Βασιλιάς των πάμπας στην Αργεντινή ο Neuville

O Thierry Neuville πήρε τη 2η συνεχόμενη νίκη του στο WRC, επικρατώντας οριακά στο Ράλι Αργεντινής.
Anthony Peacock

Μπορεί να μαχόταν χιλιάδες μίλια μακριά από τον καταπράσινο τόπο του, όμως ο περήφανος Ουαλός Elfyn Evans ήταν ο αστέρας, αν και τελικά όχι ο νικητής του Rally Argentina. Πήρε αναπάντεχα την πρωτοπορία στη γενική κατάταξη την Παρασκευή και κερδίζοντας έξι σερί ειδικές διαδρομές, πήρε σημαντικό προβάδισμα!

Όμως όπως δίνει, η Αργεντινή παίρνει. Το προβάδισμα ενός λεπτού που έχτισε ο Evans μετά το πρώτο σκέλος, άρχισε να ροκανίζεται. Δύο κλαταρισμένα ελαστικά και ένα λάθος στις σημειώσεις του συνοδηγού του που τους έστειλε προσωρινά σε ένα χαντάκι, στοίχησαν.

Εκτός από τις ατυχίες κι αυτό το λάθος, ο Evans είχε να αντιμετωπίσει κι ένα φουριόζο Thierry Neuville, που μετά τη νίκη στην Κορσική, ήθελε να γευτεί και πάλι σαμπάνια στο βάθρο. Όπως έγραψε στο λογαριασμό του στο Instagram το Σάββατο, το πλάνο ήταν "τόλμησε, κέρδισε, πανηγύρισε". Ναι, όλα αυτά.

Βέβαια ο Βέλγος χρειάστηκε να περιμένει μέχρι την τελευταία ειδική, την Power Stage, για να πετύχει το στόχο του. Μετατρέποντας την υστέρηση κατά 0.6 δευτερόλεπτα σε προβάδισμα 0.7 δευτερολέπτων, πανηγύρισε μία από τις πιο αμφίρροπες νίκες στην ιστορία του WRC.

Ο Neuville βγήκε πρώτος στο δρόμο και έπρεπε να περιμένει να ολοκληρώσει και ο Evans την προσπάθειά του για να δει αν κέρδισε. "Το να παρακολουθώ από την τηλεόραση ήταν η χειρότερη εμπειρία της ζωής μου, ειδικά βλέποντάς τον να είναι ταχύτερος από εμένα στο πρώτο χρονομετρημένο κομμάτι", είπε ο οδηγός της Hyundai.

Όσο για τον Evans, τελικά ήταν αυτός που πικράθηκε. "Είμαι πολύ απογοητευμένος που έχασα με τόσο μικρή διαφορά", παραδέχθηκε. "Είναι δύσκολο να το αποδεχθώ τώρα αλλά ξέρω πως θα επιστρέψω πιο δυνατός. Έκανα ένα μικρό λάθος στην τελευταία ειδική, χτύπησα ένα γεφυράκι και μάλλον αυτό ήταν που έκανε τη διαφορά. Παρά το πολύ μεγάλο προβάδισμα της Παρασκευής, τελικά ηττήθηκα. Πρέπει να πάρω το μάθημα μου από αυτό".

Όμως οι πρώτοι δύο δεν μονοπώλησαν το δράμα. Υπήρχε άφθονο από την αρχή κιόλας του ράλι. Ο Hayden Paddon ξεκίνησε το ράλι που κατέκτησε πέρυσι την παρθενική του νίκη, με τον χειρότερο δυνατό τρόπο: αναποδογυρίζοντας το i20 Coupe WRC. «Ακόμα δεν έχω καταλάβει τι συνέβη αλλά μου κόστισε 30 λεπτά. Σίγουρα δεν περιμέναμε να εξελισσόταν έτσι αυτό το ράλι για εμάς αλλά μετά από αυτή την άτυχη στιγμή, δείξαμε την ταχύτητά μας», είπε ο Νεοζηλανδός.

Ωστόσο, αυτό που έπαθε ο Paddon δεν ήταν τίποτα σε σχέση με ότι συνέβη στον Kris Meeke της Citroen. O Βόρειο-Ιρλανδός πήγε στη Λατινική Αμερική ως φαβορί αλλά τα έκανε όλα σμπαράλια. Στο πρώτο σκέλος, ενώ μαχόταν για την πρώτη θέση, δεν είδε ένα σαμαράκι με αποτέλεσμα το C3 WRC να καταλήξει να μοιάζει με Volkswagen Beetle.

