與古靈精怪高科技飛行器一同升空

by Will Gray

 生活於二十世紀科技飛躍年代,我們總會看過多少有關發明動力飛機和它們第一次嘗試起飛的「初體驗片段」。每段發明都渴望能夠成功送自己一對翼,儘管壯烈失敗的個案比目皆是。幸好,發明家精神從未熄滅,好些企業發明家更為我們現今切身的航空業發展奠下基石。

這沒有讓那些發明家及跟隨他們步伐的人停下來享受著成功。他們不安於現今普遍接受的航空概念,期望繼續挑戰自己革新概念。失敗的例子仍然會發生,但同時發展的步伐亦然。

這篇文章集結了一些經過精密設計丶多年研究成果的飛行發明,而且每一項都曾成功起飛。它們要成為主流可能仍需要些時間,但這已經可以窺視未來航空發展的可能性。

Prototype volocopter
So I've got this idea to fly on a Swiss ball... © Beate Kern

生產商: e-Volo (Germany)
型號: Electric VTOL aircraft
說明: Cruising speed about 60 mph; max altitude 6,500 feet; max takeoff weight 990 pounds
價值: $280,000
古怪度: 10

這不可思議的18-螺旋翼機器外觀就似一架巨型無人駕駛機。它經歷了很長時間才由最初代的VC1 prototype(上圖)發展至今,目標希望帶來像直升機一樣的方便,卻又可以省掉當中複雜的控制。

VC200在2013年曾經試飛,但只能夠運行20分鐘。在電池技術能夠追上之前,混能推動模式亦正在發展。

Jetman

 

Jetman Yves Rossy in action
Get some wings and become a jetman © Fabrice Coffrini/AFP/Getty Images

型號: 定翼機
說明: 最高速達185mph; 200尺/分鐘攀升速度; 200磅引擎推進力
價值: $96,000 (開發成本)
古怪度: 7

瑞士機師Yves Rossy,有「the Jetman」之名譽,創建了這個噴射引擎推動的「背包」,活像一個「一人飛行機器」。擁有7.9尺翼長,並由四個噴射引擎推動。Red Bull Stratos jump 傳奇人物 Felix Baumgartner在2003年曾以三角定翼飛越英倫海峽,當時他身上更沒有噴射裝置。

Rossy 在2008年亦成功飛越阿爾卑斯山脈,但在2009年想挑戰橫越Strait of Gibraltar時僅航行了大約3哩就掉了下來。這項挑戰現已被美國聯邦航空總署證實下來。


Aero-X Hover Bike

Aerofex hover bike in action
Hover bike: like something out of Star Wars © aerofex.com

生產商: Aerofex (USA)
型號: Hover bike
說明: 最高速達 45mph; 最大高度12尺; 載重300磅; 耐力1.25小時
價值: $85,000
古怪度: 9

別以為上圖是星球大戰最新宣傳,它只是一輛可於空中盤旋的單車。依靠兩個旋轉翼懸浮於空中,並靠機上的駕駛者身軀移動來控制方向。這些從前只在電影出現的「飛行電單車」真的存在!當然還有乘客座位。

這項「偏離」高速公路的設計已經通過測試並計劃於2017年開售,它看似十分容易操作,但設計上亦有安全氣袋以備意外發生。

Transition flying car

Terrafugia Transition take-off
It takes off too... © terrafugia.com
A Terrafugia Transition fills up at a gas station
Expect some strange looks at the gas station © terrafugia.com

生產商: Terrafugia (USA)
型號: 合法街頭行駛飛行車
說明: 省油飛行速度100mph; 距離400英里; 起飛距離 322尺,可達50尺高度
價值: $280,000
古怪度: 6

這架摺起了機翼的物體可能只是「看似」一架飛機,但它其實已經證實可以在美國的道路上行駛。由飛行模式變成駕駛模式只是一分鐘之內的事,而且更完全配合尋常家庭的車庫大小。

M400 Skycar

M400 Skycar preparing for lift-off
M400 Skycar preparing for lift-off © Moller.com

生產商: Moller International (USA)
型號: 四引擎 VTOL "volantor" 飛機
說明: 最高速 311mph; 省油飛行速度308 mph; 耐力5.9小時; 最大高度 36,000尺
價值: $508,000
古怪度: 10
發明家Dr. Paul Moller已經用了50年,近畢生的努力發掘他的夢想,一直面對外界批評及金錢的難題。有了旋轉翼推動的VTOL M400X 測試型號,他希望自己已經到達夢想的門口。

它可以在路上行走,可載上四個乘客之餘,亦可以進行簡單而謹慎的飛行。它的團隊正努力為它爭取行駛許可證明。

 

 


Parajet Skycar

The skyrunner goes for a flight
ATV to aircraft in minutes © Parajet.com

生產商: Parajet International Ltd. (UK)
型號: 降傘下的汽車
說明: 最高速55mph; 最大高度 10,000尺; 距離 200英里
價值: $120,000
古怪度: 6

裝上巨型的後置式渦輪螺旋槳推進器,及一個降落傘機翼,令它由全地型車瞬間轉變為輕型的飛機。它可以在短距離的臨時飛機跑道甚至沙灘上起飛。

生產商打算在年底以前成功申請S-LSA(輕型運動飛機)證書,令駕駛者可以只需12小時的課堂就領取到飛行資格。

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