω ιππασία με ημι-εξημερωμένο άλογο με άλλα 3 άτομα και μετά από 2 ώρες διαδρομής, πετάχτηκε από το πουθενά ένα κοράκι, τα άλογα τρόμαξαν άρχισαν να τρέχουν σαν τρελά, η μια κοπέλα έπεσε κάτω και την άλλη τη χάσαμε για λίγη ώρα από τα μάτια μας. Εγώ αναγκάστηκα να μείνω στη μέση του πουθενά περιμένοντας τον οδηγό μας να γυρίσει από την αναζήτηση της άλλης κοπέλας και μπορώ να πω ότι εκείνα τα 20 λεπτά ήταν τα χειρότερα της ζωής μου. Α ναι, δεν υπήρχε καν σήμα στο κινητό, ούτε δρόμοι για να μας προσεγγίσει κάποιο αυτοκίνητο.

Η Μαρία Κόφου ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο
Μογγολία: γεμάτη με χαμογελαστούς ανθρώπους © Μαρία Κόφου

Η καλή παρέα και τα απλά πράγματα, χωρίς φαμφάρες και περιτύλιγμα, είναι αυτά που μας κάνουν πραγματικά ευτυχισμένους.

Και στις καλύτερες στιγμές των ταξιδιών σου ποιες είναι εκείνες που συμπεριλαμβάνεις;
Οι φιλίες με τα άτομα που γνωρίζω όσο ταξιδεύω. Μια από τις πιο δυνατές στιγμές ήταν ένα βράδυ στη Νότια Ινδία, σε ένα πλωτό σπίτι. Ήμασταν περίπου 10 άτομα από κάθε ήπειρο και ένας-ένας αρχίσαμε να τραγουδάμε στη γλώσσα μας ένα χαρακτηριστικό τραγούδι και να συζητάμε για τις ιδιαιτερότητες της κάθε χώρας. Μια άλλη αγαπημένη μου στιγμή, πάλι στην Ινδία, ήταν όταν ένα απόγευμα αποφασίσαμε ένας Ισπανός, μια Γαλλίδα, ένας Πορτορικανός, εγώ και μια Ιταλίδα, να αναζητήσουμε ένα local bar σε μια μικροσκοπική πόλη. Θέλαμε απεγνωσμένα να πιούμε μπίρα -δε βρίσκεις εύκολα αλκοόλ στην Ινδία- και καταλήξαμε στο πιο βρόμικο, σκοτεινό bar που θα μπορούσε να υπάρξει. Πιάσαμε κουβέντα με τους θαμώνες -ένας μας είπε πως είχε σκοτώσει κάποιον πριν λίγες ώρες, δε μάθαμε ποτέ αν μας έκανε πλάκα-, ήπιαμε τις μπίρες μας, χορέψαμε παραδοσιακά τραγούδια, ήμασταν χαρούμενοι. Εκεί συνειδητοποίησα πως η καλή παρέα και τα απλά πράγματα, χωρίς φαμφάρες και περιτύλιγμα είναι αυτά που μας κάνουν πραγματικά ευτυχισμένους.

Η Μαρία Κόφου ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο
Δημιουργώντας νέες φιλίες! © Μαρία Κόφου

Το καλύτερο φαγητό που το έχεις δοκιμάσει;
Νομίζω πως το φαγητό που έχω φάει στην Ιταλία δεν το έχω φάει πουθενά αλλού. Τα σαλάμια τους και τα διάφορα τυριά τους συνοδευόμενα με καλό κρασί ή Aperol με Spritz δε τα βρήκα πουθενά αλλού. Βέβαια έχω δοκιμάσει και απίστευτο burger σε ένα μικρό μαγαζάκι κάπου στην Ουάσινγκτον και φοβερή πάπια Πεκίνου στο Πεκίνο φυσικά.

