Red Bull Wa'a: Γνώρισε την πιο hardcore ομάδα κανό

Ένα τολμηρό group από κωπηλάτες της Χαβάης δημιούργησε την Red Bull Wa’a.
Beau Flemister

Όλοι γνωρίζουμε ότι η Χαβάη είναι άρρηκτα συνδεδεμένη με το κανό, ή αλλιώς wa’a (προφέρεται βα-α). Για την ακρίβεια, ολόκληρη η ζωή στα νησιά της Χαβάης βασίστηκε σε αυτά τα σκάφη. Εικόνες με κωπηλάτες που κοιτούν τον ομιχλώδη ορίζοντα έχουν περισσότερο να κάνουν με τη μετανάστευση παρά με το οργανωμένο sport.

Η ομάδα Wa'a προπονείται στη Χαβάη
Η ομάδα Wa'a προπονείται στη Χαβάη © Brian Bielmann/Red Bull Content Pool

Πριν γίνει sport, το wa’a ήταν ένα μέσο για την εξερεύνηση. Αυτά τα σκάφη ξεκινούσαν από την Πολυνησία προς το άγνωστο του ωκεανού. Οι άντρες και οι γυναίκες πάνω σε αυτά τα σκάφη, ακολουθούσαν τα ρεύματα, τα αστέρια και τον άνεμο. Περνούσαν πάνω από τα κύματα και κυνηγούσαν φάλαινες, πουλιά και καρχαρίες με σκοπό να ανακαλύψουν νέα νησιά. Μέσα σε αυτά τα σκάφη, χαρτογράφησαν και κατοίκησαν πολλά από τα νησιά της Χαβάης, πολλούς αιώνες πριν τους Ευρωπαίους εξερευνητές.

Το crew της Red Bull Wa'a ετοιμάζει δώρα
Το crew ετοιμάζει δώρα © Kaikea Nakachi/ Red Bull Wa'a

Όλα αυτά όμως έγιναν στο παρελθόν. Σήμερα, το paddling, όπως είναι κοινώς γνωστό, έχει γίνει ένα από τα πιο αγαπημένα sports της Χαβάης - αλλά και πολλών άλλων χωρών πολύ μακριά από την Πολυνησία.

Μόνο στο νησί του O'ahu υπάρχουν 18 διαφορετικοί όμιλοι για κανό, με πολλούς περισσότερους στα γειτονικά νησιά. Οι όμιλοι ανταγωνίζονται μεταξύ τους για 6 μήνες (από τον Απρίλιο μέχρι τον Οκτώβριο), με αποκορύφωμα το τεράστιο event Moloka'i Hoe, ένα διεθνή αγώνα με κανό από το Moloka'i στο O'ahu που περνάει μέσα από το επικίνδυνο κανάλι Ka'iwi.

Σου παρουσιάζουμε την Red Bull Wa’a

H Red Bull Wa'a
Red Bull Wa'a © Kaikea Nakachi
H Red Bull Wa'a
Η λάβα πέφτει στον ωκεανό © Kaikea Nakachi

Στη δυτική πλευρά του νησιού της Χαβάης (στο Big Island), ένα super-crew από τολμηρούς Χαβανέζους κωπηλάτες δημιούργησε την Team Red Bull Wa’a. Με περισσότερους από τους μισούς στην ομάδα να έχουν κωπηλατήσει πιο παλιά στην Na Koa O Kona, η Red Bull Wa’a είναι ήδη πάρα πολύ δυνατή. Πήρε την 1η θέση στο Hawaiian Airlines Liberty Challenge που έγινε στη Νέα Υόρκη νωρίτερα φέτος το καλοκαίρι. Ο επόμενός στόχος: το Catalina Crossing, ένας αγώνας μέσα στον ωκεανό μεταξύ της Καλιφόρνια και του νησιού Catalina. Τι άλλο μπορεί να μπει αναμεσά στους αθλητές και τη δόξα εκτός από επικίνδυνους ανέμους, τεράστια κύματα και φάλαινες που μπορεί να συναντήσουν ανά πάσα στιγμή; Ίσως οι Ταϊτινοί.

