運動改變人生!MTB Downhill女王的蛻變

by Red Bull Hong Kong

英國單車壇從來不乏女中豪傑,兩代「女神」Victoria Pendleton及Laura Trott「踩車又睇得」,於場地賽場盡領風騷,MTB Downhill女王Rachel Atherton亦在險峻山嶺上叱咤風雲,不斷創造歷史,去年完成包攬全部七站UCI世界盃及世界錦標賽冠軍壯舉,上月成為首位當選勞倫斯體育大獎「年度最佳極限運動員」的MTB車手,Rachel揚言運動可以改變人生,更盼激勵更多年輕人加入MTB行列,全速追夢。

Rachel Atherton在女子MTB DH領域戰無不勝
Rachel Atherton在女子MTB DH領域戰無不勝

隨著UCI大力推廣,MTB Downhill運動受到越來越多人認識和關注,並參與其中,多名偉大的車手如Steve Peat、Gee Atherton、Steve Smith、Greg Minnaar等等亦廣為人知。

別以為貼上速度、勇氣與激情標籤的MTB Downhill只屬男人專利,一群勇敢女孩同樣在山間賽場馳聘,巾幗不讓鬚眉,當中以Rachel Atherton綻放的光芒最為耀眼,她的汗水、傷病、榮譽……一切一切都給予那些Downhill愛好者力量和希望。

Rachel Atherton去年歷史性包攬全部七站世界盃錦標,並第四度登上世界賽冠軍寶座
Rachel Atherton去年歷史性包攬全部七站世界盃錦標,並第四度登上世界賽冠軍寶座

Rachel從小就在一個山地車家庭長大,兩個哥哥Dan和Gee都是非常優秀的現役Downhill車手。小妮子八歲開始接觸BMX,三年後轉踏MTB領域,當其他女孩還與各種玩具為伴時,Rachel已在兄長帶領下於山林間穿梭,僅花四年時間就贏得Downhill英國全國賽女子少年組冠軍。

那時候,Rachel視同為英國Downhill女將的Tracy Moseley為偶像,她的成長速度超過了所有人的想象,2005年以十七歲幼齡首登世青冠軍后座,揭開屬於自己的王朝盛勢。

Rachel Atherton當選勞倫斯體育獎「最佳極限運動員」,實至名歸
Rachel Atherton當選勞倫斯體育獎「最佳極限運動員」,實至名歸

2008年對Rachel來說意義非凡,這個曾被看成Tracy Moseley跟班的小女孩蛻變成山地車女王,那個賽季她獨領風騷,DH世界盃總冠軍、世界賽錦標、阿爾俾斯冬季聯賽后冠……贏盡無數榮譽。

在世界賽上,Atherton兄妹更同時獲得男、女子精英組冠軍,從而被載入UCI DH史冊。不過,幸運之神沒有一直眷顧Rachel,翌年她在加利福尼亞進行訓練時與一輛貨車發生碰撞,導致肩膀嚴重脫臼,須進行神經移植手術,當季提前報銷。

正值生涯黃金時期遭遇嚴重意外,Rachel跌進低谷,即使在2010年傷癒復出,可惜一直未能回復最高水平,不過堅毅的DH女王靠著「What doesn't kill me makes me stronger」的信念,成功克服傷病和心理陰霾,2012年在各大Downhill賽場的完美表現預示強勢回歸。

直至2016年,Rachel又一次寫下歷史新一頁,UCI世界盃七個分站被她收割得一乾二淨,同時第四度登上世界賽冠軍后座,締造15連勝神話,難怪獲得勞倫斯體育大獎評判一致青睞,榮膺「年度最佳極限運動員」成為MTB第一人。「勞倫斯大獎幫助世界各地的年輕人從事體育,這對我來說很重要。我完全相信體育可以改變我們的一生,給大家克服一切困難的勇氣,我會把這個獎項的榮譽用來激勵所有MTB車手。」「DH女王」說。

2017年UCI Downhill世界盃將於4月底假法國Lourdes開鑼,Rachel已蓄勢待發接受挑戰,力圖續寫傳奇。

2017年UCI DH賽程
4月29至30日.Lourdes(法國)
6月3至4日.Fort William(蘇格蘭)
6月10至11日.Leogang(奧地利)
7月1至2日.Vallnord(安道爾)
7月8至9日.Lenzerheide(瑞士)
8月5至6日.Mont-Sainte-Anne(加拿大)
8月26至27日.Val di Sole(意大利)
*9月5至10日(世界錦標賽).Cairns(澳洲)

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