Αυτό που ακολούθησε ήταν απίστευτο! Οι μηχανικοί της Citroen δούλεψαν ακούραστα στο service park, προσπαθώντας να μεταμορφώσουν πάλι αυτή τη μάζα σε αγωνιστικό C3. Τρεις ώρες μετά, είχαν πετύχει το στόχο τους.

Η τέταρτη ειδική αποδείχθηκε καταστροφική για τη γαλλική εταιρεία καθώς ο teammate του Meeke, Craig Breen, την πάτησε στο ίδιο σαμαράκι, πράγμα που κόλλησε τη μετάδοσή του αυτοκινήτου του στην πέμπτη σχέση. Έτσι ο κόκκινος στρατός μηχανικών είχε να επιδιορθώσει δύο αυτοκίνητα. Μόνο που στην περίπτωση του Breen αποδείχθηκε πως οι προσπάθειες έγιναν τσάμπα. Μία διαρροή λαδιού έκανε την εμφάνισή της ενώ έφευγε από το σέρβις το πρωί του Σαββάτου, με αποτέλεσμα να βγει νοκ άουτ και από το δεύτερο σκέλος.

Και τα χειρότερα για τη Citroen, ακόμα δεν είχαν έρθει! Το απόγευμα του Σαββάτου ο Meeke είχε ένα ακόμα μεγαλύτερο ατύχημα! "Στην ΕΔ14 έχασα τον έλεγχο του αυτοκινήτου σε μία γρήγορη στροφή. Είχα υπέρ-στροφή, το αυτοκίνητο γύρισε και άρχισε να αναποδογυρίζει", περιέγραψε ο Meeke.

Το ατύχημα του Kris Mekee στο Ράλι Αργεντινής 2017
Αυτό που έγινε μετά ήταν απίστευτο © Red Bull Content Pool

Η ειδική διαδρομή 14, που ταιριαστά ονομαζόταν ‘Los Gigantes’, αποδείχθηκε ατυχής και για τον Mads Ostberg που επέστρεψε στη δράση ως ιδιωτική συμμετοχή. Είχαμε να δούμε τον Νορβηγό από το Rally Sweden τον Φεβρουάριο. Έχοντας στη διάθεσή του ένα Ford Fiesta προδιαγραφών 2017, βρήκε εξ αρχής ρυθμό καταλαμβάνοντας τη δεύτερη θέση στη γενική κατάταξη μέχρι το Σάββατο! Είχε… σχέδιο όπως έλεγε αλλά αυτό πήγε στα σκουπίδια όταν μία φαινομενικά αθώα πέτρα, κατέστρεψε την ανάρτηση του.

Δείτε πώς συνέβη αυτό, στο video που ακολουθεί.

Το φετινό Rally Argentina ήταν από τα πιο σκληρά που έχουμε δει, με δύσβατους δρόμους να σκορπίζουν αεροδυναμικά βοηθήματα από τα νέας γενιάς αγωνιστικά αυτοκίνητα. Όπως χαρακτηριστικά είπε το αφεντικό της Toyota, Tommi Makkinen, θύμιζε… "περισσότερο Rally Dakar παρά Rally Argentina".

Παρόλα αυτά, μπορεί να νιώθει υπερήφανος από την εμφάνιση των στρατιωτών του. Ειδικά από τον Jari-Matti Latvala που τερμάτισε πέμπτος. Σκαρφάλωσε μέχρι την δεύτερη θέση αλλά ένα κλαταρισμένο ελαστικό του έκοψε τη φορά.

Όσο για τον τέσσερις φορές παγκόσμιο πρωταθλητή, Sebastien Ogier, διατήρησε τα ηνία στη βαθμολογία. Ο Γάλλος τερμάτισε τέταρτος σε ένα ράλι το οποίο δεν απόλαυσε. Μάλιστα ηττήθηκε από τον νεαρό teammate του στην M-Sport, Ott Tänak, που βρέθηκε στο χαμηλότερο σκαλί του βάθρου.

Όμως, όπως καλά γνωρίζει ο Ogier, σημασία δεν έχει να κερδίσεις τη μάχη αλλά τον πόλεμο. Κι ακόμα είμαστε μόλις στον πέμπτο γύρο της σεζόν. O επόμενος είναι το Ράλι Πορτογαλίας, στις 19-21 Μαΐου.

 

δες περισσότερα
Next Story