Η Μαρία Κόφου ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο
Ιππασία με ημι-εξημερωμένο άλογο © Μαρία Κόφου

Ο πιο ενδιαφέρον άνθρωπος που έχεις γνωρίσει ποιος είναι;
Τρεις άνθρωποι θεωρώ πως με βοήθησαν να δω τη ζωή λίγο διαφορετικά και μου έδωσαν ώθηση… Ένας Ισπανός, ο οποίος άφησε τη Βαρκελώνη και έφυγε για ένα χρόνο στη Νέα Ζηλανδία όπου ζώντας σε ένα βαν, άρχισε να δουλεύει σε bar και ξενοδοχεία για να μπορεί να βγάζει τα βασικά ώστε να δει όλη τη Nέα Ζηλανδία και την Αυστραλία. Μετά από εκεί έφυγε για Ταϊλάνδη και Μαλαισία και τώρα ετοιμάζεται για τη Λατινική Αμερική. Μετά είναι μια Γαλλίδα η οποία άφησε τη δουλειά της στο Παρίσι και πήγε στον Καναδά όπου ξεκίνησε να δουλεύει φτιάχνοντας video games για ένα χρόνο. Μετά ταξίδεψε σε ολόκληρη την Αμερική, γύρισε στην Ευρώπη, ταξίδεψε στο Βορρά της με ωτοστόπ και τώρα βρίσκεται κάπου μεταξύ Βιετνάμ και Λάος. Τέλος γνώρισα και έναν Πορτορικανό στην Ινδία ο οποίος είχε δικό του digital agency και αποφάσισε να το “δώσει” και στα 35 του να ξεκινήσει καριέρα ως tour guide.

Η Μαρία Κόφου ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο
Εξερευνώντας πολύχρωμους πολιτισμούς © Μαρία Κόφου

Παίρνεις μέτρα ασφάλειας πριν φύγεις μακρινά πολύ ταξίδια;
Φροντίζω πάντα να έχω ένα καλά εξοπλισμένο μικρό φαρμακείο πρώτων βοηθειών και πολύ δυνατό αντικουνουπικό. Κατά τ’ άλλα πριν ταξιδέψω έχω ενημερώσει πλήρως κάποιο δικό μου άνθρωπο για την ακριβή διαδρομή του ταξιδιού μου, τα μέρη που θα επισκεφθώ, τα ξενοδοχεία που θα μείνω ώστε να μην υπάρχει ανησυχία. Επίσης όσο ταξιδεύω προσπαθώ να κάνω ένα update μέσω συγκεκριμένης geolocation εφαρμογής στο κινητό μου ώστε να βλέπουν οι δικοί μου live πού βρίσκομαι.
Όμως όσος καιρός και να περάσει, οι δικοί μου άνθρωποι δε μπορούν να συμφιλιωθούν με την ιδέα των ταξιδιών μου, είναι σημαντικό να με έχουν στη ζωή τους, όπως άλλωστε και εμένα μου στοιχίζει πολύ να χάνω γεγονότα από την καθημερινότητά τους.

Η Μαρία Κόφου ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο
Ανακαλύπτοντας το χαρακτήρα κάθε λαού © Μαρία Κόφου