Ο ανταγωνισμός μεταξύ Χαβάης και Ταϊτής

Μπορεί το κανό να είναι άλλο ένα watersport στη Χαβάη, στην Ταϊτή όμως είναι το μοναδικό sport. Στην Ταϊτή υπάρχει η αγαπημένη Εθνική ομάδα και οι κωπηλάτες είναι τόσο γνωστοί που μπορείς να πεις ότι είναι celebrities. Είναι επαγγελματίες και δουλεύουν full-time, τους υποστηρίζουν τεράστια brands και είναι συνέχεια στα φώτα της δημοσιότητας. Στη Χαβάη το θεωρούν εξίσου σημαντικό αλλά οι άνθρωποι έχουν κανονικές δουλειές και οικογένειες.

Δεν αποτελεί έκπληξη λοιπόν, ότι η Ταϊτή κυριαρχεί στα περισσότερα events. Στο Moloka’I Hoe (το Παγκόσμιο Κύπελλο κανό), οι Ταϊτινοί έχουν κερδίσει σχεδόν κάθε χρονιά από τότε που αγωνίστηκαν για πρώτη φορά πριν 10 χρόνια. Τα crew της Χαβάης παρ’ όλα αυτά (και κυρίως η ομάδα της Red Bull Wa’a), έχει αρχίσει να φτάνει και πολλές φορές να ξεπερνάει τους Ταϊτινούς.

“Όντως, η Ταϊτή έχει κερδίσει τους περισσότερους αγώνες τα τελευταία 10 χρόνια. Ωστόσο δεν είναι ανίκητοι. Η Red Bull Wa’a έχει κάνει πολύ μεγάλη πρόοδο και κάθε χρόνο πλησιάζει όλο και πιο πολύ τους Ταϊτινούς”, μας λέει ο Kaikea Nakachi, που είναι ο φωτογράφος της Red Bull Wa’a. “Μόλις 4 χρόνια πριν, οι Ταϊτινοί κέρδισαν το Moloka’i Hoe με διαφορά 10 ολόκληρων λεπτών, ενώ πέρυσι η Red Bull Wa’a ήταν πίσω τους μόλις 1-2 λεπτά. Οπότε σιγά σιγά κλείνουμε τη διαφορά”.

Κατά μια έννοια είναι η ιστορία του outsider. Έχουμε τους επαγγελματίες Ταϊτινούς που είναι η δουλειά τους να κωπηλατούν και είναι πολύ καλοί σε αυτό, ενάντια σε οικογενειάρχες και καθημερινούς ανθρώπους από τη Χαβάη που είναι εξίσου καλοί και διψάνε για τη νίκη.

Kaikea Nakachi

“Αυτό που δεν πιστεύαμε ότι μπορεί να γίνει με τίποτα, είναι τώρα εφικτό. Ο αγώνας της Catalina έχει μικρότερα groups από την Ταϊτή καθώς και ομάδες της Καλιφόρνια που έχουν μέσα τους και Ταϊτινούς, κάτι το οποίο μεγαλώνει τον ανταγωνισμό. Δεν παίρνουν μέρος όμως όλες οι ομάδες της Ταϊτής. Έτσι οι ομάδες της Χαβάης έχουν κερδίσει στο παρελθόν αυτό τον αγώνα και θα κέρδιζαν και πέρσι αλλά αναποδογύρισε το κανό και έχασαν χρόνο. Φέτος, θέλουν να πάρουν πίσω το αίμα τους και είναι διψασμένοι όσο ποτέ για τη νίκη.”

Η Red Bull Wa'a
Το team με τα δώρα του, έτοιμο για τους αγώνες © Kaikea Nakachi

 

δες περισσότερα
Next Story