Esclusivo: Loeb nuova stella del Rallycross

Il nove volte campione del mondo rally si lancia in una nuova sfida con il team Peugeot Hansen
Sebastien Loeb con il team Peugeot Hansen nel Mondiale Rallycross 2016
Sebastien Loeb alla prova Mondiale Rallycross © Jaanus Ree/Red Bull Content Pool
di Red Bull Team

La nuova sfida di Sebastien Loeb è nel Mondiale Rallycross. Il nove volte campione del mondo rally, reduce dalla sua prima Dakar, si unisce al team Peugeot Hansen per affrontare la sua prima stagione nel campionato del mondo rallycross. Loeb sarà compagno di squadra di Timmy Hansen e guiderà la 208 WRX, supercar da 550 CV, ben diversa dalla mastodontica 2008 DKR da 350 CV con cui ha attraversato il Sudamerica nello scorso gennaio.

Il primo tentativo di Loeb alla terribile Dakar non ha tradito le attese: con 4 vittorie su 13 tappe, l’alsaziano è stato il pilota a vincere più speciali (facendo meglio del vincitore Stephane Peterhansel) ed è stato al comando della corsa per quattro giorni. Nella seconda settimana i tratti fuoripista e le sezioni tracciate nelle dune lo hanno tagliato fuori dalla corsa per il podio ma il nono posto finale è comunque positivo.

Dopo aver collezionato titoli iridati e prove speciali a raffica come nessuno ha mai fatto, l’atleta Red Bull affronta la nuova avventura nel rallycross a 42 anni (compiuti il 26 febbraio, ndr) diventando il re assoluto delle discipline off-road. 

Ho molto da imparare, ma spero di poter essere competitivo molto presto

Sebastien Loeb

"Sono molto emozionato per questa opportunità", ha detto Loeb. "Nel corso degli anni ho avuto la fortuna di partecipare a corse veramente incredibili ma il Rallycross - con la potenza e la competitività della Peugeot 208 WRX unito all’intensità della competizione - sarà qualcosa di molto speciale. L'auto e la strategia saranno completamente nuove quindi ho molto da imparare, ma spero di poter essere competitivo molto presto".

Loeb (#9) sarà ancora una volta il rookie del campionato ma ha già preso contatto con la disciplina: agli X-Games del 2012 in California ha ottenuto una incredibile medaglia d’oro davanti a Ken Block (sfida che si riproporrà nel Mondiale vista la presenza dell’americano con Ford) mentre l’anno successivo ha preso parte al round francese di Lohec con una Citroën DS3 chiudendo al nono posto. Il suo compagno di squadra Timmy Hansen (#21), invece, è al terzo anno nel Mondiale e lo scorso anno ha conquistato il titolo di vice-campione grazie a tre successi e altri cinque podi.

"La scorsa stagione abbiamo dimostrato che avevamo il potenziale per essere competitivi con Timmy Hansen e Davy Jeanney", ha detto il team principal Kenneth Hansen. "Con l’arrivo di Sebastien Loeb, saremo ancora più forti. Il rallycross è una delle discipline più difficili da dominare e non c’è spazio per gli errori. Loeb ha incredibili capacità di adattamento e non ho dubbi che andrà subito forte".

© Oskar Bakke/Red Bull Content Pool

Hansen e Loeb puntano a conquistare il titolo piloti e costruttori e per il giovane svedese del Team Peugeot-Hansen correre a fianco della leggenda francese è motivo di grande soddisfazione:

Lavorare con Loeb è un sogno che diventa realtà

Timmy Hansen

"Mi sono ispirato a Sebastien Loeb per tutta la mia vita e una volta l’ho incontrato per chiedergli l’autografo. Lavorare con lui è come un sogno che diventa realtà. Ho ancora molto da imparare e ricevere i suoi consigli sarà meraviglioso. E sono sicuro che anche lui avrà tante cose specifiche da imparare da me sul Rallycross. Ecco come mi auguro che riusciremo a portare avanti la squadra: spingendosi verso nuovi limiti e aiutandoci l’uno con l’altro".

Nelle scorse settimane, Sebastien e Timmy hanno fatto un test su una pista di ghiaccio impegnativa ricavata nel lago di Are, in Svezia, il paese d'origine della famiglia Hansen. Un primo assaggio in vista dell’inizio del Mondiale Rallycross che prenderà il via il 15 aprile in Portogallo e si chiuderà in Argentina il 25 novembre.

Segui la nuova avventura di Loeb sul sito ufficiale di Peugeot Sport e del team Peugeot-Hansen, su Facebook, Twitter & Instagram!

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Sébastien Loeb
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