與全球第二大鯊魚海中暢泳

姥鯊是海洋中體型第二大的魚類-牠們駭人的嘴部足以證明一切
by Will Gray

即使這八米長,重達五噸的姥鯊已經近在咫尺,這位來自康沃爾郡的潛水員Charles Hood仍能面無懼色地從容應對。他曾經與過百條不同的姥鯊一同暢泳,但到了今天,仍然能安然無恙地分享自己的故事。

甚麼是姥鯊?
牠們是僅次於鯨鮫,世上體型第二次大的魚類。有別於一般鯊魚,牠們不會依靠巨大的牙齒主動捕食,而是被動的將數以噸計的海水吸進牠們龐大的嘴部,接著在海水中濾食浮游生物、細小的魚類及無脊椎動物。

和姥鯊最近的接觸?
我當時離姥鯊只有數尺,能夠感受到牠搖擺尾巴時造成的水壓。雖然幾乎和姥鯊擦身而過,但我沒有因而感到懼怕,面對姥鯊的祕訣就是將身體保持絕對的靜止。

 直接望入姥鯊的嘴部是甚麼感覺?
感覺相當令人震驚,但如果要面對面觀察姥鯊的嘴部是需要特別技巧的。我們會游至離姥鯊大約15米的位置,盡量接近牠會會經過的軌道,然後盡力保持靜止。雖然我知道姥鯊能夠透過水壓知道我的存在,因此並不會撞向我,但我仍需要令自己保持冷靜,以防意外發生。

 姥鯊到底有多龐大?
如果你只在水面觀察姥鯊,很難會感受到牠真實的體型。但你身處這長8米,嘴部1.5米闊的生物四米之內,你便會知曉姥鯊是名乎其實的龐然大物。

 你有沒有觸碰過姥鯊?
沒有。有一次我以為自己找到一條”盲”的姥鯊,但在最後關後牠卻改變了前行的方向。雖然我曾經嘗試過很多次,但就算準備得再完美,令人次嘗試觸碰姥鯊都會叫我膽戰心驚。

 有人被姥鯊吞吃過嗎?
姥鯊的嘴巴相當的巨大,但沒有,牠們從不吞吃體積龐大的物件。事實上,姥鯊相當敏感:牠們會盡可能避免與其他物件有任何接觸。雖然一般而言,姥鯊的行動緩慢,可是在有需要的情況下,牠們的反應可是快得讓人難以置信,甚至連完全飛躍出水面(魚躍)也做得到。

 在和姥鯊暢泳的經驗中,你最驚恐的一刻是?
我從不覺得驚嚇,這種龐然大物可是相當溫和的。但最讓我熱血沸騰的一次是發生在2008年。當時在我們身周約莫有400條鯊魚,放眼四周,入目所見的盡是黑色的魚鰭。

 你有和牠們建立任何自然的默契嗎?
很遺憾,沒有。姥鯊屬於魚類而非哺乳類,所以牠們的智力不高。我曾重遇過幾條我認得的鯊魚,但我相當肯定牠們對我沒有任何印象。

 你是如何沉溺於其中的?
那要追溯到80年代,有一次我要去潛水,在舢板上看到牠們。當時我想拍下其中一頭的照片,所以冒了險下水。其實我是清楚知道姥鯊是以浮游生物為主食的,才覺得下水拍照實際上是可行的。

 那麼現在又有何魅力呢?
很多攝影師和電視節目都希望能夠拍下牠們的身影,所以過去10年,我一直在用我的經驗來籌辦攝錄和攝影旅程來幫他們達到目的。

 姥鯊會攻擊人類嗎?
根據我的認知,不會。但歷史上確實有幾項致命的記錄。其中一個個案是一條正在魚躍的鯊魚剛好跌落在一條舢板上。另一個個案得追溯到50年代,當時有海軍嘗試利用姥鯊,試圖在牠身上繫上炸藥來摧毀敵方。可問題是,就在海軍引爆炸藥的那一刻,姥鯊輾轉間卻正好又游回到他們船隻的正下方了。

 觀看姥鯊最佳的時間和地點是?
康和郡(Cornwall)。牠們通常在五月中抵達,六月是牠們聚集的高峰期,之後牠們便會陸續離開。所以在晚夏時期的話就要到馬恩島、北愛爾蘭和蘇格蘭去尋找牠們的踪跡。但康和郡一定是最佳的選擇,在那牠們會集中在一片相對小的範圍。

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