Είσαι με το ένα πόδι στην Ελλάδα και το άλλο στον κόσμο πόσο εύκολο είναι να έχεις μια σταθερά, να νιώθεις την αίσθηση του “home”;
Όταν αποφασίζεις πως θες να βρίσκεσαι συνεχώς με μια βαλίτσα στο χέρι σημαίνει πως είσαι διατεθειμένος να ζήσεις χωρίς σταθερές, χωρίς μια βάση, χωρίς ένα μέρος που θα το αποκαλείς σπίτι σου. Εγώ αυτή τη στιγμή έχω τα περισσότερα πράγματα μου στο σπίτι της μητέρας μου και κάποια ακόμα σε ένα σπίτι 2 ώρες έξω από το Μιλάνο. Έχω αλλάξει πάνω από 4 σπίτια τα τελευταία 8 χρόνια, έχω συγκατοικήσει με παραπάνω από 5 ανθρώπους, έχω αποκαλέσει σπίτι μου τουλάχιστον 3 διαφορετικές πόλεις της Ευρώπης. Όταν με ρωτάνε αν έχω γυρίσει στην Ελλάδα μόνιμα, τους απαντάω πως δε γνωρίζω τη συγκεκριμένη λέξη. Στη ζωή μου δεν υπάρχει κάτι μόνιμο και ίσως δε θέλω ακόμα να υπάρξει. Σημαντικό ρόλο στη ζωή μου παίζει η οικογένειά μου και κάποιοι φίλοι οι οποίοι κατανοούν την ανάγκη μου για τα ταξίδια και είναι πάντα εκεί να με περιμένουν με ανοιχτή την αγκαλιά κάθε φορά που επιστρέφω. Κατά τ’ άλλα αυτή τη στιγμή είμαι μόνη μου, δεν είναι εύκολο να συντηρήσεις μια σχέση όταν ο ένας από τους δύο μπορεί να ξυπνάει ένα πρωί και να ανακοινώνει πως φεύγει για Μπανγκόκ και επιστρέφοντας να ξαναφεύγει γιατί τον έχουν καλέσει σε ένα Blog trip στην Ινδία. Βέβαια, στα ταξίδια μου γνώρισα ζευγάρια που ταξιδεύουν μαζί, που γνωρίστηκαν σε κάποιο ταξίδι τους ή απλά μοιράζονταν από την αρχή το ίδιο πάθος. Δεν ξέρω τι θα φέρει ο χρόνος για μένα, αλλά τώρα, το σπίτι μου είναι εκεί που βρίσκεται η καρδιά μου, και αυτό το διάστημα η καρδιά μου βρίσκεται σε κάθε χωριό, σε κάθε πόλη, σε κάθε γωνιά αυτού του πλανήτη.

Η Μαρία Κόφου ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο
Μέσα στη φύση της Κεράλα, στην Ινδία © Μαρία Κόφου

Ποιοι είναι οι επόμενοι σταθμοί σου;
Αυτή τη στιγμή βρίσκομαι Κύπρο, θα ακολουθήσει ένα ταξίδι με τρένο στην περιοχή Αμπρούτσο της Ιταλίας, στη συνέχεια Μπρατισλάβα, ταξίδι στο Μαρακές και όπου αλλού με βγάλει ο δρόμος. Φέτος θα προσπαθήσω να μην κάνω πολύ μακρινά ταξίδια γιατί το 2017 θέλω να κάνω το γύρο της Λατινικής Αμερικής οπότε πρέπει να μαζέψω χρήματα μέχρι τότε.

Η Μαρία Κόφου ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο
Η Μπανγκόκ στην Ταϊλάνδη © Μαρία Κόφου

Θα ξεκινούσες να ταξιδέψεις στην Ευρώπη με δυο φίλους και χωρίς εισιτήρια και κρατήσεις όπως θα κάνουν όσοι λάβουν μέρος στο “Red Bull Can You Make It”;
Με το που το είδα γούρλωσα τα μάτια μου και χαμογέλασα. Αν και προτιμώ πάντα να οργανώνω από πριν το ταξίδι μου… ναι θα το έκανα και μάλιστα θα έφευγα και αύριο κιόλας. Το είχα δει αυτό και μακάρι να μπορούσα να συμμετέχω, διάβασα ότι είναι μόνο για φοιτητές!

Η Μαρία Κόφου ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο
Στη Νότια Ινδία © Μαρία Κόφου

Πες μας μερικά tips για όσους έχουν μεγάλη όρεξη για περιπέτειες και μικρό budget.

1. Αν θες φθηνές πτήσεις να κλείνεις πτήσεις Αθήνα - Μιλάνο και μετά από εκεί για οποιοδήποτε μέρος του κόσμου. Είναι πολύ πιο οικονομικά από το να κλείσεις απευθείας από Αθήνα.

