Latvala domina in Francia e tiene vivo il Mondiale

Il finlandese conquista il quarto rally in stagione e accorcia in classifica su Ogier
© McKlein Image Database
di Greg Stuart

Jari-Matti Latvala conquista la quarta vittoria del suo 2014 in un rally di Francia che l’ha visto primeggiare praticamente dall’inizio alla fine. Il finlandese si rilancia così nel Mondiale, grazia al flop di Sébastien Ogier che non conquista neanche un punto, fermato da un problema al cambio sulla sua Polo WRC e da una penalità rimediata al venerdì mattina per un check-in troppo anticipato.
Ogier puntava a chiudere nel rally di casa i conti in classifica e ad assicurarsi il secondo titolo consecutivo: gli sarebbe bastato ottenere 6 punti in più di Latvala. Si è dovuto invece accontentare dei 3 punti per la vittoria nel Power Stage (in cui Latvala, terzo, ha conquistato un ulteriore punto), e ora, a due rally dal termine, vede il suo vantaggio ridotto a 27 punti.
Dietro Latvala, Andreas Mikkelsen con la terza Volkswagen ha eguagliato col secondo posto il miglior risultato in carriera, conferma di una stagione eccellente, mentre Kris Meeke, terzo, è salito per la quarta volta in stagione sul podio con la Citroën.

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Andreas Mikkelsen Volkswagen Rally Francia 2014
Andreas Mikkelsen chiude secondo © McKlein Image Database

Delusione epocale per Robert Kubica e i suoi tanti fan. Il polacco, protagonista fin qui di una difficile stagione d’esordio in WRC, sembrava sul punto di conquistare il suo miglior risultato, dopo aver infilato una serie di performance grandiose nelle Speciali di sabato che l’avevano portato e soffiare a Dani Sordo il quarto posto. Fatica rovinata da un errore proprio nel Power Stage, con uscita di strada e conseguente ritiro che ha restituito il quarto posto alla Hyundai di Sordo e promosso la Ford M-Sport di Hirvonen ed Evans rispettivamente al quinto e al sesto.
Un assaggio del suo rally di Francia, fatto come spesso gli è accaduto di passaggi grandiosi ed errori marchiani, è in questo video.

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Si torna in gara tra due settimane in Spagna, per il primo atto di un finale di stagione tutto da vivere!

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