2. Οι φθηνές πτήσεις είναι εκείνες του δευτέρου δεκαημέρου κάθε μήνα.

3. Αγόρασε εισιτήρια που μπορεί να είναι λίγο πιο ακριβά αλλά το μέρος που θα πας θα είναι πολύ πιο οικονομικό. Για παράδειγμα, αγόρασε ένα εισιτήριο για Ταϊλάνδη (γύρω στα 600-800 ευρώ) αλλά όταν φτάσεις εκεί θα ζήσεις σα Βασιλιάς λόγω του χαμηλού κόστους ζωής.

4. Δοκίμασε το couch surfing, το να κοιμάσαι στον καναπέ ντόπιων…

5. Πριν ένα ταξίδι μπες σε facebook groups & forums για να ενημερωθείς για το μέρος που θες να ταξιδέψεις. Τις περισσότερες φορές θα βρεις και άλλους που ετοιμάζονται να κάνουν το ίδιο ταξίδι ή που είναι διατεθειμένοι να σε ξεναγήσουν στον τόπο τους και μάλιστα δωρεάν.

6. Μην καθίσεις ποτέ για φαγητό ή ποτό γύρω από γνωστά αξιοθέατα, θα πληρώσεις το τριπλάσιο από όσο θα πλήρωνες αν καθόσουν στο μαγαζάκι δυο δρόμους πιο πίσω.

7. Μην πίνεις νερό βρύσης, μην ανοίγεις ποτέ το στόμα σου όταν κάνεις ντουζ και να ζητάς να σου αφαιρούν τα παγάκια από το ποτό σου όταν βρίσκεσαι στην Ινδία ή την Αφρική.

8. Ρωτώντας πας στην Πόλη. Η καλύτερη έκφραση που έχω ακούσει και που ισχύει. Ρώτα, μίλα, συζήτησε με ντόπιους. Θα μάθεις πού είναι το πιο φθηνό αλλά καλό εστιατόριο της περιοχής, πού θα πιεις το καλύτερο μοχίτο, πού θα ανέβεις για να δεις τη θέα.

9. Να εμπιστεύεσαι το ένστικτό σου, αν σου λέει ότι κάτι δεν πάει καλά ή ότι αυτό το στενάκι φαίνεται σκοτεινό κι επικίνδυνο, τότε απλά μην πας εκεί.

Η Μαρία Κόφου ταξιδεύει σε όλο τον κόσμο
Στην Καρταχένα της Κολομβίας © Μαρία Κόφου

Πώς γεννήθηκε η ιδέα του blog σου “Travelstoriesfrommyworld”;
Το Travelstoriesfromyworld ξεκίνησε ως Trainstories τον Αύγουστο του 2012 σε ένα βαγόνι ενός τρένου στη Βόρεια Ιταλία. Ζούσα ήδη 2 χρόνια έξω από το Μιλάνο και έκανα καθημερινά 2 ώρες διαδρομή με το τρένο για να πάω στη δουλειά μου. Μια μέρα, κατακαλόκαιρο για την ακρίβεια, είπα να συγκεντρώσω όλες αυτές τις ιστορίες και να δημιουργήσω το blog μου ώστε να τα έχω όλα online. Όταν επέστρεψα Ελλάδα και ταξιδεύοντας πολύ λιγότερο με τρένο, αποφάσισα να αλλάξω τον τίτλο από Train σε “Travelstories from my world” καθώς συνειδητοποίησα πως είχα πολύ περισσότερες ταξιδιωτικές ιστορίες να διηγηθώ από όσο νόμιζα.

Τι feedback παίρνεις μέσα από το travel blog σου;
Έχω και πολλούς φοιτητές, κυρίως Erasmus, που ζητούν πληροφορίες για οικονομικές πόλεις, για πιο original εμπειρίες πέρα από την κλασική περιήγηση και τη βόλτα στα αξιοθέατα.

 

 

δες περισσότερα
Next Story